Kayaking on the Gulf

    Andar de caiaque em Sarasota Bay: novas aventuras todos os dias 

    Por Diane Daniel 

    Embora Brad Tanner tenha liderado grupos em mais de 50 viagens de caiaque por Sarasota Bay, muitas delas para os mesmos locais, ele disse que cada passeio é uma nova aventura.

    “Até os mesmos lugares são diferentes a cada vez, dependendo das condições”, disse Tanner, que leva remadores a cada duas semanas de dezembro a abril como parte do Bay Wise Kayak Tour Program, um passeio educacional e de ecoturismo gratuito oferecido pelo Sarasota Bay Estuary Program. As viagens duram aproximadamente três a quatro horas, e os participantes devem levar o próprio caiaque ou alugar um. (Uma lista de lojas especializadas é fornecida).   

    Para nosso tour, em dezembro, a “aventura” veio em forma de ventos fortes, maré baixa (reduzida pelo vento) e uma queda repentina nas temperaturas. Embora a viagem tenha atingido o máximo de 15 participantes antes de ocorrer, somente alguns corajosos apareceram, e fomos recompensados com céu azul e o calor do sol.    

    Colocamos nossos caiaques na água logo abaixo da Neal Preserve, uma linda reserva de 48 hectares inaugurada pelo Manatee County em 2014, poucos quilômetros a oeste do centro de Bradentone ligeiramente a leste da ponte para Anna Maria Island. As viagens começam a partir de mais ou menos seis locais e mostra aos visitantes não só os canais da região, mas também os parques e reservas, disse Tanner, que coordena os programas escolares no Mote Marine Laboratory, em Sarasota.  

    Kayaks on water
    Kayaking on Water

     

    Conforme seguimos, Tanner explica que um estuário é um lugar onde água salgada e água doce se encontram.

    “A maioria das pessoas se surpreende ao aprender que 80% dos peixes e mariscos do mundo - os frutos do mar que você come - passam pelo menos uma parte do seu ciclo de vida em estuários”, diz. “É o berçário da vida marinha.” 

    Sarasota Bay é um dos 28 estuários no país intitulados “estuários de importância nacional” e a missão do Sarasota Bay Estuary Program é resgatar e preservar Sarasota Bay, que foi negativamente impactada pelo desenvolvimento. O programa trabalha para melhorar a qualidade da água, aumentar o habitat e melhorar os recursos naturais da região.

    Apontamos nossos caiaques em direção à Neal Preserve, admirando um grande grupo de pelicanos brancos ao longo do caminho, mas a maré baixa, os ventos fortes e a abundância de peixes-boi e turtle grasstornaram a passagem impossível. Então avançamos mais em direção à baía. 

    “Normalmente Sarasota Bay tem apenas cerca de um metro de profundidade, mas você consegue passar”, afirma Tanner. 

    Ele explicou sobre diferentes tipos de manguezais, incluindo que os vermelhos crescem perto da beira da água, então são aqueles com os quais as pessoas estão mais familiarizadas. Depois ele arrancou várias esponjas vivas da água para nós vermos antes de colocá-las de volta no lugar gentilmente.   

    Fizemos uma pausa em um dos quatro viveiros de ostras pelos quais passamos.

    “Ostras são uma espécie indicadora”, disse Tanner. “Viveiros naturais de ostras significam que a qualidade da água é boa.”

    Enquanto descansava em cima do amplo viveiro de conchas de ostras, Tanner apontou para alface do mar, para límulos, ascídias, búzios relâmpagos e sacos de ovos de uma tulipa com faixas.    

    Depois do passeio alguns de nós visitamos a Neal Preserve, um lugar fascinante que tem muitos vestígios de um grande assentamento nativo americano, incluindo evidências de dois cemitérios. Embora os locais não estejam mais lá, parte dos esforços de preservação de Neal envolveu a criação de muitas demonstrações para mostrar sua localização. A reserva também conta com passarelas elevadas por meio das salinas, uma torre de observação com vista para a baía e plantas usadas pelos nativos americanos, como o algodão de montanha.     

    Tanner disse que os lugares para toursestão dispersos ao longo de Sarasota Bay, uma lagoa costeira de 90 quilômetros de comprimento, formada por vários tipos de baías e quatro enseadas, assim como riachos e córregos, como uma forma de apresentar aos remadores (muitos deles moradores sazonais) as diferentes partes da baía e uma variedade de recursos naturais e culturais. 

    A viagem para Leffis Key Preserve, por exemplo, que parte de Coquina Bayside Park, em Bradenton Beach, conta com canais de manguezais escondidos e uma colina de quase oito metros de altura com uma vista panorâmica de Sarasota Bay. A viagem para Lido Mangrove Tunnels, que começa no  South Lido Park, em Sarasota, abre caminho para inúmeros túneis de mangue. E o passeio para Blind Pass, que sai de Turtle Beach, em Sarasota, leva os remadores por Midnight Pass, uma enseada naturalmente fechada (apelidada de Midnight Impasse), agora uma praia e um santuário de pássaros, e onde é possível explorar antigos tanques de tubarões de quando o Mote Marine Laboratory ficava em Siesta Key.      

     

    Se você for...

    Bay Wise Kayak Tour Program

    +1 941-955-8085

    Fotos: Selina Kok para o VISIT FLORIDA 

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