Wicked Dolphin Distillery: Rum com Sabor da Flórida

    Por Vanessa Caceres

    A Wicked Dolphin Rum Distillery em Cape Coral produz rum artesanal com sabor real da Flórida.

    Os runs, destilados nove vezes, são feitos com ingredientes cultivados na Flórida. Entre esses ingredientes estão cana-de-açúcar, mel e melaço produzidos no Sunshine State.

    “A cana-de-açúcar é cultivada a somente 45 milhas de distância. Nós conhecemos o pessoal que a produz” disse o destilador assistente Matt Loiselle ao conduzir um grupo de visitantes em um tour pela destilaria.

    Inaugurada em 2012, a Wicked Dolphin usa morangos e mirtilos frescos da Flórida para criar um rum feito com mangas de Pine Island, nas proximidades, famosa por suas frutas tropicais.

    A Wicked Dolphin oferece seis sabores premium, incluindo o rum com coco, o mais vendido, e o rum com especiarias, feito com laranjas, canela e noz-moscada. Há também molhos de churrasco, molhos picantes e chocolate amargo feitos com seu rum.

    Cada lote de rum com especiarias é feito com 90 quilos de laranjas cultivadas na Flórida. (A propósito, a destilaria está sempre à procura de voluntários para ajudar na árdua tarefa de descascar laranjas. “Pagamos com rum e pizza”, disse Loiselle. A destilaria também procura voluntários para ajudar a engarrafar a cada poucas semanas.

    A Wicked Dolphin tem também rum “reserva”, envelhecido em barris antes usados para uísque, incluindo o rum Gold Reserve, envelhecido por três anos. O envelhecimento, a alta umidade e os barris reciclados dão notas de uísque aromatizado à Gold Reserve, como descrito no site.

    A destilaria também tem sabores "rumshine" (pense em luar para comparação) 100-proof com sabores de morango, mirtilo e torta de maçã.

    Um tour pela destilaria (gratuito) começa com uma breve explicação dos produtos da Wicked Dolphin e um refrescante ponche de rum para animar o espírito. Loiselle explica o processo de cozimento, fermentação e destilação, incluindo o tempo que os lotes de rum passam em um recipiente de cobre de Louisville, Kentucky, apelidado de Harriett. A destilaria cresceu o suficiente para produzir 15.000 libras de rum a cada três meses, disse Loiselle.

     

    Wicked Dolphin Distillery

    Na Destilaria Wicked Dolphin, os visitantes aprendem a inalar adequadamente o aroma da bebida antes de tomar um pequeno gole, em vez de tomar rapidamente como um “shot”.

    - Vanessa Caceres para o VISIT FLORIDA

     

    Loiselle mostra aos visitantes os barris onde o rum é envelhecido (os barris ajudam a intensificar a cor do rum) antes de levar todos para o cobiçado bar. Os visitantes aprendem a inalar adequadamente o aroma da bebida antes de tomar um pequeno gole, em vez de tomar rapidamente como um “shot”. Os participantes do tour discutem suas preferências pelo rum de abacaxi, de coco, rum com especiarias e rumshine.

    Os visitantes também podem ver artigos como garrafas de bebidas, camisetas Wicked Dolphin e miniaturas de barris de rum que eles podem comprar e levar para casa.

    A destilaria recebeu diversos prêmios, incluindo vários do American Distilling Institute.

    "Minha esposa e eu mantemos uma residência em Fort Myers nos últimos seis anos, e fazemos questão de ir à Wicked Dolphin sempre que estamos na cidade, não apenas para provar, mas para comprar o rum de coco", disse Jeremy Gorelick.

    Gorelick e sua esposa fazem parte do que Loiselle chama de "reincidentes", ou os habitantes locais que representam 30% dos visitantes da Wicked Dolphin que retornam regularmente para uma aula sobre a fabricação do rum ou, mais provavelmente, apenas para comprar mais rum. Os outros 70% são turistas.

    Charles McCool, de Reston, Virgínia, visitou a Wicked Dolphin recentemente e disse que seu favorito era o rum de bordo, seguido pelo rum com especiarias. “Amo o fato de eles chamarem alguns sabores de rumshine, uma alusão ao luar. Lembro-me de ter provado os runs de morango, torta de maçã e mirtilo”, disse ele.

    O Wicked Dolphin faz parte das destilarias que oferecem bebidas artesanais na Flórida, incluindo a St. Augustine Distillery em St. AugustineFat Dog Spirits em Tampa e a Winter Park Distilling Co. em Winter Park.

    E o que você deve preparar em casa ao comprar o rum da Wicked Dolphin? Pergunte aos membros da equipe, e eles terão prazer em falar sobre as possibilidades.

    Em uma manhã de domingo, o rum de coco misturado com suco de laranja e suco de cranberry cai como um ponche suave, que complementa o sabor, disse um membro da equipe. Depois, há o rum com especiarias e cerveja de raiz, com sabor semelhante ao de vaca-preta. Há também rum de manga e limonada. Você pode encontrar muito mais receitas de bebidas mistas no site da Wicked Dolphin e na parte de trás de algumas das embalagens da garrafa.

    Quando você for…
    Wicked Dolphin Rum Distillery
    131 SW 3rd Pl., Cape Coral, FL 33991
    (239) 242-5244

    Vista-se confortavelmente para o tour. A sala da destilaria e de barris pode esquentar, mas as áreas da sala de degustação e da loja de presentes contam com ar-condicionado. Cada passeio dura cerca de 45 a 60 minutos e, sim, os menores de 21 anos podem comparecer - eles simplesmente não podem participar de degustações de rum.

    Se você não puder fazer a excursão na Wicked Dolphin, procure seu rum em várias lojas de bebidas da Flórida ou consulte o site da empresa para descobrir onde comprá-lo.

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