Passeios de Airboat: Voando Baixo Pela Flórida

    Por Gary McKechnie

    Não parece normal estar em um barco que abre caminho pela água e, com uma terra aparentemente sólida à frente, ele não para, não hesita, não desvia. Em vez disso, o comandante mantém um controle constante e depois sobrevoa o que estiver no caminho.

    Não, não é nem um pouco normal. Mas é incrível.

    Ao fazer um passeio de airboat na Flórida, você entra em um veículo extraordinário que pode navegar em lugares onde os barcos normais não conseguem chegar. O motor não toca na água, por isso é possível atravessar campos de aguapés. Ele é furtivo o suficiente para se adentrar em pântanos densos, mas com sua grande hélice, também pode voar por amplos lagos. O airboat é versátil e cheio de emoções.

    O melhor de tudo é que, como os passeios de airboat estão presentes em todo o estado, é possível viajar por caminhos não tão conhecidos e ver como era a Flórida quando os moradores ainda usavam canoas.

    Não perca estes quatro passeios de airboat na Flórida e confira uma lista de outras opções em todo o Sunshine State.

    Lone Cabbage Fish Camp

    Meu primeiro passeio de airboat começou com o capitão passando sob a Highway 520 antes de acelerar e começar um trajeto cheio de curvas pelo rio St. Johns. Antecipando uma excursão tranquila, a adrenalina foi às alturas ao descermos uma avenida estreita de água, deslizando por esquinas de aguapés e subindo até as margens lamacentas para nos depararmos com jacarés preguiçosos. Ao romper nossos laços com a civilização, ele nos entregou a um cenário incrivelmente diferente, onde, a quilômetros de qualquer lugar, dobrávamos uma esquina para ver o gado invadir a água e os juncos. Era como velejar em uma pintura dos Highwaymen da Flórida.

    Depois, encontrei uma maneira de continuar essa experiência na Flórida Antiga. Já que os airboats atracam no restaurante Lone Cabbage, no estilo Cracker, eu me acomodei em uma cabine e, com vista para o rio St. Johns, fiz meu pedido: cauda de jacaré e pernas de rã.

     

    Swamp buggy rides are a great adventure at Billie Swamp Safari.

    Billie Swamp Safari

    - Billlie Swamp Safari

     

    Billie Swamp Safari

    Clewiston é um local tão remoto quanto qualquer lugar da Flórida. Mas siga 64 quilômetros ao sul daqui até o Billie Swamp Safari da Big Cypress Reservation e você verá um mundo totalmente novo.

    Com os Everglades ao redor mantendo shoppings e rodovias afastados, há uma sensação pacífica da Flórida Antiga, e um passeio de airboat é a melhor maneira de sentir isso. Ao entrar no cenário pantanoso e ver garças, búfalos e cavalos selvagens, você não deixará de pensar nos Seminoles não conquistados que, para proteger sua herança, fugiram da perseguição dos soldados e aqui encontraram um novo abrigo. Acelerando pela água e desligando o motor, o capitão se aproximou de uma árvore com centenas de garças. Planando em um canal estreito, parecia quieto e imóvel como deveria ter sido nos anos 1500.

    passeio de airboat não só me permitiu testemunhar esse cenário, mas fez com que a aventura geral se tornasse uma experiência inesquecível. Vi duas panteras da Flórida na estrada e um corajoso Seminole lutar com um jacaré para jantar no Swamp Water Café. Desde fazer um passeio de buggy pelo pântano até visitar o Museu Ah-Tah-Thi-Ki, afiliado ao Smithsonian, e fechar o dia com um pernoite em uma cabana de chickee, o Billie Swamp Safari é simplesmente a Flórida, pura e intocada.

    Passeios de airboat de Boggy Creek

    Se você estivesse saindo com os amigos em Kissimmee no início dos anos 60, é provável que conversassem sobre gado, pesca e rodeios e por que alguns fazendeiros estavam vendendo milhares de hectares de pinheiro para pessoas da Califórnia.

    Embora Walt Disney mudasse Kissimmee para sempre, nem todo mundo entendeu a mensagem, especialmente o pessoal da Boggy Creek Airboats. Todos os dias, eles ainda estão apresentando aos visitantes de todo o mundo a Kissimmee de quando os cowboys do Cracker disputavam o gado perto das águas do lago Tohopekaliga.

    Com duas opções de lugar para escolher, fui para o local mais remoto de Southport. Em um passeio simples pela costa, passamos por gados e garças-reais azuis, voamos sobre juncos e paramos por um tempo em uma ilha antiga que já era lar de uma família pioneira. Eu sabia que, se olhasse por cima do ombro, a apenas alguns quilômetros de distância, eu veria sete das dez principais atrações do mundo. Mas, aqui em um airboat, eu estava de volta ao mundo da pesca, gado, rodeios e cowboys de Crackers.

    Eu amei a vista de Boggy Creek. É bom fugir para um destino onde os hóspedes podem alugar uma vara e pescar na doca, fazer um piquenique à moda antiga em um parque próximo ou simplesmente aproveitar a Flórida como era, e ainda é.

    Passeios de airboat de Wild Bill

    Dos passeios de airboat que fiz, o de Wild Bill foi o mais... selvagem. Cerca de 13 quilômetros a leste de Inverness, o cenário não sugere muita coisa até você entrar no barco e ver que seu destino é o remoto rio Withlacoochee.

    Quando o nativo de Michigan, Steve Brown, estava na posição de capitão, ele estava em casa. Depois de explicar o que veríamos na viagem, ele rapidamente passou por galhos pendentes e deslizou por locais invisíveis para quem viaja pela Highway 44. E depois que fizemos a limpa nesses caminhos estreitos, o amplo Withlacoochee mostrou as paisagens mais raras da Flórida. Algumas casas foram espalhadas ao longo das margens, um jacaré solitário abriu um caminho lento no meio do rio, anhingas esticaram suas asas e águias voaram por cima das nossas cabeças.

    Uma visão inesperada foi a represa de Wysong, confinada por uma rampa que, explicou Brown, foi construída para airboats que podem se impulsionar para fora da água e para o outro lado. Não tentamos, mas para demonstrar o poder do barco, na viagem de volta, Brown a abriu para injetar uma onda de pura adrenalina.

    Uma última parada? Uma pequena fonte natural onde estacionamos por vários minutos e ouvimos uma conversa sobre o rio e a natureza da Flórida. Paraíso.

     

    Mais passeios e excursões de airboat na Flórida

     

    Passeios de airboat em Midway
    28501 E. Colonial Dr.
    Christmas, FL 32709

    Tom and Jerry’s
    190 CR 488
    Lake Panasoffkee

    Passeios de airboat de Captain Jack
    200 Collier Avenue
    Everglades City

    Passeios de airboat de Camp Holly
    6901 Us Highway 192
    Melbourne

    Passeios de airboat pelos Everglades de Wooten
    929 Dupont Street
    Everglades City

    Passeios de airboat de Captain Mitch
    31000 Tamiami Trail East
    Everglades City

    Passeios de airboat e safari no Jungle Erv's
    804 Collier Avenue
    Everglades City

    Passeios de airboat de Speedy
    621 Begonia Street
    Everglades City

    Passeios de airboat em Everglades City
    907 Dupont Street
    Everglades City

    Passeios no pântano de Kissimmee
    4500 Joe Overstreet Road
    Kenansville

    Passeios de airboat na Flórida selvagem
    3301 Lake Cypress Road  
    Kenansville

    Antes de ir, não deixe de ligar com antecedência para receber instruções específicas. O passeios de airboat costumam ser em locais afastados. Além disso, pergunte sobre preços, horários, reservas e duração do passeio. E não se esqueça de procurar descontos em publicações turísticas e ofetas nos sites que oferecem esses passeios.

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