Ideias Para Suas Férias em Família em Florida Keys

    Por Jodi Mailander Farrell

    Pense em Florida Keys como uma cadeia de ilhas de 200 quilômetros de diversão para a família.

    Desde acampar na praia e mergulhar de snorkel até encontros tranquilos com golfinhos e cervos Key nativos, há tantas experiências únicas em Florida Keys que todos os dias podem ficar repletos de momentos épicos que vão virar lembranças com as crianças.

    Mergulho de snorkel

    As Keys abrigam o único recife de coral vivo dos Estados Unidos continental, que fica a cerca de cinco oito quilômetros da costa. O ponto de entrada principal é no John Pennekamp State Park, 102601 Overseas Hwy., em Key Largo, onde os vestígios do naufrágio de um navio espanhol antigo estão a cerca de 30 metros da praia. Os passeios para mergulho de snorkel que partem do parque diariamente são melhores para nadadores avançados, mas também existem passeios de barco com fundo de vidro para crianças pequenas e aqueles que não vão nadar.

    O Fort Zachary Taylor State Park and Beach, 601 Howard England Way, onde as águas do Golfo do México encontram o Oceano Atlântico, tem a melhor praia para mergulho com snorkel em Key West, com águas claras e fundo rochoso.

    Dry Tortugas National Park

    Acampar no Parque Nacional Dry Tortugas em uma ilha remota ao largo de Key West é diferente de qualquer outra experiência noturna.

    - Visit Florida

     

    Acampamento na praia

    Calusa Beach, no interior do Bahia Honda State Park and Beach, 36850 Overseas Hwy., em Islamorada, é classificada como um dos principais pontos nas Keys para natação e snorkel; também tem áreas de acampamento e cabanas para estadias noturnas únicas que podem ser reservadas com antecedência no site dos parques estaduais da Flórida.

    Para viver a mais incrível aventura, faça uma viagem ao Parque Nacional Dry Tortugas, quase 70 milhas a oeste de Key West. O parque de 100 milhas quadradas, acessível apenas por barco ou hidroavião, abriga o Fort Jefferson do século XIX e áreas remotas para acampar.

    Nadar com golfinhos

    No Dolphin Research Center, 58901 Overseas Hwy., em Grassy Key, há um menu de experiências interativas que inclui observações, sessões de brincadeira e até pintura com golfinhos. Crianças pequenas podem participar de encontros nas docas e crianças mais velhas podem participar de programas de treinamento de golfinhos.

    Também em Middle Keys, o Hawks Cay Resort, Spa & Marina, 61 Hawks Cay Blvd., em Duck Key, oferece o único programa de conexão com golfinhos em hotéis do país.

    Em Islamorada, o Theatre of the Sea, 84721 Overseas Hwy., é um parque de aventura de mamíferos marinhos de propriedade familiar desde 1946, com programas de natação e mergulho com golfinhos.

    Turtle Hospital em Marathon

    Passe uma tarde educacional no Turtle Hospital em Marathon, onde tartarugas marinhas ameaçadas e protegidas são reabilitadas e liberadas.

    - Turtle Hospital

     

    Encontros com animais

    O Robbie's of Islamorada, 77522 Overseas Hwy., é uma antiga tradicional atração exclusiva da Flórida, escondida embaixo de uma ponte em Middle Keys. Compre um balde de isca para alimentar manualmente a escola de 100 tarpões que fica aqui.

    Também em Upper Keys, o Centro de Reabilitação de Aves Selvagens de Florida Keys, 93600 Overseas Hwy., em Tavernier, é um centro de resgate sem fins lucrativos que tem um santuário público para observação próxima de falcões, corujas, abutres, pelicanos, andorinhas-do-mar e outras criaturas aladas.

    Em Middle Keys, o Turtle Hospital, 2396 Overseas Hwy., em Marathon, oferece visitas guiadas para crianças com aulas sobre reabilitação e liberação de tartarugas marinhas ameaçadas e protegidas, além de livros para colorir.

    Encontrados apenas na região mais baixa das Flórida Keys, os cervos Key em extinção são do tamanho de um cachorro grande. O melhor lugar para observar cervos é o National Key Deer Refuge, 179 Key Deer Blvd., em Big Pine Key.

    No final da cadeia da ilha, o Key West Butterfly and Nature Conservatory, 1316 Duval St., é um oásis urbano e exuberante com abóbada de vidro e repleto de mais de 1.000 borboletas que não são tímidas quanto querem aterrissar nos visitantes.

     

    The Southernmost Point is only the southernmost in the continental U.S. Hawaii is further south.

    The Southernmost Point

    - Flickr

    Lugares para fotos de família

    Key West Sunset Celebration acontece todas as noites na Mallory Square, onde o Oceano Atlântico e o Golfo do México se reúnem para um festival ao pôr do sol, com apresentações e artistas carnavalescos. O brilhante pôr do sol rosa e laranja é o cenário perfeito para um registro memorável.

    Do outro lado da ilha, o marco icônico de Southernmost Point, na Whitehead Street, é uma parada obrigatória para uma selfie da família no ponto mais ao sul. O marcador vermelho, preto e amarelo com vista para o Oceano Atlântico na Whitehead Street é o ponto mais ao sul dos Estados Unidos, a apenas 150 quilômetros de Cuba.

    Passeios

    O bonde que permite subir e descer em todas as paradas Old Town Trolley – que percorre 12 pontos turísticos, incluindo o ponto mais ao sul, o Key West Aquarium, e a Casa e Museu de Hemingway – é uma ótima maneira de as famílias se deslocarem por Key West. Crianças até 12 anos viajam de graça, e os ingressos incluem entrada gratuita no Overseas Railroad Museum.

    Também em Key West, pegue um mapa turístico na entrada principal do cemitério de Key West City de 1847, no cruzamento das ruas Angela e Margaret, no centro da Cidade Antiga, para um momento assustador rastreando memoriais e túmulos familiares, além das lápides com frases engraçadas, como a famosa que diz: "Eu disse que estava doente".

    Passeios de caiaque e standup paddle são abundantes em todas as Keys, desde o Florida Bay Outfitters, em Key Largo, até o Lazy Dog, em Key West.

    As melhores praias

    Uma das praias favoritas dos habitantes locais, Sombrero Beach, em Marathon Key, é um pequeno refúgio artificial da Mile Marker 50, em Middle Keys, com um surfe tranquilo, banheiros e acessibilidade para banhistas com deficiência.

    Em Key West, a Smathers Beach, 2601 S. Roosevelt Blvd., é um dos mais longos trechos de praia da ilha, com artigos de esportes aquáticos para alugar, redes de vôlei e áreas para piquenique.

    Locais históricos

    Apresente as crianças ao autor Ernest Hemmingway, vencedor do Prêmio Nobel, no Hemingway Home and Museum, 907 Whitehead St., em Key West, onde ele escreveu muitos de seus romances famosos. Juntamente com as visitas à casa e ao estúdio de escrita, você verá mais de 40 gatos de seis dedos, descendentes do gato de Hemingway, que vagam livremente pela propriedade.

    Uma viagem pela Seven Mile Bridge, a maior ponte segmentada do mundo, deve incluir uma parada em Pigeon Key, acessível a partir de um centro de visitantes no extremo oeste de Marathon Key. A pequena ilha inclui um museu e permanece inalterada desde que abrigou os trabalhadores que construíram a ferrovia de Henry Flagler no início do século XX.

    Ambientes fechados


    Em Key West, dois museus – o Key West Shipwreck Treasure Museum, 1 Whitehead St., e o Mel Fisher Maritime Heritage Museum, 200 Greene St. – são uma ótima maneira de passar a tarde descobrindo séculos de história da ilha com o naufrágio de navios. Os fãs de Harry Potter apreciarão a exposição permanente "Renaissance Science, Magic and Medicine", inspirada no personagem, do Fisher Museum, que explora as tradições da alquimia e da astronomia.

    Key West Aquarium, 1 Whitehead St., tem tanques de toque e um tanque de tubarão aberto.

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