Faça um Passeio de Bicicleta e Descubra uma Flórida Diferente

    Por Bonnie Gross

    As pessoas vão à Toscana e à Provença para fazer passeios de bicicleta por belas paisagens rurais, hospedando-se em aldeias e pousadas pitorescas à noite. 

    Graças a uma organização sem fins lucrativos dedicada à segurança das bicicletas, os turistas e os moradores da Flórida podem conhecer a paisagem do estado por meio de passeios de bicicleta.

    Um lado que você não conhece 

    “Muita gente pensa que a Flórida se resume a parques temáticos, South Beach e Miami”, disse Ron Cunningham, diretor executivo da Bike Florida. “A verdade é que há lugares deste estado que vão te surpreender de maneiras totalmente inesperadas. E é aí que entram as nossos passeios de bicicleta.”

    A maioria dos visitantes não conhece as águas cristalinas das nascentes da Flórida, ou as estradas sinuosas que cortam a região rural de cavalos, ou a orla marítima no norte do estado, onde uma estrada de duas pistas passa ao longo da praia, explica Cunningham.

    “Nossos passeios nos dão a oportunidade de mostrar uma parte da Flórida que as pessoas nunca souberam que existia”, acrescentou.

    Quando o assunto é bicicleta, a Flórida tem duas características que a tornam um destino ideal: o terreno é relativamente plano, e enquanto no resto do país as bicicletas ficam guardadas na garagem no inverno, lá o clima é quente, favorável às bicicletas. 

    Essas qualidades atraíram Michael Sinner, representante de atendimento de um grupo médico de Chicago.

    Com o passar dos anos, conta ele, suas férias giraram cada vez mais em torno de passeios de bicicleta e caminhadas, incluindo passeios de vários dias ao longo do Canal de Erie, na Passagem Great Allegheny e no Alasca.

    Eram ótimos passeios, disse, mas ele nunca tinha estado na Flórida (com ou sem bicicleta). Na verdade, Sinner nunca tinha visto o Oceano Atlântico. Era hora de conhecer.

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    A beleza da Flórida 

    “Disneylândia e Miami Beach não são realmente minha praia”, ele disse. “Estou mais interessado em belezas naturais e lugares selvagens.”

    E foi isso que ele encontrou.  

    Sinner fez o passeio St. Johns River to the Sea Loop e adorou molhar os pés no Atlântico, admirar os faróis perfeitos de cartão-postal e caminhar pelas amplas praias com palmeiras. 

    Mas havia paisagens que ele não esperava encontrar na Flórida. O grupo pedalou até um acampamento de pescaria em Welaka, no rio St. Johns, e seguiram por “bosques de pinheiros que me lembraram dos lugares que amo em Wisconsin”, disse ele. 

    Sinner ainda afirmou “eu simplesmente adorei pedalar pela Flórida – era algo que eu queria conhecer mais profundamente assim que pudesse”.

    Pedale com estilo e conforto

    A Bike Florida deu início a esses passeios-butique há alguns anos, disse o diretor executivo Cunningham, porque muitos baby boomers que estão se aposentando desejam férias ativas. No entanto, eles não querem dormir no chão ou comer em ginásios de escolas secundárias – características de muitos passeios de bicicleta maiores, incluindo um grande passeio de primavera que a Bike Florida realiza há 20 anos.

    Como resultado, nos “passeios de luxo” da Bike Florida, os clientes ficam em hotéis e comem em restaurantes todas as noites. Existem três veículos de apoio para o passeio e os grupos não passam de 20 pessoas. 

    Os hotéis nas excursões dependem do que está disponível nessas pequenas cidades e variam de Hampton Inns e Comfort Inns ao Welaka Inn, que fica em uma falésia alta com vista para o rio St. Johns, em um ambiente da antiga Flórida.

    Os ciclistas geralmente trazem suas bicicletas de carro ou de navio, embora a Bike Florida também providencie o aluguel.

    Os grupos de ciclismo contam com uma camaradagem notável, concordam Cunningham e Sinner.

    “As pessoas que você encontra em trilhas de bicicleta, e os ciclistas em geral, estão entre as pessoas mais falantes e atenciosas que já conheci”, disse Sinner. “Todo mundo era uma companhia divertida e agradável, e todos têm um grande respeito pela terra e pela nossa jornada compartilhada.”

    Tour De Florida

    Se preços mais baixos e acampamento são importantes para você, considere o grande passeio de primavera da Bike Florida – esse evento muda de local a cada ano e a participação varia de centenas a até 1.200 participantes, disse Cunningham. A Bike Florida planeja acrescentar novos passeios de bicicleta a cada ano.

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