Onde e Como Encontrar Golfinhos na Flórida

    Exceto, talvez, pelos jacarés, poucos animais estão mais associados à Flórida do que o golfinho. Aqui é o lugar para observar, alimentar, tocar, pintar, fazer amizade e nadar com golfinhos no Estado do Sol.

    Por Chelle Koster Walton

    A pele de Merina era fria, suave e macia. Quando ela apertou minha mão com a sua barbatana e me olhou nos olhos com seu sorriso amigável, eu derreti bem ali nas docas do Dolphin Research Center, em Florida Keys.

    Alguns dizem que a pele do golfinho é escorregadia como borracha molhada; outros dizem que é suave como um ovo cozido descascado. Mas o que é mais impressionante é a maneira como você se sente ao tocar, interagir ou até mesmo ver um golfinho. É difícil fazer justiça com palavras, mas “alegria” e “encantamento” são reações comuns.

    Exceto pelo jacaré, poucos animais estão mais associados ao Estado do Sol do que o golfinho. Seria difícil imaginar um lugar onde houvesse tantas maneiras de interagir com eles, seja em aquários ou no mar, desde simplesmente observá-los até nadar com eles na Flórida.

    Aqui estão 20 maneiras de conhecer os golfinhos na Flórida. (Observação: alguns encontros com golfinhos têm restrições de idade, portanto, verifique com antecedência antes de fazer planos com a família.)

    1. Key West Fury Water Adventures

    Conheça o golfinho em seu habitat natural: selvagem e livre no interior de Key West com a Fury Water Adventures. No passeio, guias experientes contam curiosidades sobre o estilo de vida dos golfinhos enquanto você os observa brincando no rastro deixado pelo barco. O passeio também inclui a oportunidade de mergulhar nos famosos recifes de coral das Keys.

    2. Key West Dancing Dolphin Spirit Charters

    Seja o golfinho na excursão Dolphin Day for Humans do Capt. Victoria. Especializado em “crianças de todas as idades”, o passeio de barco pela natureza selvagem inclui ser rebocado de snorkel em uma “prancha de massagem de golfinhos”. Os golfinhos selvagens costumam se juntar aos “golfinhos humanos” em sua viagem rumo à “golfinidade”.

    3. Islamorada: Theater of the Sea

    Um dos destaques deste destino de golfinhos em Islamorada durante todo o dia é um curto passeio em um “barco sem fundo”, onde golfinhos se apresentam em águas abertas no centro do barco enquanto os passageiros aplaudem sentados ao redor da arena. Além de uma chance de observar o comportamento dos golfinhos, nadar com eles na Flórida e um cruzeiro de mergulho no habitat desses animais, o Theatre of the Sea de 62 anos oferece experiências com leões marinhos, uma praia, mergulho com peixes tropicais e jardins repletos de papagaios, tartarugas marinhas e outros criaturas nativas e exóticas.

    4. Marathon: Dolphin Research Center

    Pintar com um golfinho? O Dolphin Research Center em Marathon adiciona um toque artístico à experiência com os golfinhos. Os participantes colaboram com um dos 22 golfinhos – alguns deles descendentes do elenco do filme Flipper de 1963 – para criar uma camiseta colorida abstrata que o golfinho decora com tintas à base de água e um pincel que segura na boca. Este e outros programas de encontro com os animais ajudam a cognição e o comportamento de habilidades, fornecem programas para militares e suas famílias, trabalham com pessoas com necessidades especiais e desenvolvem os melhores programas educacionais para alunos de todas as idades.

    5. Marathon: Hawks Cay Resort

    Hospede-se onde os golfinhos vivem: neste resort à beira-mar. O Dolphin Connection criou programas para crianças e adultos interagirem com um grupo de amigáveis golfinhos-nariz-de-garrafa na lagoa do resort, que é alimentada pelo oceano. Você pode pular na água para um encontro com golfinhos, aprender a treiná-los ou ficar no cais e admirar truques aéreos fantásticos. Qualquer que seja a escolha, o Dolphin Connection pode personalizar um programa específico para atender às suas necessidades, individualmente ou em grupo. 

    Swim with Dolphins

    Winter inspirou tantas pessoas – crianças e adultos – que sofreram lesões e doenças graves e tiveram que lutar, como ela, para se adaptar.

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    Veja os pontos turísticos

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    6. Key Largo: Island Dolphin Care

    Nenhuma criança é deixada de fora da experiência com golfinhos em Key Largo, e o Island Dolphin Caregarante isso. Ele foi desenvolvido especificamente para que crianças com necessidades especiais pudessem experimentar o prazer curativo da companhia de um golfinho. Os programas variam de encontros e cumprimentos de meio dia a “Intervalos com Golfinhos" de cinco dias.

    7. Key Largo: Dolphins Plus

    Os pequeninos podem desfrutar da experiência dos golfinhos no Dolphins Plus. Participantes com 3 anos ou mais e pelo menos 1,37 metro de altura podem participar sozinhos (se não atenderem aos requisitos de altura, um adulto deve entrar com a criança na água). O Shallow Water Dolphin Encounter é um programa de interação com golfinhos na altura da cintura, onde você pode encontrar os golfinhos de perto e pessoalmente, enquanto fica em pé confortavelmente na água até a cintura. Você pode experimentar comportamentos interativos, como tocar no golfinho, apertos de mão ou beijos. Toda a interação é guiada por um treinador de golfinhos, e o contato individual é garantido.

    8. Miami: Miami Seaquarium

    Aqui na casa do “Flipper” da TV e no antigo local de filmagem do programa, você pode fazer como Sandy e Bud e ficar amigo de um golfinho no Dolphin Encounter ou no Dolphin Odyssey do Miami Seaquarium. Ambos são experiências em grupo, duram duas horas e são precedidos de uma experiência de aprendizagem. Não perca o Flipper Dolphin Show nesta atração clássica de Miami com mais de 50 anos.

    9. Sudeste da Flórida: Dolphin World

    Se você está em Miami, Fort Lauderdale, Key West ou West Palm Beach e está procurando uma aventura fácil e sem complicações com os golfinhos, faça uma reserva com esta empresa de turismo, especializada em excursões com golfinhos. Deixe a realização e os preparativos para o Dolphin World. Sua única preocupação: Como sorrir mais que um golfinho nas fotos que podem ser adquiridas no final.

    10. Everglades City: Everglades Area Tours

    Quando se trata de chegar perto de golfinhos selvagens, o caiaque é o melhor meio de transporte. A Everglades Area Tours faz um trabalho ágil para levá-lo à natureza selvagem do Everglades, combinando o uso de cavalos de força e mão de obra especializada. Um barco principal transporta os participantes até locais privilegiados onde podem remar com as marés e correntes de volta ao ponto inicial. Ao longo do caminho, um naturalista dá informações, enquanto os pássaros, peixes, peixes-boi e golfinhos dão um show. As viagens podem ser personalizadas para acampar em praias desertas, pescar ou o que sua família quiser.

    Encontro de golfinhos no Hawks Cay Resort

    Encontro de golfinhos no Hawks Cay Resort

    - Hawks Cay Resort

    Miami Seaquarium

    Conheça um novo amigo

    - Miami Seaquarium

    11. Fort Myers Beach: GAEA Guides

    Estero Bay, a seção da Intracoastal Waterway que separa Fort Myers Beach do continente, é conhecida por sua população de golfinhos selvagens. As chances são de quase 100 por cento de que uma incursão nas águas protegidas, parte da trilha para embarcações a remo Great Calusa Blueway de 160 quilômetros, será recompensada com um avistamento de golfinhos. Connie Langmann, proprietária do GAEA Guides, leva os clientes nos caiaques – novatos ou experientes – a essas águas de estuário com golfinhos para um passeio íntimo em meio aos residentes.

    12. Fort Pierce: Florida Dolphin Watch

    O rio Indian da costa leste é o lar de centenas de golfinhos que buscam abrigo no canal costeiro para se alimentar e se reproduzir. O Dolphin Watch é uma viagem de duas horas saindo de Fort Pierce e limitada a seis pessoas. É uma experiência divertida e educacional onde você se divertirá com golfinhos 90% do tempo. Passeios personalizados mais longos estão disponíveis e podem incluir almoço em uma ilha deserta.

    13. Tampa: Wild Dolphin EcoTour do Florida Aquarium

    Tampa Bay possui mais de 400 golfinhos, e o Florida Aquarium de Tampa leva você até onde eles e centenas de pássaros vivem. Embarque em um catamarã confortável de 22 metros para uma excursão guiada de uma hora e meia. E nos arredores de Tampa, você pode nadar com golfinhos em Clearwater.

    14. Orlando: SeaWorld Adventure Park

    Seaworld oferece shows envolventes em que você fica todo molhado se estiver sentado na Splash Zone – e a partir daí, as experiências com golfinhos ficam mais próximas a cada minuto. Visite a Dolphin Nursery para aprender como a mãe e o filhote interagem. Inscreva-se no Dolphin Up-Close Tour, uma experiência de passeio a pé que fará com que eles enviem mensagens de texto imediatamente para os amigos. No Aquatica, o parque aquático do SeaWorld, dois incríveis toboáguas fechados enviam você em alta velocidade por uma lagoa animada repleta de golfinhos-de-commerson pretos e brancos muito brincalhões.

    15. Orlando: Discovery Cove

    Quer um golfinho só para você? Para um encontro mais exclusivo, reserve o seu dia do outro lado da rua do SeaWorld no Discovery Cove. Neste resort diurno privado com tudo incluído, um número limitado de pessoas por dia pode brincar na praia e mergulhar nos canais cheios de peixes. Os visitantes são divididos em pequenos grupos para nadar com o golfinho por 30 minutos após uma orientação sobre conservação de 10 minutos. Durante a atividade, os participantes tiram fotos beijando um golfinho e seguram sua barbatana. Este resort também oferece aos visitantes a oportunidade de nadar com golfinhos na Flórida, junto com arraias e peixes tropicais, e alimentar pássaros exóticos com as mãos, além de participar de programas de treinamento diário.

    Discovery Cove

    Nadar com golfinhos no Discovery Cove proporciona férias em família inesquecíveis.

    - Discovery Cove/SeaWorld Orlando

    The Florida Aquarium

    The Florida Aquarium

    - Visit Tampa Bay

    Marineland has a range of options for interacting with the dolphins, including getting in the 1-million-gallon tank with the mammals.

    Marineland tem várias opções para interagir com os golfinhos, incluindo entrar no tanque de 1 milhão de galões com esses mamíferos.

    - Julie Fletcher para o VISIT FLORIDA

    Experience fun at the Marineland Dolphin Encounter

    Divirta-se no Marineland Dolphin Encounter

    - Julie Fletcher para o VISIT FLORIDA

    16. Orlando: Florida Dolphin Tours

    Você está em Orlando, mas deseja fazer um passeio rápido para ver os golfinhos em Keys? Florida Dolphin Tours é a quem você deve recorrer para uma viagem de dois dias com golfinhos que inclui transporte de ida e volta, acomodações, um programa de golfinhos individual de duas horas, um passeio de aerobarco pelos Everglades e compras no Bayside District de Miami. Se preferir mergulhar com golfinhos a céu aberto, os operadores turísticos podem levá-lo até lá.

    17. Space Coast: Passeios de caiaque

    Adventure Kayak of Cocoa BeachA Day Away Kayaking Tours e Brevard Zoo têm excursões para remar nas águas cheias de golfinhos do rio Indian de Space Coast e no Merritt Island National Wildlife Refuge. O sempre curioso golfinho costuma chegar tão perto que você pode tocá-lo.

    18. Flagler County: Marineland Dolphin Adventure

    Marineland Dolphin Adventure é o primeiro oceanário do mundo. Repleto de história, o local foi inaugurado em 1938 como Marine Studios, um estúdio de filmagem subaquático. Agora é um parque moderno e atual focado em interações significativas com animais e que oferece vários programas que fazem os visitantes mergulharem no mundo dos golfinhos. Basta observar a graça e beleza dos animais em seu habitat de 1,3 milhão de galões ou interagir com eles na água. Seu encontro pode durar de três minutos a vários dias. Programas e acampamentos infantis são direcionados a todas as faixas etárias, e festas de casamento e outros eventos também estão disponíveis para reserva.

    19. Destin: Cruzeiro com golfinhos em barco com fundo de vidro

    Suba a bordo do Southern Star de 25 metros em Destin, e prepare-se para olhar para todos os lados. Os golfinhos adoram pular na esteira do barco, mas você nunca sabe onde exatamente eles irão emergir em seguida. Às vezes, você pode pegá-los em seu modo mais brincalhão, quando os machos estão se exibindo para as fêmeas ou jogando peixes para os companheiros. É melhor do que um show de golfinhos treinados, pois é espontâneo e imprevisível. Você pode levar uma câmera, mas muitas vezes parece que eles riem de suas tentativas de tirar uma foto. Especialmente as crianças adoram o passeio, porque além de poderem ver os golfinhos acima e abaixo da água, elas dirigem o barco.

    20. Panama City Beach: Gulf World Marine Park

    Depois de assistir ao show de golfinhos diário do Gulf World Marine Park, você será fisgado para mergulhar com essas belezas. Você está com sorte, porque em Panama City Beach, o Gulf World oferece vários programas, como Trainer For a Day, Dolphin Day Camp, Meet and Greet, Snooze with Sea Life e Swim with the Dolphins, onde você pode ver, beijar e nadar com golfinhos na Flórida.

    21. Clearwater Marine Aquarium, Clearwater

    A atração principal deste centro de resgate da vida marinha é Winter the Dolphin, o astro dos emocionantes filmes “Winter, o Golfinho”, filmados em Clearwater, mas isso é apenas o começo das atrações. Neste hospital em funcionamento, focado em resgate, reabilitação e liberação, você pode escolher experiências de cuidados com golfinhos, que incluem uma sessão à beira da piscina e oportunidade de alimentação com um golfinho residente. Ou escolha uma foto de lembrança tirada com um golfinho para ajudá-lo a lembrar do seu dia no Aquário. Sua família também vai adorar conhecer lontras, tubarões, pelicanos e muito mais. As atividades incluem passeios de barco e caiaque, bem como experiências de cuidados dos animais.

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