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    Después de ver el sol ponerse y desaparecer en el mar desde Mallory Square y salgas a buscar un lugar para comenzar una noche de explorar bares o donde descansar los pies, Hog’s Breath Saloon es el lugar perfecto para tomarte unas cervezas y deleitarte con la música al estilo relajado de Cayo Hueso.

    - Patrick Farrell para VISIT FLORIDA

    Lugares con música en vivo en los cayos de la Florida

    Por Carlos Harrison

    El lema de Hog’s Breath Saloon’s es “el aliento de un chancho es mejor que ningún aliento” [nota: hog’s breathsignifica ‘aliento de chancho’].

    Pero en realidad, es mucho mejor que eso.

    Después de ver el sol ponerse y desaparecer en el mar desde Mallory Squarey salgas a buscar un lugar para comenzar una noche de explorar bares o donde descansar los pies, Hog’s Breath Saloon es el lugar perfecto para tomarte unas cervezas y deleitarte con la música al estilo relajado de Cayo Hueso.

    Maryann Damerau vino a la ciudad más meridional del país desde el lejano Point Pleasant, New Jersey. Es su rutina anual, que dura un mes. Dice que lo ha hecho “los últimos 10 años”. Y Hog’s Breath es una de las principales razones.  

    “Si quieres escuchar buena música, este es el lugar”, dijo ella.

    A pocos pasos de la calle principal de la isla, Duval Street, Hog’s Breath tiene un aire de garito con música que va desde rock sureño y country a blues, jazz de New Orleans, y mucho más.

    Lo puedes mirar tú mismo en vivo en los webcams, o “Hog Cams” como les dicen a las tres cámaras que hay aquí. Una apunta al músico de turno y las otras dos a cada uno de los bares. Todas te permiten escuchar la música y ver la parada de bandas casi constantes, que es lo que atrae a gente como Robin Pemberton, de Carolina del Norte.

    “Venimos por la música y el baile”, dijo.

    Puede que escuches las teclas de un piano vertical acompañado de una trompeta, o tal vez un simple cencerro que lleva el ritmo mientras el pianista canta a gritos alguna canción popular con tantas ganas que haría a Hank Williams sentirse orgulloso, para entonces pasar a algo como Leon Redbone con un toque español o en su interpretación de “Blueberry Hill”.

    Básicamente, es como una fiesta en una amplia terraza, al aire libre, con los brazos abiertos. Hay un toldo azul de lona rodeado de una simple baranda blanca de madera, con un roble que sale del piso donde está el escenario de la banda y que se extiende hasta las nubes. La pared de atrás del bar de mariscos está llena de placas de diferentes estados del país. 

    Tienen un bar completo donde sirven todo lo imaginable, incluido, por supuesto, las margaritas del famoso apelativo ‘margaritaville’. Y si deseas ordenar un antojito mientras escuchas la música, tienen abundantes opciones inspiradas a la perfección en los cayos de la Florida. Hay ceviche de camarones, crema de caracola bahameña, frituras de caracola y “patas de chancho” que consisten en mini jarretes de cerdo que se desprenden del hueso servidos con una salsa “dulce y picante” de ciruela. También cuentan con una barra de mariscos, sándwiches y una selección de platos de pescado.

    La noche de mi visita, los cantantes y compositores Mike McAdam y Ericson Holt ponen al público a moverse y menearse con la canción “Statesboro Blues” de los Allman Brothers. Los dedos de Holt vuelan por las teclas de un piano electrónico y McAdams se entona en un Yamaha electrónico.

    “Para ser una barra tan bulliciosa”, dijo Holt, “la gente escucha. Quieren participar”.

    Y participan. Lo más seguro es que vas a empezar a escuchar la música a medida que te acerques, de modo que solo sigue tus oídos.

    Hog’s Breath Saloon
    400 Front Street, Key West, Fla., 33040
    (305) 296-4222

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    Wayne Hammond del dúo “Pete and Wayne” entretiene al público en Sloppy Joe’s Bar.

    - Patrick Farrell para VISIT FLORIDA

     

    Otros lugares donde escuchar música…


    Sloppy Joe’s Bar
    Bueno, en realidad no es el establecimiento original que Hemingway visitaba (y de donde se llevó un inodoro que todavía está de adorno entre la casa y la piscina, pero esa es otra historia). Aun así, esta institución en la calle Duval definitivamente perdura con su espíritu, y con espirituosos. Es un lugar amplio donde aplacar la sed y donde ver y escuchar algunos de los mejores shows de música estándar y nueva de Cayo Hueso tales como Barry Cuda, Mojito, The Doerfels, así como nombres nacionales como Kenny Chesney. La noche que visité, un talentoso grupo de estudiantes de secundaria, What You Know, integrado por el hijo de Phil Collins (sí, esePhil Collins) y otros, hizo su debut. 
    Sloppy Joe’s
    201 Duval St, Key West, Fla., 33040
    (305) 294-5717
     

    Willie T’s
    Es difícil no percatarse de Willie T’s. Es esa taberna al descubierto en la calle Duval con todos los dólares firmados pegados al techo, la barra y las paredes, y el escenario donde toca la banda tan cerca de la acera que prácticamente te permite tocar los intérpretes cuando pasas por delante. Te darás cuenta cuando la veas, y te darás cuenta cuando escuches las notas de “Trop Rock” de Cayo Hueso, rock clásico y el tipo de melodía de las islas con toque country que hicieron de Jimmy Buffet un personaje famoso.
    Willie T’s
    525 Duval St., Key West, Fla., 33040
    (305) 294-7674
     

    Green Parrot
    Lo que comenzó como una tienda de comestibles de antes de siglo XX donde los locales se reunían tarde en la noche para tomar ron y disfrutar de descargas improvisadas, el Parrot se anuncia como “un lugar soleado para gente sombría”. Quizá. Es definitivamente el mejor lugar en la isla para escuchar buen blues, soul y funk afrocubano. La decoración es tan ecléctica como la música. El techo está forrado con un paracaídas, hay un letrero en la puerta que dice “Lo sentimos, estamos abiertos” y un entretenido “Jardín de delicias terrenales”, como una pintura al lado del baño que juega con la vista y la mente. Tal vez quieras probar su trago distintivo, Root Beer Barrel, un chupito con schnapps de zarzaparrilla dentro de un vaso con cerveza lager.
    Green Parrot
    601 Whitehead St., Key West, Fla., 33040
    (305) 294-6133
     

    Snapper’s
    No hay que ir hasta Cayo Hueso para experimentar los cayos. Snapper’s, en Cayo Largo, ofrece platos a base de pescado para tentar el paladar, y melodías playeras para deleitar el oído. Para el paladar, ceviche wahoo, atún de aleta amarilla, trozos de mejillones y caimán, para mencionar solo unos pocos. Para los oídos, para el corazón y para el alma marinera, una lista de intérpretes locales como Dana Collins Band, Billy Davidson, Ace Suggs, and more.

    Snapper’s

    Mile Marker 94.5, 139 Seaside Ave., Key Largo, Fla., 33037
    305-852-5956
     

    Mangrove Mama’s
    ¿Puede haber un nombre mejor para un restaurante en los cayos? Ubicado en una estación de trenes y residencia del agente de la estación de más de un siglo de antigüedad, Mangrove Mama’s ha preparado delicias desde hace más de 30 años. Sirven mero incrustado con coco con salsa de piña colada y ron, pescado del Atlántico oriental incrustado con plátano y tacos de dorada picante. ¿Y qué se puede decir de la música? Un raudal de músicos locales que tocan country, folk, ritmos de los cayos y mucho más. En el sitio web se puede ver quién se presenta y cuándo.
    Mangrove Mama’s
    19991 Overseas Hwy., Sugarloaf Key, Fla., 33042
    (305) 745-3030

     

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