Lake Eola

    Lake Eola, no centro de Orlando

    - Julie Fletcher para o VISIT FLORIDA

    O quarteirão mais divertido de Orlando: Thornton Park para comer e beber

    Por: Janet K. Keeler 

    As lentes das câmeras amam o Lake Eola, em Orlando.

    Ao assistir a qualquer evento esportivo na cidade, com transmissão nacional (um jogo de futebol americano no Camping World Stadium, o antigo Citrus Bowl, ou um jogo do Orlando Magic no Amway Center), é provável que você veja a fonte iluminada no meio do Lake Eola, com o horizonte do centro de Orlando como um reluzente pano de fundo.

    É uma imagem bonita, mas para um turista que aprecia culinária há mais na região do que um pitoresco lago urbano. (As imagens quase nunca mostram os pedalinhos em forma de cisne que podem ser alugados para excursões no popular lago.  Eles custam US$ 15 por 30 minutos e são perfeitos para um passeio noturno).

    Da posição estratégica do operador da câmera (no lado leste do lago) e olhe ao redor. Você está no Thornton Park. Ou no “Distrito de Thornton Park: Downtown for Grownups” (Centro para adultos), como os promotores locais gostam de chamar. A referência aos “adultos” descreve a vida noturna descontraída na região, um forte contraste com as casas noturnas da North Orange Avenue, bem perto dali.  Há música ao vivo, mas o som nas boates é do gênero easy-listening(literalmente, fácil de ouvir), em vez de hip-hop e rap.

    Comida e bebida são a atração principal aqui, desde um cappuccino no café da manhã e um folhado de damasco no Benjamin French Bakery & Cafe até uma cerveja artesanal no fim de noite, acompanhada das iguarias dos food trucks (trailers que vendem comida), no Falcon Bar & Gallery. É uma galeria de arte, mas também um empório de cerveja e vinho. E aqui a diversão se estende aos nossos amigos de quatro patas, já que no local os cães são bem-vindos. Dois São Bernardos foram vistos recentemente esparramados na calçada, em uma cafeteria ao ar livre. Thornton Park ama cães.

    Thornton Park

    Em Thornton Park você encontrará cafeterias com mesas na calçada.

    - Scott Keeler para o VISIT FLORIDA

    Thornton Park

    Em Thornton Park há muitas casas antigas no estilo bangalô.

    - Scott Keeler para o VISIT FLORIDA

    A história de Thornton Park
     

    No anos 80, Thornton Park foi infestado por uma praga urbana.  É difícil imaginar que a Eola Wine Company tenha atraído clientes em busca de drinques mimosa naquela época. Hoje, você tem que abrir caminho para encontrar um lugar nos horários de pico. Afinal, o local está em frente ao Lake Eola e fica aberto até as 2 horas nos fins de semana.

    Como acontece com bairros históricos à margem dos centros urbanos do país, as casas vintage com muita personalidade (neste caso, bangalôs dos anos 1920) e a proximidade de entretenimento e negócios tornaram essa região atraente novamente. Pessoas (famílias, pessoas solteiras com foco no trabalho e aposentados com dinheiro) começaram a se mudar de volta para Thornton Park e reformar as casas. Alguns encontraram aconchegantes moradias nos condomínios de alto padrão que surgiram. Essas mudanças fizeram do Thornton Park uma das vizinhanças de Orlando mais populares para se viver e visitar. Uma festa anual de Halloween e um esporádico show de carros contribuem para a cena animada.  

    Sempre na segunda quinta-feira do mês, a Wine + Art Walk é uma festa de rua que muitas vezes arrecada fundos para caridade. Por US$ 15, os participantes recebem um copo e um mapa para 25 estabelecimentos que oferecem bebidas especiais, como uma Stoli Mule da Stubborn Mule ou uma sangria da Woof Gang Bakery (traga seu cão).

    Thornton Park é hoje um local vibrante, com restaurantes e lojas, festivais e um mercado de produtores locais que ocorre semanalmente. Aqueles que precisam de um lugar para queimar as calorias depois do hambúrguer Central Station no Graffiti Junktion (carne Wagyu, queijos Pepper Jack e Havarti, geleia de bacon e cebola vermelha em um brioche) podem caminhar pelo calçadão pavimentado de quase dois quilômetros ao redor do Lake Eola. Há um fluxo constante de pessoas correndo ou caminhando (alguns empurrando carrinhos de bebê) ao redor do lago, pela manhã e à noite, especialmente. Não há muitos finais de semana em que não se vê uma festinha de aniversário de uma criança (com aqueles pula-pulas infláveis) ou uma reunião de família no parque.

    Orlando Farmers Market (Mercado de Produtores de Orlando) no Lake Eola Park, aos domingos, é uma espécie de evento que ocorre durante todo o ano e que apresenta produtos e ainda cerâmica artesanal, sabonetes, joias e outros artesanatos. Domingo é sempre especial em Thornton Park, porque é dia de brunch.  Mimosas e Bloody Marys são as bebidas do dia, com algumas dessas Marys atingindo alturas épicas. Camarão e tiras de bacon crocante são servidos junto aos talos de aipo. Na Southern Contemporary Cuisine, também chamada de SoCo, o molho tailandês Sriracha apimenta o Bloody Caesar (a adição de caldo de marisco é o que o diferencia de um Bloody Mary tradicional).

    Thornton Park

    Uma fonte de água com escultura é o destaque na East Washington Street, na região de Thornton Park.

    - Scott Keeler para o VISIT FLORIDA

    Anthony's

    Clientes durante o jantar no restaurante italiano Anthony's.

    - Scott Keeler para o VISIT FLORIDA

    O chef executivo da SoCo, Greg Richie, também dirige o Baoery Asian Gastropub, um pouco adiante na East Central Boulevard. Lá ele concebeu um menu de fusão com um toque divertido. Ele brinca com pãezinhos chineses tradicionais cozidos no vapor, recheando-os de frango frito com tempero coreano, tempura de frutos do mar e frango à moda de Buffalo. E que tal o Bao Wow? Cachorro-quente, picles e chucrute picante. E para mais extravagâncias culinárias, há o Cow Bao. Trata-se de um pão cozido no vapor recheado de carne de churrasco, picles e cebola crocante.

    De vez em quando, o som alto de um gongo reverbera pela sala de jantar, indicando que os coquetéis bomba de saquê são vendidos 2 por 1. Você vai se acostumar.

    E tem mais. Comida italiana em porções gigantes na varanda do restaurante italiano Anthony’s -- experimente as almôndegas e curta a decoração cheia de luzes brilhantes. O Mucho Tequila and Tacos oferece inovadores coquetéis de tequila, incluindo a Upside Down Margarita feita com Grand Marnier e 1800 Reposado, entre outras coisas.

    E há o Dexter's de Thornton Park, que abriu há 20 anos e inaugurou uma nova era para a região. Valorizando ainda mais o menu do almoço completo, do brunche do jantar, os especiais do bar, de 17h às 19h, vão bem com um copo de Pinot (noir ou grigio, dependendo do seu gosto). Uma cesta de minibolinhos de caranguejo e alguns pequenos sanduíches cubanos são excelentes para dar início à noite.

    Essas especialidades e mais um passeio pela parte leste da Washington Street, em direção a esse lindo lago, permitem que você absorva os sabores de uma vizinhança que é cheia de charme.

    Quando você for...

    Distrito de Thornton Park: centro para adultos

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