Ideas para Pasar unas Fantásticas Vacaciones con tu Familia en Jacksonville

     

    Por Jodi Mailander Farrell

    Lonely Planet ha elogiado las playas y los parques de Jacksonville, los restaurantes enfocados en las familias y los buenos precios de los hoteles, y por todo ello ha incluido la ciudad en su lista de los “10 destinos a mejor precio” a nivel mundial.

    Expedia también pone la ciudad por las nubes y considera que Jacksonville es una de “21 ciudades súper geniales de EE.UU.”.

    Tu familia, y tu billetera, van a estar de acuerdo.

    Circulando por la ciudad

    Con 1,100 millas de vías navegables, Jacksonville tiene más extensión de orillas que ninguna otra ciudad del país. La manera más fácil de navegarlas es a bordo del St. Johns River Taxi, que hace paradas múltiples por el centro de la ciudad en un recorrido de 30 minutos. También ofrecen tours enfocados en el medio ambiente o en la ciencia y la historia. En este sitio puedes monitorear en vivo el tiempo de espera y los lugares donde para el taxi.

    El ferry St. Johns River, 4610 Ocean St., ha transportado pasajeros y vehículos entre Mayport Village y Fort George Island desde 1874. También conocido como el Mayport Ferry, el ferry sale cada media hora y es una manera estupenda de ver delfines, manatíes y peces de gran tamaño rodeado de una fantástica vista.

    Beachside Buggies, en cooperación con el departamento de transporte de Jacksonville, hace viajes gratis a pedido en carritos eléctricos y furgonetas entre las diferentes playas.

    Las mejores playas

    El área de Jacksonville cuenta con 22 millas de playas. Las principales playas de la ciudadJacksonville Beach, Neptune Beach, Mayport Beach y Atlantic Beach, son públicas y permiten mascotas, ¡así que también puedes traer a tu perrito!

    La comunidad costera de Ponte Vedra Beach, donde hay dunas de 40 pies, es más tranquila y tiene algunos de los mejores campos de golf de la Florida. Está justo al sur del centro de Jacksonville y es un retiro de lujo favorito de las familias.

    Huguenot Memorial Park, 10980 Heckscher Dr., permite conducir en la arena y estacionarse en la playa, algo cómodo para familias con muchos equipos a cuesta.

    Oportunidades para tomarse fotos en familia

    El bosque marítimo en Big Talbot Island State Park, State Road A1A North, es un lugar favorito en Jacksonville para tomarse fotos. “Boneyard Beach”, una playa de una milla que hay en el parque, tiene una colección gigantesca de maderas de deriva.

    El muelle para pescar en Jacksonville Beach, 503 1st St. North, se extiende más de 600 pies hacia el mar y es un bello telón de fondo para una foto. Es un buen lugar para pescar y en el muelle hay una tienda de carnada.

    Surf

    El romper de las olas y el fondo de arena suave hacen que la playa de Jacksonville sea un magnífico lugar donde practicar el surf, y un estupendo lugar para aprender a montar las olas. La competencia de surf de amateurs Wave Masters se ha llevado a cabo aquí desde mayo de 1983.

    Jax Surf & Paddle, 241 Atlantic Blvd., en Neptune Beach, ofrece campamentos extendidos o de medio día para niños de 6 a 16 años de edad.

    Saltwater Cowgirls, 931 3rd St. North, en Jacksonville Beach, manejado solo por muchachas, ofrece un campamento de surf exclusivamente para niñas entre las edades de 7 y 17, con lecciones privadas para todas las edades. Infórmate sobre buenos lugares para hacer surf, como “The Poles” en el parque Kathryn Abbey Hanna Park, y sobre las competencias de surf en Visit Jacksonville.

     

    Crazy Fish

    Crazy Fish ofrece excursiones en hidrodeslizadores, una divertida manera de ver el área de Jacksonville.

    - Crazy Fish

     

     

    Diversión al aire libre

    Crazy Fish, 4461 Port Arthur Rd., ofrece excursiones en hidrodeslizadores y para pescar por el Intracoastal Waterway. Puedes hacerlo por tu propia cuenta en una tabla de paddleboard (SUP) o en un kayak que puedes alquilar en tiendas de artículos de deportes, que también organizan excursiones.

    Public Trust Environmental Legal Institute de la Florida ofrece guías descargables gratis para remar por el Intracoastal y el Gran Jacksonville.

    Dónde comer

    El mejor lugar para probar los camarones Mayport, mariscados aquí por generaciones de camaroneros desde hace siglos, es en alguno de los muchos campamentos de pescados de la ciudad, donde los sirven fritos, al vapor, en sopas y en hamburguesas clásicas de camarones.

    Maple Street Biscuit Company, 410 N. Third St. en Jacksonville Beach, es un lugar favorito para desayunar donde puedes disfrutar de un jugo de naranja recién exprimido y de comida casera sureña, como panecillos con salsa espesa, gofre y polenta.

    Sweet Pete’s, 400 N. Hogan St., organiza visitas detrás de las cámaras y clases donde los niños aprenden a hacer golosinas tales como gominola, trufas de chocolate o caramelos de melcocha. Tienen también una actividad para niños pequeñitos entre 2 y 4 años (“toddler time”) donde narran cuentos y reparten golosinas.

     

     

    Tree Hill Nature Center

    Tree Hill Nature Center es una reserva de 50 acres que tiene un jardín de mariposas y senderos para explorar.

    - Tree Hill Nature Center

     

    Encuentros con los animales

    Jacksonville Zoo, 370 Zoo Pkwy., de 117 acres, es el hogar de más de 2,000 animales, entre ellos jirafas y loris que puedes alimentar, tanques con mantarrayas que se pueden tocar, un corral interactivo con cabras, un jardín de mariposas cubierto y charlas a cargo de los cuidadores.

    Ofrecen caminatas por la noche para niños mayores de 5 años de 1½ hora de duración para ver la actividad nocturna de tigres, jaguares, reptiles y otros animales.

    Tree Hill Nature Center, 7152 Lone Star Rd., es una reserva natural de 50 acres dedicado a la educación ambiental interactiva. Hay senderos, un jardín de mariposas y shows y exposiciones relacionados con la naturaleza y con los animales.

    Retiros bajo techo

    El Museum of Science and History (MOSH), 1025 Museum Circle, tiene exposiciones interactivas, shows de ciencia y shows con animales en vivo todos los días, y el planetario de un solo lente más grande del mundo. El segundo miércoles de mes a las 10 de la mañana, tienen una clase práctica para niños de edad preescolar y sus acompañantes.

    Hands On Children’s Museum, 8580 Beach Blvd., es un pequeño refugio para niños menores de 8 años con un castillo, un mercado y otras áreas donde los niños pueden jugar.

    Escapadas de arte

    El primer miércoles de cada mes, el centro de Jacksonville cobra vida durante la caminata de arte, con eventos en vivo para familias dedicados a las artes visuales que animan al público a explorar las galerías y las tiendas. Por medio del mapa interactivo del Comité Cultural del Gran Jacksonville puedes localizar el arte en lugares público y los murales.

    Encamínate al “Art Explorium” en el quinto piso del Museum of Contemporary Art (MOCA), 333 N.  Laura St., para que los niños jueguen en las 16 estaciones de arte interactivo que enlazan principios básicos de arte visual con obras del museo. La entrada es gratis entre 5 p.m. y 9 p.m. durante la caminata de arte los primeros miércoles de cada mes.

    Cummer Museum of Arts & Gardens, 829 Riverside Ave., ofrece clases todos los meses para los pequeñitos (“Art for Tots”) que ayudan a desarrollar sus habilidades sensoriales y motrices por medio del arte, y clases en el estudio “Art Adventures” para niños de 6-12 años el tercer sábado de cada mes. No dejen de visitar la galería del museo para niños entre 18 meses y 5 años (Gallery Under Five) que tiene una exposición con réplicas en miniatura de obras de arte del museo que los niños pueden tocar. ¡Hasta la puerta está hecha a menor escala!

    Espacios verdes

    Jacksonville cuenta con el mayor sistema de parques urbanos del país con más de 80,000 acres de espacios verdes. Hemming Park, una histórica plaza pública en el centro de la ciudad, 135 W. Monroe St., tiene un área cercada para niños en la esquina noroeste donde hay 100 bloques enormes de gomaespuma azul para hacer proyectos creativos de construcción. El parque trae regularmente camiones de comida y presentan conciertos y eventos.

    Visita el monumento más antiguo de la ciudad, ¡un roble de 250 años!, en Jessie Ball Dupont Park, 1207 Prudential Dr. Este roble sureño que se asemeja a un pulpo y tiene más de 70 pies de alto y 25 pies de circunferencia, es tan querido que han instalado cables para aguantar los pesados gajos y un sistema para protegerlo de los rayos. No se permite trepar el árbol, pero verlo de cerca es toda una aventura.

    Diversión gratis

    Jax Makerspace en la biblioteca pública de Jacksonville en el centro de la ciudad, 303 No. Laura St., ofrece talleres en el primer piso sobre todos los temas imaginables, desde codificación hasta fotografía digital y clases para aprender a tocar el ukulele y hacer faroles. Apropiado para mayores de 12.

    Seawalk Pavilion, 75 1st Street North, Jacksonville Beach, presenta conciertos gratis, shows de luces y películas por la noche.

    Deportes en familia

    En Topgolf Jacksonville, 10531 Brightman Blvd., los miembros de la familia pueden competir para ver quién golpea más lejos la pelota de golf (con microchip) o pueden jugar con bloques gigantes de Jenga.

    Edge Rock Gym, 3563 Phillips Hwy., tiene clases y pases de un día para practicar alpinismo bajo techo; en Rocks & Rope hay clases para adolescentes entre 12 y 17 años.

    Lugares históricos

    Timucuan Ecological and Historic Preserve, 12713 Ft. Caroline Rd., es una reserva natural de 46,000 acres donde está el asentamiento colonial francés Fort Caroline y  Kingsley Plantation, la casa más antigua en una plantación que haya sobrevivido en el estado. Tienen regularmente visitas de la casa apropiadas para toda la familia y charlas a cargo de guardabosques.

    Ritz Theatre and Museum, 829 N. Davis St., fue reconstruido en el lugar donde hubo un teatro histórico en la comunidad La Villa, conocida entre mediados de la década de 1920 y la década de 1960 como el “Harlem del sur”. La sala de 426 butacas todavía presenta música en vivo, shows de baile, teatro y matinés para familias.

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