O Cardápio das Praias: Surfe, Vôlei, Tênis e Muito Mais

    Por Carrie McLaren


    A Flórida é sempre uma excelente opção quando pensamos em curtir o sol, dar um mergulho no mar ou apenas relaxar na areia.

    E quando queremos algo mais?

    Os 1.328 quilômetros de praias do Estado do Sol oferecem uma grande opção de atividades, para todos os gostos.

    Nesta lista estão atividades bem revigorantes e conhecidas, como torneios de vôlei de praia e competições de surfe. Mas o menu também inclui opções que não passariam nem remotamente pela cabeça de ninguém: você alguma vez já participou de um torneio de “arremesso de tainhas”, por exemplo?

    Confira aqui um resumo de algumas atividades que você pode fazer – ou assistir – na praia, sob o sol da Flórida.

    REGIÃO NOROESTE DA FLÓRIDA

    Em março, reúna a família para assistir à Festa de Terça-Feira de Carnaval de Perdido Key, que combina desfiles de lanchas, as delícias da culinária cajun, música ao vivo e um lindo festival de fogos de artifício à beira do mar. A Competição Interestadual Anual de Arremesso de Tainhas, celebrada em abril, oferece aos espectadores, além de gastronomia e música ao vivo, a oportunidade de presenciar uma disputa inusitada: o arremesso de tainhas! Ganha quem lançar o peixe mais longe, além da fronteira interestadual.

    Em Destin, o Campeonato Mundial de Pesca de Cobia costuma atrair mais de 15.000 participantes. Na costa, a Destin 50 Beach Ultra Marathon, uma maratona na praia, convida os visitantes a um final de semana inteiro dedicado a corridas – de 8 a 80 quilômetros – com o objetivo de auxiliar a organização Special Operations Warrior Foundation. A praia de Saint Joe, por sua vez, é a sede do Beach Blast Sprint Triathlon & Duathlon duas vezes ao ano: no fim de abril e em meados de setembro.

    Em Fort Walton Beach, a Burning Up the Beaches, que acontece durante um final de semana de maio, foi criada para arrecadar recursos para fundações. No evento, além da exibição de carros, os participantes confraternizam em uma festa mais do que animada. Tanto no Golfo como na Baía de Choctawhatchee, é possível realizar atividades que são verdadeiras injeções de adrenalina – entre elas, voos de parapente, navegação em barcos pontoons ou em veleiros, jet ski, windsurf, kitesurf e motociclismo aquático. Acesse emeraldcoastfl.com para saber mais.

    Por último, o evento Florida Lighthouse Challenge convida os amantes de história a visitar, em dois dias, quatro faróis da região noroeste da Flórida: Cape St. George Lighthouse, em St. George IslandCrooked River Lighthouse, em CarrabelleSt. Marks Lighthouse, em St. Marks, e Cape San Blas Lighthouse, em Cabo San Blas.

    COSTA DO GOLFO

    Em Clearwater Beach, não deixe de assistir ao festival do pôr do sol, celebrado todas as noites no Pier 60. Lá se encontram lojas de artesanato e de obras de arte, restaurantes e música ao vivo – tudo isto coroado por um entardecer espetacular, à beira-mar.

    No complexo turístico TradeWinds Island Resort de St. Pete Beach, tanto hóspedes como visitantes podem jogar cornhole (tradicional competição americana), ferraduras ou bochas na praia, ou reunir um grupo de amigos para jogar vôlei. Além disso, os banhistas podem fazer um passeio pela costa em uma moto aquática WaveRunner ou observar os golfinhos a partir de um cruzeiro de Dolphin Watch.

    A praia de Fort De Soto, aclamada como uma das melhores dos Estados Unidos, está dentro de uma área de 11 quilômetros que compõe o Fort De Soto Park, com quase 5 quilômetros de praias de areia branca, além de espaços para acampar perto do mar. No parque há também uma praia para cachorros.

    Em Anna Maria Island e na região de Bradenton, além das atividades de canoagem, voos de parapente e passeios de segway, o visitante encontrará uma forma menos tradicional de explorar o litoral: andar a cavalo na praia. É possível cavalgar pela costa de Palma Sola Bay, “nadando” com os cavalos no mar.

    Criado espontaneamente, quando alguns habitantes do lugar começaram a tocar seus bongôs, o círculo de percussão comunitária da praia de Siesta Key se reúne todos os domingos, ao sul do pavilhão principal da Praia de Siesta Key cerca de uma hora antes do pôr do sol. Para quem gosta de pedalar, é possível alugar bicicletas na Siesta Sports Rentals e explorar a costa.

    Sanibel Island é considerada uma das melhores praias do mundo para catar conchas, assim como o festival Shellabration de Captiva island em março. Também não deixe de visitar o museu Bailey-Matthews National Shell Museum, para conhecer um pouco mais destes lindos tesouros.

    SUL DA FLÓRIDA

    A região de Fort Lauderdale tem 37 quilômetros de costa, que incluem seis praias premiadas, certificadas como Praias de Onda Azul pelo Conselho de Praias Limpas de Washington D.C.

    Graças a um projeto de renovação de US$ 25 milhões, que teve início na década de 1990, Fort Lauderdale Beach deixou de ser um destino de férias de primavera para se transformar em um animado centro turístico, com lojas ao ar livre, cafés à beira-mar, spas luxuosíssimos e hospedagens de categoria premium.

    Palmeiras enormes e ervas marinhas separam as areias de Hollywood de seu calçadão de 4 quilômetros, conhecido como Broadwalk – uma divertida zona sem trânsito de veículos, voltada a todas as idades. Esta praia não só é bastante disputada por ciclistas e patinadores, como também conta com grande variedade de cafés ao ar livre, mercados orgânicos e um parque para crianças.

    Os amiguinhos de quatro patas podem brincar à vontade, sem coleira, na praia para cães Dog Beach of Hollywood, entre as ruas Pershing e Custer. Esta praia é próxima ao local onde foi filmado o sucesso cinematográfico “Marley e eu”, de 2008, estrelado por Owen Wilson, Jennifer Aniston e um grupo de labradores.

    Dania Beach, um oásis natural repleto de vida silvestre, combina dunas espetaculares, margeadas pelo mar, com os manguezais do Parque Estadual Dr. Von D. Mizell-Eula Johnson. No local, os visitantes podem alugar canoas e caiaques, que os aproximam do refúgio Whiskey Creek, de onde é possível observar aves de bico comprido e até mesmo alguns mamíferos ameaçados de extinção.

    CONDADO DE MIAMI-DADE

    Quem visita as praias de Miami não pode deixar de conhecer o Lummus Park, na Ocean Drive, em Miami Beach, que vai da rua 5 até a rua 14. É lá que a juventude bonita e bronzeada se reúne para jogar vôlei, patinar, correr, ver e ser vista. O parque se estende na direção paralela ao mar, rodeado, de um lado, por calçadas repletas de cafés e restaurantes e, do outro, pelo mar.

    Na parte norte do condado está Haulover Beach Park, com uma praia de 2,25 quilômetros, que conta, inclusive, com uma área em que usar roupas é opcional. Situada entre o Canal Intracoastal e o Oceano Atlântico, possui espaços com sombra, próprios para piqueniques, dunas e barraquinhas de comida e bebida. Trata-se de um local perfeito para a prática de surfe.

    O parque situado no extremo mais meridional de Biscayne Key abriga um farol histórico construído em 1825 – a estrutura mais antiga do condado de Miami-Dade. Os visitantes podem alugar bicicletas, bikes aquáticas e caiaques, enquanto observam os pescadores lançarem seus anzóis do quebra-mar da Baía de Biscayne.

    Também afastados de South Beach estão o Homestead Bayfront Park, ao sul, e o Parque Estadual Oleta River, ao norte. Ambos abrigam praias arenosas na Baía de Biscayne Bay. O Oleta é bastante visitado por aqueles que querem fazer canoagem e oferece, ainda, cabines para pernoite.

    FLORIDA KEYS

    Segundo os especialistas, visitar as praias de Fort Jefferson, no Parque Nacional Dry Tortugas, é o “melhor programa em Key West”. Os passeios de mergulho, com duração de um dia, transportam os passageiros por 115 quilômetros em uma balsa, e incluem café da manhã, almoço e visita guiada a este histórico forte.

    Já em terra firme, o Histórico Parque Estadual Fort Zachary Taylor é o preferido dos moradores. Está localizado numa área de 35,21 hectares e possui um forte, construído antes da Guerra Civil, de onde se pode contemplar um pôr do sol encantador. Com sua combinação de areia e rochas de corais, a praia é mais rochosa do que a maioria – por isso, é recomendável levar calçados de lona. Cheio de sombras e ladeado de mesas de piquenique, o parque é um ótimo lugar para almoçar.

    Smathers Beach é onde você encontrará o maior número de banhistas, que se reúnem para jogar vôlei, renovar o bronzeado, voar de parapente ou andar de jet ski. Este trecho de 805 metros ao longo da costa sul da ilha conta com estacionamento amplo, redes de vôlei e food trucks.

    A cerca de 56 quilômetros de Key West está o Parque Estadual Bahia Honda, praia pública que o Travel Channel classificou como uma das 10 melhores do país. Este parque é famoso pela possibilidade de o visitante realizar mergulhos perto da costa, bem como por sua vasta área de acampamento. Parte da trilha Great Florida Birding Trail proporciona oportunidades únicas de observação de aves.

    COSTA LESTE

    Em Daytona Beach, você se sente como em um parque de diversão, tamanha a oferta de voos de parapente, passeios em banana boats e aluguéis de motos e bicicletas... tudo à beira-mar. Em alguns trechos da praia é permitida a circulação de veículos, embora o limite de velocidade de 16 km/h não faz ninguém se sentir como se estivesse na famosa pista de corrida Daytona International Speedway.

    Cocoa Beach. Mais para a direção sul, o festival de surfe Ron Jon Easter promove competições para homens, mulheres e crianças a partir de seis anos. O evento acontece em abril e, embora atraia milhares de pessoas, a entrada e o estacionamento são gratuitos.

    Cavalgadas na praia não são muito comuns na Flórida, mas você poderá realizar esta atividade em Hutchinson Island, no condado de Saint Lucie, cujo departamento de parques oferece passeios a cavalo guiados pela praia, aos domingos.

    NORDESTE DA FLÓRIDA

    Jacksonville Beach reúne artistas de blues e churrasco para abrigar o Springing the Blues no Sea Walk Pavilion, um festival de música famoso em todo o país, celebrado em abril. O Great Atlantic Festival é o único festival de peixes e mariscos da região sudeste que acontece em frente ao mar. Em fevereiro, Jacksonville Beach é palco da maratona 26.2 with Donna, em benefício de pesquisas sobre o câncer de mama. Parte da maratona acontece na praia.

    No Beach Pier Pavilion de St. Augustine são realizados concertos noturnos semanais às quartas-feiras, durante todo o mês de setembro. No evento, é possível saborear as delícias de um restaurante local por menos de US$ 10.

    Na histórica Fernandina Beach , não deixe de assistir ao Great Southern Tailgate Cookoff, organizado pela The Kansas City Barbeque Society. O evento atrai tanto profissionais como entusiastas do churrasco, que preparam suas saborosas carnes na chamada Main Beach, em Amelia Island.

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