O Quarteirão Mais Divertido de Fort Myers: River District, Onde História e Excentricidade se Combinam

    Por Janet K. Keeler

    Uma curta caminhada no renovado River District de Fort Myers e você vai querer fazer mais de três refeições por dia.

     

    Ford's Garage

    Hambúrguer e fritas do Ford's Garage no Fort Myers River District.

    - Scott Keeler para o VISIT FLORIDA



    Talvez você possa estender sua porção diária de refeições ao longo das quadras mais legais da First Street se você tratar sua visita aqui como uma festa de jantar (ou almoço) progressivo. Coquetéis no Ford’s Garage, aperitivos no Los Cabos Cantina & Tequila Bar e a seguir jantar no The Lodge, um restaurante que não tem nada de floridiano. (Uma miniatura de teleférico transporta miniesquiadores de mentira pelo bar).

     

    Firestone Grille's Sky bar

    Firestone Grille's Sky Bar.

    - Scott Keeler para o VISIT FLORIDA



    Termine a noite tomando um drinque e dançando no Patio de Leon, um refúgio interior cercado por clubes com música ao vivo, salão de bilhar e mais restaurantes. Ou caminhe uma quadra até a Bay Street para tirar selfies no terraço da cobertura no Firestone Grille’s Sky Bar e a seguir volte ao Patio para dançar.

     

    Fort myers river district

    Fort Myers River District.

    - Scott Keeler para o VISIT FLORIDA

     

    O River District é e não é ao mesmo tempo uma atração típica de Fort Myers e, por extensão, da Flórida. O centro da cidade tem uma concentração de edifícios baixos construídos no início do século XX quando ocorreu o boom da construção da Flórida na década de 1920.

    Mesmo assim, como tantos outros centros de cidade dos Estados Unidos, as operações cívicas (prefeitura, o tribunal do condado, biblioteca e um tribunal dos Estados Unidos) não conseguiram salvá-lo quando os shopping centers suburbanos surgiram. Bem, os advogados permaneceram, e ainda há muitos escritórios nessas ruas de tijolos, mas o centro se tornou algo como uma cidade fantasma.
     

    Visitors take in the historic buildings in Fort Myers River District.

    Turistas visitam os edifícios históricos do Fort Myers River District.

    - Scott Keeler



    Mas não mais, porque agora o local se encontra em pleno renascimento. Os únicos fantasmas que você poderá ver são aqueles que podem aparecer durante um passeio histórico. (Confira os horários da True Tours, 239-945-0405). A localização do River District ao longo do Rio Caloosahatchee era interessante demais para permanecer esquecida por muito tempo. Os investidores chegaram e, agora, a área é vibrante e sedutora. E continua crescendo.

    Essa é a parte típica. O River District acena para a história da City of Palms com uma visão do futuro, oferecendo o que os turistas modernos e jovens de Fort Myers desejam vivenciar a pé.

    O que há de novo? Se você procura pratos tradicionais da Flórida (sanduíches de garoupa e torta de limão), vá para Fort Myers Beach. O River District oferece outra vista de autêntica culinária da Flórida, além de afeição à culinária global, incluindo sushi, tacos e salsicha com purê de batata. Há muitas indicações de que o bairro propício para caminhar atrai tanto residentes locais quanto turistas.

    O porco selvagem da Flórida está no menu do The Lodge, um lugar que transporta os clientes às montanhas do Oeste americano, com grandes telas projetando, imaginem só, vídeos de montanhas cobertas de neve.

    O Ford’s Garage, a apenas algumas quadras da First Street, faz sucesso com memorabilia de carros vintage e hambúrgueres com nomes inteligentes, que honram a história da Ford Motor Company. Henry Ford e seu amigo Thomas Edison passavam o inverno em Fort Myers e suas casas e oficinas nas proximidades estão abertas ao público. (Edison and Ford Winter Estates; 239-334-7419).

    Comida não é a única coisa que satisfaz quem visita o River District. Lojas, música ao vivo e arte também estão presentes. Em uma recente visita, nos hospedamos no Hotel Indigo, onde você entra pela arcada de um correio histórico completa, com piso de cerâmica terrazo multicolorido. O Indigo (1520 Broadway; 239-337-3446) fica perto da First Street, a rua principal do River District. Estacione o carro aí, deixe as malas e passeie a pé. Há também um grande estacionamento para excursionistas. (Encontre um mapa para baixar de todos os estabelecimentos em myriverdistrict.com.)

    Por todo o bairro há grandes esculturas de Edgardo Carmona, um artista colombiano que dá vida a músicos, malabaristas, jogadores de cartas, vendedores de rua e muito mais em metal ferrugem. Obtenha um guia para as esculturas em cada obra de arte e um passeio autoguiado pelas peças encantadoras pode abrir seu apetite para um enorme hambúrguer no Ford’s.

    O Sidney & Berne Davis Arts Center na ponta do River District em Fort Myers.

    O Sidney & Berne Davis Arts Center na ponta do River District em Fort Myers.

    - Scott Keeler

     

    Se você quer apreciar a arte em interiores, dirija-se ao Sidney & Berne Davis Arts Center na ponta leste do bairro, outro exemplo de um edifício antigo que encontrou um novo propósito. Inaugurado em 1933 e construído com calcário das Florida Keys com paredes que contêm formações de corais e conchas do mar, o antigo correio do EUA foi desocupado e negligenciado no final da década de 1990. Pessoas com espírito cívico e amantes de arte salvaram o edifício, que agora oferece à cidade eventos de arte, música teatro e cinema.

    Para ver o bairro em ação, considere planejar uma visita em torno de um dos eventos regulares, como a feira semanal de produtos locais e festivais mensais de arte ou música. Toda a primeira sexta-feira do mês, ciclistas visitam a área como parte da Critical Mass Bike Ride, que começa no estacionamento de uma mercearia próxima. Você gosta mais de motos do que de bicicletas? O evento trimestral Bike Nights atrai centenas de motociclistas ao River District para exibirem suas habilidades em motocicletas.

    visit the Fort Myers River District wall

    Foto tirada no Fort Myers River District.

    - Scott Keeler


    O melhor lugar para comprar um presente para seu melhor amigo ou amiga
     

    Um par de copos de coquetel na Market Earth no River District.

    Um par de copos de coquetel na Market Earth no River District.

    - Scott Keeler

     

    Meias interessantes, com designs tradicionais, mas estampadas com textos divertidos (e, às vezes, bem ousados) (Não me julgue; Um sanduíche iria bem; Também odeio todo mundo; Parece que eu tenho espírito de equipe?) podem ser encontradas na Market Earth (2224 First St.,239-226-0006). Aí você encontra bons preços e roupas e joias sustentáveis, além de copos de coquetel gravados com faces clássicas e adornados com gravatas ou brincos. Há também uma variedade de belos cartões comemorativos.

    O melhor sabor da Flórida que você não pode provar

    No centro da cidade há um outlet da Naples Soap Co. (2273 First St., 239-226-9005), que começou na elegante Naples, nas proximidades. Sabões, loções, bálsamos para banho, velas e outros cheiram a coco, limão, laranja e até coquetéis de rum. O lugar certo para comprar uma lembrança.

     

    Visite a loja Timeless para conferir as luminárias.

    Visite a loja Timeless para conferir as luminárias.

    - Scott Keeler


    O melhor lugar para ver uma lâmpada de Edison fora da Edison and Ford Winter Estates

    Timeless (2218 First St., 239-332-8463) oferece uma interessante variedade de “itens de iluminação”. A maioria das luminárias são iluminadas com lâmpadas com filamento antigas de Edison, que estão na moda na decoração de interiores e no design de restaurantes. Grande parte das peças da Timeless tem estética “retrofuturista”, combinando características góticas com designs industriais. Imagine a combinação de ficção científica com sensibilidades vitorianas. Muitas joias, pequenas esculturas e arte para paredes. Um local imperdível no River District.

    Assista ao pôr do sol na River Basin Plaza ou no Sky Bar em Fort Myers.

    Assista ao pôr do sol na River Basin Plaza ou no Sky Bar em Fort Myers.

    - Scott Keeler


    Os melhores lugares para selfies ao pôr do sol

    Existem dois: A River Basin Plaza na Bay Street, entre a Hendry Street e Bayview Court não cobra nem um centavo por um cenário de foto de um milhão de dólares. Ou atravesse a Bay Street e dirija-se ao Sky Bar, no terraço da cobertura do complexo de bar e restaurante Firestone (2224 Bay St., 239-334-3473) para um coquetel e foto ao pôr do sol. Qualquer um desses lugares permitirá que você capte o show celeste noturno sobre o Rio Caloosahatchee com seus amigos no primeiro plano, é claro. Traga um bastão de selfie.

    O melhor lugar para assistir a um jogo

    Só porque você está fora de casa, não significa que não pode assistir o grande jogo (ou qualquer jogo) e conferir o placar. Se você conseguir um lugar no bar, vá ao peculiar Lodge (2278 First St., 239-433-2739) para pastéis de bisonte ou ao Ford’s Garage, (2207 First St., 239-332-3673) para um coquetel de tequila Hot Wheels com um toque de jalapeño, tudo com muitas TVs. Imaginando como o Ford’s Garage pode exibir tanta memorabilia da empresa? Os donos são parceiros oficiais da Ford Motor Company.

    Tudo isso espera por você no River District em Fort Myers.

    Tudo isso espera por você no River District em Fort Myers.

    - Scott Keeler

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