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    Dry Tortugas National Park

    A cerca de 112 quilômetros a oeste de Key West está o remoto grupo de ilhas que formam o Dry Tortugas National Park, que só pode ser acessado por barco ou hidroavião e é um item importantíssimo na lista de muitos viajantes da Flórida.

    - VISIT FLORIDA

    Locais Ótimos Para Snorkel Nas Florida Keys

    Por Kevin Mims

    Uma imagem comumente associada às Florida Keys: água transparente e azul, cardumes de peixes tropicais muito coloridos, corais moles e rígidos, tartarugas marinhas, arraias.

    Existe uma ótima razão para isso: Nas águas das Florida Keys encontra-se o Florida Reef, o terceiro maior recife de corais do mundo.

    Incontáveis e incríveis locais para snorkel podem ser encontrados nesse coral, o único recife de corais vivos nos Estados Unidos continental, e ao longo das Florida Keys, de Key Largo a Key West até ilhas remotas muito distantes do continente.

    Confira sete dos melhores pontos para praticar snorkel nas Florida Keys.

    UPPER KEYS

    John Pennekamp Coral Reef State Park

    Um dos mais reconhecidos locais para mergulho e snorkel das Florida Keys, o John Pennekamp Coral Reef State Park, em Key Largo, cobre 70 milhas náuticas quadradas e foi o primeiro parque submarino dos Estados Unidos. Os passeios guiados para snorkel levam os visitantes de barco a quilômetros de distância mar adentro, geralmente até recifes protegidos em águas rasas, que variam de 1,5 a 4,5 metros de profundidade.Tours para snorkel em Pennekamp também colocam os nadadores cara a cara com a famosa estátua do Cristo do Abismo, uma réplica de 2,6 metros da estátua de bronze de Jesus Cristo no Mar Mediterrâneo, a mais de 7 metros de profundidade.

    Molasses Reef

    Peixes tropicais, corais-cérebro e chifre-de-alce e canapuguaçus são algumas das espécies que mergulhadores de snorkel veem quando exploram as águas do Molasses Reef, a cerca de dez quilômetros de Key Largo. A abundância de vida marinha do coral e sua relativa facilidade de acesso fazem dele um dos locais mais disputados para mergulho e snorkel nas Keys. A Sea Dwellers é uma entre várias lojas de mergulho que levam mergulhadores e praticantes de snorkel ao Molasses Reef em Key Largo.

    MIDDLE KEYS

    Alligator Reef

    Ao nos aproximarmos de barco, é fácil avistar o Alligator Reef, perto do farol de mais de 40 metros de altura que se sobressai da água ao norte. A fauna comumente vista aqui, a menos de oito quilômetros a leste de Indian Key, inclui anchovas, budiões, anjos-do-mar, barracudas e tubarões-lixa. Observadores mais sortudos, às vezes, veem tartarugas marinhas e arraias-pintadas, e é comum ver golfinhos nos passeios em barcos de turismo que frequentam o coral. Marque um tour com uma das empresas de turismo, como a KeyZ Charters, em Islamorada, para ir até lá.

    Sombrero Reef

    O Sombrero Reef, localizado na Sombrero Key Sanctuary Preservation Area (área de preservação ambiental), encontra-se ao sul de Pigeon Key, a profundidades entre 2 e 8 metros. As formações de corais se elevam em até 3 metros acima do leito marinho neste coral de 12 hectares que pode ser acessado a barco com as agências Starfish Marathon Snorkeling Tours e Captain Pip’s Marina and Hideaway in Marathon.

    Florida Keys, Looe Key

    Localizado a oito milhas náuticas a sudoeste do Bahia Honda State Park, Looe Key é o lar de um recife de corais protegido e de uma variedade de animais marinhos.

    - Shawn Verne

     

    LOWER KEYS

    Looe Key

    Localizado a oito milhas náuticas a sudoeste do Bahia Honda State Park, Looe Key é o lar de um recife de corais protegido e de uma variedade de animais marinhos. Além de corais, como corais-estrela e chifre-de-alce, os praticantes de snorkel podem ver de tudo, desde anchovas até pirambús e tartarugas marinhas. Os passeios para snorkel saem diretamente do Bahia Honda State Park, uma parada obrigatória por si só.

    Fort Zachary Taylor Historic State Park

    Rico em história, o Fort Zachary Taylor Historic State Park, em Key West, é o local de um forte anterior à Guerra Civil Americana e contém o maior arsenal do país de armas desse período. Diferentemente da maioria dos maravilhosos locais para snorkel nas Keys, não é necessário usar um barco para aproveitar suas águas, que geralmente são quentes e claras, e ver lagostas, pargos, budiões e uma variedade de corais. Os praticantes de snorkel podem sair diretamente da praia e entrar nos habitats submarinos pelos quais as Keys são tão famosas. Traga seu próprio equipamento de snorkel ou alugue diretamente no parque.

    Dry Tortugas

    A cerca de 112 quilômetros a oeste de Key West está o remoto grupo de ilhas que formam o Dry Tortugas National Park, que só pode ser acessado por barco ou hidroavião e é um item importantíssimo na lista de muitos viajantes da Flórida. A Garden Key é a segunda maior ilha das Tortugas e lar do histórico Fort Jefferson. A ilha de quase 6 hectares é um ponto de partida excelente para snorkel nessas águas claras e translúcidas, cheias de corais e peixes tropicais que rodeiam as ilhas, mas também há muitos locais submarinos para explorar aqui. Os visitantes têm a opção de passar o dia ou acampar e passar a noite em Garden Key, e passeios de balsa e aluguel de equipamentos podem ser organizados por meio do Dry Tortugas National Park. Passeios de hidroavião podem ser organizados com a Key West Seaplane Charters.

    Confira outros locais incríveis para praticar snorkel na Flórida.

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