Ideas para Pasar unas Fantásticas Vacaciones con tu Familia en la Bahía de Tampa

    Por Jodi Mailander Farrell

    La bahía de Tampa conecta las ciudades de TampaSt. Petersburg y  Clearwater, en la costa del golfo de la Florida, y es un área donde hay mucha diversión para familias.

    Galardonadas playas, parques temáticos, animados centros de ciudades, equipos profesionales de deportes y museos educacionales, hacen del área una región ideal para familias en busca de divertidas aventuras y lugares donde relajarse.

     

    Parques temáticos

     

    Busch Gardens, 10165 McKinley Dr., en Tampa, es una de las atracciones principales y cuenta con una gran variedad de montañas rusas para todas las edades, desde Air Grover, la montaña rusa inspirada en el programa infantil Sesame Street, hasta Sheikra, una en picada de 200 pies de alto sin piso, para los aventureros de más edad. El parque temático de inspiración africana de 335 acres tiene más de 2,000 animales y estaciones donde alimentar jirafas, canguros y ualabíes.

    Al otro lado de la calle está Adventure Island, 10001 McKinley Dr., de 30 acres, donde hay 10 toboganes de agua que hacen descargar la adrenalina, una piscina de olas, un río lento, una casa en un árbol y fuentes para los chiquitines chapotear.

    Grand Prix Tampa, 14320 N. Nebraska Ave., está repleto de aparatos favoritos de los niños, como go-karts, salones recreativos, salto en bungee, jaulas de bateo y mini golf.

     

    Las mejores playas

     

    Las comunidades de Clearwater Beach y St. Pete Beach en el golfo cuentan con 35 millas de playas de suave arena. Una de las mejores es Fort De Soto Park, 3500 Pinellas Bayway South, St. Petersburg, nombrada una de las mejores playas para familias del país por la revista Parents gracias a su agua tranquila, patios de juegos, fuerte histórico y caminos forestales.

    Para disfrutar de una experiencia estilo la Florida de antes, encamínate a la playa de St. Pete o a Pass-a-Grille Beach en el extremo sur, el tramo más largo de playa pública sin desarrollar del condado.

    El muelle 60 en el 7 Causeway Blvd., Clearwater, es un lugar divertido para visitar al final del día y disfrutar de “Sunsets at Pier 60 Festival”, una celebración que se lleva a cabo todas las noches, con artistas callejeros, música en vivo y artesanías.

     

    Diversión en el agua

     

    Captain Memo’s Original Pirate Cruise, 25 Causeway Blvd., en Clearwater Beach, es una embarcación de 70 pies de tres niveles que lleva a los niños en una excursión de dos horas para buscar tesoros y delfines, jugar con pistolas de agua, escuchar entretenidos cuentos, bailar y pintarse las caritas.

    Royal Conquest Pirate Ship, 140 Boardwalk Place West, en la cercana Madiera Beach, ofrece una intrépida aventura similar.

    Dolphin Queen, que sale de la marina municipal de St. Petersburg, 400 Second Avenue, tiene excursiones de 90 minutos para salir a ver los delfines.

    Los niños pueden sentirse como biólogos marinos durante el paseo en bote Clearwater Marine Aquarium's Sea Life Safari Boat Tour, 249 Windward Passage, y pueden ayudar con la recopilación de datos.

    Tampa Bay Water Bike Company

    Tampa Bay Water Bike Company alquila bicicletas de agua para mayores de 8 años; los niños más pequeños pueden ir de pasajeros en bicicletas tándem.

    - Tampa Bay Water Bike Company

     

    Circulando por la ciudad

     

    El sistema de trolebuses gratis de TECO Line Streetcar, que pasan cada 15 minutos, es una buena manera de andar por el centro de Tampa desde Hyde Park hasta el Florida Aquarium y el histórico Ybor City.

    Coast Bike Sharing, les facilita a los visitantes una bicicleta a un costo de $8 la hora para pedalear por Tampa y St. Pete.

    Para probar algo diferente, Tampa Bay Water Bike Company, 333 S. Franklin St., permite experimentar el centro de Tampa desde el agua. Los niños mayores de 8 años pueden pedalear su propia bicicleta de agua, mientras que los de 4 a 8 años pueden ir como pasajeros en bicicletas tándem.

    Jolley Trolley, un trolebús amarillo y rojo, se asemeja a un tranvía de antes y recorre la playa de Clearwater a un precio económico. (Los niños menores de 5 años montan gratis.)

     

    Vida marina

     

    Florida Aquarium, 701 Channelside Dr., en Tampa, es considerado uno de los mejores del país, con más de 20,000 plantas y animales de agua dulce y agua salada, entre ellos nutrias de río, caimanes, peces de alta mar y estanques donde se pueden tocar mantarrayas, estrellas y erizos de mar. Los niños pequeños pueden traer sus trusas para chapotear en un área donde hay juegos de agua.

    Clearwater Marine Aquarium, 249 Windward Passage, se especializa en rescatar y rehabilitar criaturas marinas heridas, pero es mejor conocido como el hogar de Winter el delfín, protagonista de las películas “Dolphin Tale” y “Dolphin Tale 2”.

     

    Encuentros con los animales

     

    Justo al norte del centro de la ciudad, Zoo Tampa at Lowry Park, 1101 W. Sligh Ave., ha sido clasificado el zoológico #1 para familias por la revista Parents. Entre las actividades favoritas que ofrecen están una estación para alimentar las jirafas, una expedición detrás de las cámaras estilo un safari al África y la montaña rusa de agua Gator Falls Flume.

    Big Cat Rescue, 12802 Easy St., en Tampa, es el santuario de mayor tamaño del mundo de grandes felinos y ofrecen visitas guiadas que se reservan en línea por anticipado.

    Desde 1986, los manatíes han venido en manada a las cálidas aguas que fluyen de la central eléctrica Big Bend, donde Tampa Electric ha creado un centro para ver los manatíes, 6990 Dickman Rd., en Apollo Beach, para que el público pueda ver gratis las vacas marinas entre los meses de noviembre y abril.

     

    Arte y cultura

     

    Tampa Museum of Arts, 120 Gasparilla Plaza, en el centro de Tampa, ofrece clases de arte gratis para niños los sábados por la tarde en el estudio del museo sin tener que hacer reservación previa. Todas las semanas introducen un proyecto nuevo de arte para principiantes inspirado en obras de arte expuestas en las galerías.

    Todos los sábados toma lugar el divertido Día Dalí para Familias en el Salvador Dali Museum, 1 Dali Blvd., en St. Petersburg, donde tienen la colección más completa de obras del pintor surrealista.

    Todos los fines de semana hay actividades de arte gratis para familias en el Morean Arts Center, 719 Central Ave., St. Petersburg, con sesiones en el Glass Studio & Hot Shop para presenciar el soplado del vidrio.

    Pathfinder Outdoor Education

    Pathfinder Outdoor Education, sin fines de lucro y basado en St. Petersburg, tiene sesiones para trepar árboles con la ayuda de sogas y arneses para niños mayores de 6 años.

    - Pathfinder Outdoor Education

     

    Diversión y juegos

     

    Pathfinder Outdoor Education, 1310 22nd Ave. South, una organización sin fines de lucro, ofrece la oportunidad de trepar robles antiquísimos en St. Petersburg y proveen las sogas y los arneses; se lleva a cabo el primer sábado de cada mes y es para niños mayores de 6 años.

    Topgolf Tampa, 10690 Palm River Rd., tiene un área de tres niveles para juegos de golf donde pueden participar hasta seis personas de todas las edades, y juegos orientados a un blanco con pelotas de golf con microchip.

    Largo Central Railroad, 225 Central Park Dr., en el cercano Largo, para mayores de 1 año, cuenta con locomotoras en miniatura que circulan por una línea de una milla que pasa por un túnel y una cascada.

     

    Museos

     

    Museum of Science and Industry (MOSI), 4801 E. Fowler Ave., Tampa, está repleto de experiencias interactivas de aprendizaje, tales como observar las estrellas en una visita al planetario, trepar por las sogas afuera o lanzarse por una tirolina.

    Glazer Children’s Museum, 110 W. Gasparilla Plaza, Tampa, cuenta con un supermercado, un avión y un crucero de mentiritas para juegos de la imaginación ideales para niños menores de 11 años.

    Los entusiastas de los autos se van a deleitar en Tampa Bay Automobile Museum, 3301 Gateway Centre Blvd., en el parque Pinellas, donde tienen una singular colección de autos y vehículos antiguos que datan del siglo XVIII.

     

    Tours divertidos

     

    Ghost Tour of St. Petersburg and Tampa Bay ofrece caminatas iluminadas con velas a cargo de guías disfrazados para recorrer los centros de ambas ciudades, con historias de fantasmas y visitas a casas embrujadas; para mayores de 4 años.

    eBoats Tampa, 333 S. Franklin St., alquila botes eléctricos de 12 pasajeros y tienen excursiones por los canales del centro de Tampa.

    Para hacer algo diferente, Paleo Discoveries Fossil Hunting Tours ofrece excursiones a pie o viajes en canoa por el río Peace, donde hay fósiles prehistóricos y restos de tiburones, ballenas, tigres dientes de sable y otros animales de épocas antiguas.

    Disfruta de una vista panorámica a 1,000 pies de altura en un globo de Big Red Balloon Sightseeing Adventures; los globos salen antes del amanecer de 30 diferentes áreas de lanzamiento.

    Tampa Bay Aviation, que opera en tres aeropuertos diferentes, ofrece tours aéreos en avión o helicóptero.

     

    Noche de cine a la vieja usanza

     

    El área de la bahía de Tampa cuenta con cuatro autocines. Para pasar un rato con los niños al estilo de antes sin gastar mucho, revisa la cartelera de estos: Fun-Lan Drive-In, en Florida Swap Shop, 2302 E. Hillsborough Ave. en Tampa; Ruskin Family Drive-In, 5011 U.S. Highway North en Ruskin; Joy-Lan Drive-In, 16414 U.S. 301 en Dade City, o Silvermoon Drive-In, 4100 New Tampa Hwy., en Lakeland.

    Tampa Theatre, 711 N.  Franklin St., es un icónico cine donde ofrecen visitas guiadas y presentan series de películas.

     

    Tardes históricas

     

    Si quieres que tus hijos aprecien mejor las comodidades de hoy en día, llévalos a Heritage Village, 11909 125th St., en Largo, para que vean la historia en vivo. Es un museo parte al aire libre y parte bajo techo que abarca 21 acres, con casas históricas, una tienda de mercancía en general, una estación de trenes, escuelas y una iglesia.

    American Victory Ship es un buque de 455 pies anclado en 705 Channelside Dr. Tampa, que se usó en las guerras de Vietnam y Corea.

    Pasarse un día en el Florida Holocaust Museum, 55 Fifth St. South, St. Petersburg, es importante y educacional. Entre los artefactos que tienen está uno de los pocos furgones de tren que existen usado por los nazis para transportar a los judíos y otros prisioneros a Auschwitz y Treblinka.

     

    Deportes

     

    En el área de la bahía de Tampa, los deportes juegan un papel importante. Los entusiastas del béisbol pueden ver juegos de entrenamiento de primavera de los New York Yankees durante febrero y marzo en George M. Steinbrenner Field, 1 Steinbrenner Dr., Tampa, o un juego en casa de los Tampa Bay Rays entre febrero y septiembre en Tropicana Field, 1 Tropicana Dr., St. Petersburg.

    Los entusiastas del fútbol pueden ir a ver a los Tampa Bay Buccaneers jugar en Raymond James Stadium, 4201 N. Dale Mabry Hwy., Tampa.

    Y para los entusiastas del hockey, Tampa Bay Lightning juega en Amalie Arena, 401 Channelside Dr., Tampa.

     

    Comidas divertidas

     

    Trae a la familia a disfrutar de una paella y un show de flamenco en el restaurante más antiguo de la Florida, The Columbia Restaurant, 2025 E. 7th Ave., en el histórico Ybor City, Tampa.

    The Melting Pot, 13164 N. Dale Mabry Hwy., es un restaurante en Tampa favorito de las familias conocido por su fondue con carne, panes y postres en paletas.

    Twistee Treat, en forma de barquillo, tiene cuatro locales en Tampa y es un divertido lugar para comer helado que puedes ordenar dentro del local o desde el auto.

     

    Viajes de un solo día

     

    A una hora de Tampa en auto, Weeki Wachee Springs State Park, 6131 Commercial Way, Spring Hill, es una singular atracción de carretera al estilo de la Florida de antes con un show bajo agua de sirenas que comenzaron a presentar en 1947 y que todavía en la actualidad se puede ver en un teatro parcialmente sumergido. El parque también tiene shows de animales y hacen paseos en bote por el río. Buccaneer Bay Waterpark, justo al lado, tiene toboganes de agua que comparten el mismo manantial natural donde el agua se mantiene a 72 grados Fahrenheit.

    LEGOLAND Florida Resort, One LEGOLAND Way, en Winter Haven en el centro de la Florida a una hora de Tampa, es un parque temático de 150 acres diseñado para jóvenes constructores entre 2-12 años. Tienen más de 50 aparatos para montar, shows y un parque de agua.

    A 25 minutos de Tampa en auto está la atracción de carretera Dinosaur World5145 Harvey Tew Rd., Plant City, con más de 150 dinosaurios de tamaño real esparcidos por la frondosa vegetación, y una escena animatrónica con braquiosaurios, triceratops y pterodáctilo, entre otros. Los pequeños entusiastas de los dinosaurios van a disfrutar excavar para buscar fósiles o jugar en el prehistórico patio de juegos.

     

     

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