La Manzana más Genial de Fort Myers: el Distrito del Río, Donde la Historia y una Onda Funky se Mezclan

    Por Janet K. Keeler

    Haz un corto paseo por el aburguesado distrito del río [River District] en Fort Myers y enseguida vas a pensar qué estupendo sería que hubiera más que tres comidas tradicionales al día.

    Ford's Garage en el Distrito del Río de Fort Myers.

    Las hamburguesas con papitas de Ford's Garage en el Distrito del Río de Fort Myers.

    - Scott Keeler para VISIT FLORIDA

     

    Ojalá y puedas incrementar tu cuota de comidas diarias cuando visites las cuadras más geniales de la calle Primera, para que tu visita sea una cena (o almuerzo) progresiva: cocteles en Ford’s Garage, seguidos de tapas en Los Cabos Cantina & Tequila Bar y luego una cena en The Lodge, el restaurante menos floridano que jamás habrás visto (unos muñequitos de miniatura andan en un telesquí sobre el bar).

     

    Firestone Grille's Sky Bar

    Firestone Grille's Sky Bar.

    - Scott Keeler para VISIT FLORIDA



    Puedes culminar la noche con unos tragos y música bailable en Patio de León, un escondrijo interior bordeado de clubes donde resuena la música en vivo, con una sala de billar y aún más restaurantes. O caminar una cuadra hasta la calle Bay para tomarte unos selfies en la azotea donde está el Sky Bar del Firestone Grille y entonces regresar a mover un poco el esqueleto en el Patio al ritmo de la música.
     

    Fort Myers River District

    Fort Myers River District

    - Scott Keeler para VISIT FLORIDA

     

    El Distrito del Río es y no es una atracción típica de Fort Myers, o de hecho de la Florida. En el centro de la ciudad están concentrados edificios discretos que se construyeron entre principios del siglo XX y el auge de la década de 1920.

    Aun así, al igual que muchos otros centros de ciudades del país, los lugares relacionados con el manejo del municipio (el ayuntamiento, el palacio de justicia condal y federal y la biblioteca, entre otros) no fueron suficientes para que esta área sobreviviera cuando los centros comerciales en los suburbios comenzaron a atraer al público. Sí, los abogados siguen ahí y ocupan muchas oficinas localizadas en las calles adoquinadas, pero el centro de la ciudad se convirtió en algo así como un pueblo fantasma.
     

    Un grupo de visitantes participa en una gira por los edificios históricos del Distrito del Río de Fort Myers

    Un grupo de visitantes participa en una gira por los edificios históricos del Distrito del Río de Fort Myers

    - Scott Keeler



    Pero eso ha cambiado y el área está en estos momentos en el medio de un resurgimiento total. Los únicos fantasmas que tal vez veas va a ser en una caminata histórica. (Puedes mirar el horario de True Tours, 239-945-0405). La ubicación del Distrito del Río por el río Caloosahatchee es demasiado deseable para que continuara deprimido. Llegaron los inversionistas y en la actualidad el área es un lugar vibrante y atractivo. Y todavía en crecimiento.

    Ese es el lado típico del Distrito del Río, el lado que acoge la historia de la Ciudad de las Palmas con una visión del futuro, y que les ofrece a los viajeros modernos y a los jóvenes residentes de la ciudad un lugar que pueden experimentar a pie.

    Entonces, ¿qué es lo nuevo? Si estás en busca de las comidas usuales de la Florida (sándwiches de mero y torta de limón verde) debes de encaminarte a la playa de Fort Myers. El Distrito del Río ofrece otra variedad de comida auténtica de la Florida y culinaria internacional, como sushi, tacos y chorizo con puré de papas al estilo inglés. Se puede ver fácilmente que el distrito, que se presta para caminantes, atrae a locales y a turistas en la misma medida.

    El menú de The Lodge incluye jabalí de la Florida. Las enormes pantallas del restaurante transportan a los comensales a las montañas del occidente del país y proyectan…imagínense…cimas coronadas de nieve.

    Ford’s Garage a pocas cuadras por la calle Primera tiene memorabilia de autos antiguos y el menú incluye hamburguesas con nombres originales que le rinden homenaje a la historia de la compañía de vehículos Ford. Henry Ford y su amigo Thomas Edison acostumbraban a pasar el invierno en Fort Myers y sus respectivas casas y talleres están abiertos al público (Edison and Ford Winter Estates; 239-334-7419).

    La comida no es lo único que va a deleitar al caminante en el Distrito del Río. También hay tiendas, música en vivo y arte. En una visita reciente, nos hospedamos en el hotel Indigo, adonde se llega a través del soportal de un correo histórico con piso de terrazo multicolor. El Indigo (1520 Broadway; 239-337-3446) está justo después de la calle Primera, la vía principal del distrito. Puedes estacionar tu auto ahí, dejar el equipaje y salir a caminar. También hay un estacionamiento grande para los que solo vengan a pasarse el día. (En myriverdistrict.com puedes encontrar un mapa descargable de los negocios que hay.) 

    En distintas áreas del distrito tienen esculturas grandes del artista colombiano Edgardo Carmona que representa en sus obras a músicos, malabaristas, jugadores de barajas, vendedores callejeros, etc., en metal color orín. Se puede obtener una guía que provee una reseña de cada obra. Después de una gira a pie autoguiada para ver las encantadoras piezas, tal vez se te haya abierto el apetito y te apetezca una hamburguesa por todo lo alto en Ford’s Garage. 

     

    Sidney & Berne Davis Arts Center en el borde del Distrito del Río en Fort Myers.

    Sidney & Berne Davis Arts Center en el borde del Distrito del Río en Fort Myers.

    - Scott Keeler

    Si deseas disfrutar de arte bajo techo, encamínate a Sidney & Berne Davis Arts Center en el extremo este del distrito, otro ejemplo de un edificio antiguo que ha encontrado un nuevo propósito. El antiguo correo, construido con piedra caliza de los cayos de la Florida, abrió en 1933 y sus paredes tienen incrustados caracoles y formaciones de coral. En los años de 1990 quedó vacío y lo abandonaron. Algunas grupos con conciencia cívica y otros amantes del arte rescataron el edificio y en la actualidad se presentan eventos de artes plásticas, música, teatro y filmes. 

    Para ver el distrito en acción, debes de planear una visita cuando tengan algún evento habitual, como el mercado de agricultores semanal y las caminatas de arte y música todos los meses. El primer viernes de cada mes hay ciclistas de gira por el área como parte de la actividad Critical Mass Bike Ride, que comienza en el estacionamiento de un supermercado cercano. ¿Te gusta escuchar el brrrum brrrum de las motos más que pedalear? Bike Nights cada tres meses ha atraído a cientos de motociclistas al Distrito del Río que aprovechan la oportunidad para exhibir sus motos.

    Una foto del Distrito del Río en Fort Myers.

    Una foto del Distrito del Río en Fort Myers.

    - Scott Keeler


    El mejor lugar para comprar un regalo para tus amistades
     

    buy a pair martini glasses as a gift at Market Earth

    Una ‘pareja’ de copas de martini en Market Earth en el Distrito del Río

    - Scott Keeler

     

    En Market Earth (2224 First St., 239-226-0006) se pueden encontrar originales calcetines con diseños tradicionales decorados con frases cómicas (y a veces un poco picantes): ‘No me juzgues’; ‘Pudiera comerme un sándwich’; ‘Yo también detesto a todo el mundo’; ‘¿Luzco como alguien que sabe trabajar en equipo?’ Venden prendas y ropa en cuya confección combinan el comercio justo y el desarrollo sostenible, además de copas de martini con caritas clásicas grabadas y adornadas con corbatín él o aretes ella. También hay muchas tarjetas simpáticas.

    El mejor sabor de la Florida… y no se puede comer

    En el centro de la ciudad hay un outlet de Naples Soap Co. outlet (2273 First St., 239-226-9005), que comenzó en el pintoresco Naples. Tienen jabones, lociones, bálsamos para el baño, velas y muchos artículos más que huelen a coco, limones verdes, naranja y hasta a un coctel rum runner. Es el lugar ideal para comprar recuerdos para llevarle a la familia.

    visit the store of Timeless to look at light fixtures

    La tienda Timeless tiene una gran variedad de lámparas.

    - Scott Keeler


    El mejor lugar para ver una bombilla Edison que no sea en las propiedades de invierno de Edison y Ford

    Timeless (2218 First St., 239-332-8463) cuenta con una interesante variedad de “artículos de iluminación”. La mayor parte de las lámparas que venden aquí usan bombillas Edison antiguas con filamentos que se han puesto de moda en la decoración de los hogares y en el diseño interior de restaurantes. Mucha de la mercancía en Timeless es de estética “retrofuturista” que incorpora características góticas en diseños industriales. Algo así como ciencia ficción con sensibilidad victoriana. Hay prendas, esculturas pequeñas y también arte para las paredes. Una parada imprescindible en el Distrito del Río.

    Merece la pena ver una puesta de sol en la plaza River Basin o en el Sky Bar de Fort Myers.

    Merece la pena ver una puesta de sol en la plaza River Basin o en el Sky Bar de Fort Myers.

    - Scott Keeler


    Los mejores lugares donde tomarse un selfie al atardecer

    Hay dos: River Basin plaza en Bay Street entre Hendry Street y Bayview Court, donde el telón de fondo para tu foto es una vista del mar que vale un millón de dólares pero que no cuesta un centavo. La otra está al otro lado de Bay Street, en Sky Bar en la azotea del restaurante y bar Firestone de cuatro pisos (2224 Bay St., 239-334-3473), donde puedes tomarte un coctel y retratarte al atardecer. Cualquiera de los dos lugares te va a permitir captar el cielo por la noche sobre el río Caloosahatchee. Es buena idea tener contigo un palito para tomar selfies de ti y tus amigos.

     

    El mejor lugar para ver un juego de tu equipo favorito

    Solo por el hecho de que no estés en casa no quiere decir que no puedas ver ese importante juego (o cualquier juego, si vamos al caso) y saber cuál es la puntuación. Si te puedes agenciar un puesto en el bar, dirígete a Lodge (2278 First St., 239-433-2739) para disfrutar de unas empanaditas chinas de búfalo, o a Ford’s Garage, (2207 First St., 239-332-3673) para disfrutar de un tequila Hot Wheels con jalapeño, sentado delante de las pantallas de los televisores. ¿Te preguntas cómo Ford’s Garage puede tener en exhibición todos esos artículos de la compañía Ford? Fácil: los dueños son socios oficiales de Ford Motor Company.
     

    En el Distrito del Río de Fort Myers puedes encontrar de todo.

    En el Distrito del Río de Fort Myers puedes encontrar de todo.

    - Scott Keeler

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