Atividades de aventura em Destin e Fort Walton, FLóRIDA

    Por Janet K. Keeler

    Turistas que visitam as cidades de Destin e Fort Walton entendem perfeitamente por que esse trecho do Panhandle da Flórida é conhecido como Costa Esmeralda. As amplas praias com areias brancas e águas cor de esmeralda são, de fato, as joias da Flórida.

    Mas aqui há mais para fazer, além de explorar as praias e tomar banho de sol em meio a uma natureza privilegiada.  Há muitas opções de experiências e atividades de aventura, muitas delas relacionadas à água.

    Destin fica em uma ilha barreira delimitada pela Baía de Choctawhatchee, ao norte, e pelo Golfo do México, ao sul.

    Fort Walton Beach fica a poucos quilômetros a oeste, em frente à ilha barreira de Santa Rosa e no extremo oeste da baía. Bem perto está a Base da Força Aérea de Eglin. É aí que você está e, então, comece a buscar atividades de aventura para fazer.

     

    10 maneiras de viver uma aventura ao longo da Costa Esmeralda...

    AVENTURA EM ÁGUAS PROFUNDAS

    A população de Destin costuma dizer que aqui é a “vila de pescadores mais sortuda do mundo” e você pode colocar esse rótulo à prova em uma excursão de pesca ao Golfo do México. A cerca de 32 quilômetros da terra firme, em alto-mar, você chega a “The Edge”, a extremidade da Plataforma Continental e o local ideal para a pesca de atum-preto, garoupa, olho de boi, cavala e os raros wahoo e agulhão-vela. Há dezenas de barcos de excursão com marinheiros treinados para levar pescadores novatos e experientes em excursões memoráveis. Para aqueles que procuram ainda mais aventura e em águas mais profundas, alguns barcos vão a cerca de 80 quilômetros em alto-mar para caçar espadim e peixe-espada.

     

    VELEJANDO NO CÉU

    Kitesurf é movido por uma combinação de vento e água, o que o torna um esporte popular em toda o litoral da Flórida. Fort Walton Beach é um ponto de encontro de kitesurfistas por causa de seus parques à beira-mar, incluindo Lee, Beasley, Dunes e o Boardwalk, que têm ótimos locais para a prática do esporte. Dunes é popular entre os moradores locais e faz parte de uma reserva natural. Aulas de kitesurf são oferecidas para aqueles que querem experimentar a sensação de voar acoplados a uma grande pipa controlável. A Florida Kiteboarding tem sessões de três horas, o que pode soar como muito tempo, mas tenha em mente que o esporte é extremamente intenso e pode exigir algum tempo para que se tenha o domínio da pipa. A XL Kites tem pipas menores de treinamento para quem está começando nesta aventura.

     

    AS MARAVILHAS DO FUNDO DO MAR

    Há muitos pontos excelentes para praticar mergulho ao longo da Costa Esmeralda. O recife artificial Navarre Beach Gulf Snorkel Reef está a cerca de 90 metros da costa e os mergulhadores de snorkel costumam chegar até lá de barquinhos ou SUP. Preste atenção a todos os avisos sobre as condições climáticas. Mergulhadores (com snorkel ou equipamentos) podem avistar tartarugas marinhas, peixes-boi, golfinhos e polvos. O Destin Snorkel está aberto durante a temporada para visitas guiadas à baía para quem gosta de catar conchinhas ou caçar caranguejos na praia, e depois ao quebra-mar de Destin, para observar os pescadores. Existem outros pacotes disponíveis e incluem aluguel de equipamentos de mergulho.

     

    ENFRENTE O DESAFIO

    Tree Top Challenge Ropes Course na Wild Willy’s Adventure Zone em Destin vai servir como um teste de suas habilidades. Os amantes de arvorismo têm à disposição cinco percursos de diferentes níveis de dificuldade para mostrar agilidade e equilíbrio. O prêmio é a vista fabulosa da baía e, é claro, poder dizer aos outros que venceu o desafio. O Ptero Jump é um trampolim de salto reverso que permite ao participante controlar a altura do salto, com toda a segurança.

     

    PASSEIOS A CAVALO

    Na extremidade oeste da Port Washington State Forest estão os estábulos que oferecem excursões de cavalgada. Os participantes podem admirar as vistas desta floresta na Flórida, que desce para contornar o Golfo do México entre Grayton Beach e Seaside. Andar a cavalo pela floresta leva os visitantes a áreas não acessíveis de carro, incluindo pântanos e uma vasta área com altos pinheiros. Mesmo quem não tem experiência em cavalgadas é bem-vindo.

     

    TRILHAS DE MOUNTAIN BIKE

    Deixou a sua bicicleta de montain bike em casa ou jamais experimentou esse tipo de ciclismo? Não se preocupe. A Bob’s Bicycles em Fort Walton Beach é apenas uma das muitas empresas que alugam as bicicletas de rodas grandes (e também aquelas apropriadas a caminhos pavimentados). Quando você já tiver com sua bike, vá para as trilhas na Timber Lake Mountain, perto da Base da Força Aérea de Eglin. Ciclistas e pedestres compartilham a pista de aproximadamente 13 quilômetros. Há uma trilha pavimentada de 30 quilômetros, chamada de Timpoochee Trail, que liga Dune Allen à Inlet Beach, pela belíssima rodovia 30A. Os ciclistas podem iniciar seu passeio em qualquer ponto da trilha e vão sempre aproveitar lindas vistas do golfo, dos pântanos, das dunas e das encantadoras cidades litorâneas de Rosemary Beach, Seaside e Grayton Beach.

     

    AINDA SOBRE RODAS

    O que você acha de um exercício diferente enquanto você passeia por Destin em um Segway? A Destination Segway Tours disponibiliza vários pacotes, todos incluindo uma sessão de treinamento, que oferecem o sabor local da cidade. Alguns dos pontos visitados incluem Clement Taylor Park, Crab Island, Destin History and Fishing Museum e HarborWalk Village. Use roupa de banho no passeio à beira-mar, porque há paradas para um rápido mergulho. O Moonlight Tour é programado para ótimas fotografias do pôr do sol.

     

    Crab Island em Destin

    Crab Island em Destin

    - Destin Boardwalk

     

    CARANGUEJOS E MUITO MAIS

    O caranguejo azul é servido em muitos restaurantes de Panhandle e você pode pegar o seu próprio crustáceo em uma aventura de algumas horas com a Destin Indoor Fishing Co. A excursão começa com a pesca e a observação de golfinhos, mas o principal evento é o que eles chamam de “crabbing” (caçar caranguejos) ao longo da costa National Seashore. O barco vai ancorar e você vai mergulhar com água até a cintura para caçar caranguejos azuis e catar conchas, além de recolher os delicados “dólares de areia”. Há excursões pela manhã (com duração de cinco horas) e à tarde (com duração de quatro horas) e ambas param em um restaurante flutuante perto de Crab Island para, é claro, comer caranguejo. Ou para apenas uma bebida gelada e um aperitivo de frutos do mar.

     

    Garotinho aproveitando o dia em Henderson Beach, em Destin.

    Garotinho aproveitando o dia em Henderson Beach, em Destin.

    - Lauren Tjaden para o VISIT FLORIDA

     

    OÁSIS NATURAL

    Henderson State Park está bem perto das atrações mais movimentadas de Destin e é um oásis de quase dois quilômetros de um litoral magnífico. Existem 60 locais para acampamento no parque, que acomodam barracas e trailers. A pesca de surf de pampos, peixe vermelho e badejo é muito popular aqui, assim como o chamado geocaching. Esta caça ao tesouro usando alta tecnologia é uma boa maneira de aprender sobre a geografia desta preciosidade do parque. Nadar e fazer caminhadas são outras boas opções. A trilha de pouco mais de um quilômetro de caminhada atravessa matas costeiras e dunas e é mais tranquila do que desafiadora. Para quem não está acampando, o Henderson Park é o lugar perfeito para um dia de aventuras ao ar livre, que vai agradar a pessoas de diferentes capacidades (e aptidões) físicas.

     

    MERGULHOS AINDA MAIS PROFUNDOS

    Os mergulhadores com equipamentos, experientes ou não, encontram seu paraíso em vários locais de mergulho na costa de Destin e Fort Walton Beach. Há recifes naturais e destroços de embarcações a serem explorados e ainda recifes artificiais, como pirâmides de concreto e aviões no fundo do mar. À medida que novas pontes são construídas na região, os escombros das pontes antigas se transformam em parques de diversões para os mergulhadores. Existem várias empresas, incluindo a Dive Destin, que disponibilizam equipamentos, oferecem aulas de mergulho e principalmente organizam excursões de mergulho de algumas horas de duração. A prática de Snorkel é sempre uma possibilidade. As embarcações da Blue Water Escape saem de Fort Walton Beach, levando os mergulhadores experientes em diferentes viagens. Além dos passeios ao fundo do mar, outras atividades populares são fotografia subaquática, caça submarina e pesca de lagosta durante a temporada apropriada (de agosto a março, com uma minitemporada de dois dias no final de julho).

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