St. Augustine Premium Outlets

    Pásate un día en St. Augustine Premium Outlets, convenientemente localizado a la salida de la autopista Interstate 95 al oeste de la ciudad, y tacha de tu lista las tiendas históricas a la vez que te llevas tu botín de gangas.

    - Scott Keeler para VISIT FLORIDA

    De compras en St. Augustine Premium Outlets

    Por Janet K. Keeler

    No pierdas de vista el hecho de que, mientras tratas de encontrar buenas gangas en St. Augustine Premium Outlets, en realidad caminas a través de la historia del comercio minoritario. Es pura coincidencia si consideras que estás de compras en la ciudad más antigua de Estados Unidos.

    St. Augustine fue fundada en 1565 y se le considera el asentamiento más antiguo habitado ininterrumpidamente del país. St. Augustine Premium Outlets no es ni remotamente tan antiguo pero hay un número de minoristas históricos en este complejo de más de 75 tiendas. Alrededor de un tercio de los negocios datan de 65 años atrás o más y algunos comenzaron en el siglo XIX.

    Brooks Brothers se lleva el premio por longevidad. Es el minorista más antiguo del país pues data  de 1818 cuando Henry Sands Brooks abrió su primera tienda en Manhattan, cuando los sombreros de copa y el frac eran indumentaria de rigueur. La moda masculina ha cambiado enormemente con el tiempo; por ejemplo, la corbata de nudo francés se convirtió en una corbata angosta, luego en una ancha, luego de nuevo angosta, y así numerosas veces. En la actualidad, vas a encontrar la ropa de Brooks Brothers muy contemporánea pero siempre con la legendaria etiqueta.

    Pásate un día en St. Augustine Premium Outlets, convenientemente localizado a la salida de la autopista Interstate 95 al oeste de la ciudad, y tacha de tu lista las tiendas históricas a la vez que te llevas tu botín de gangas. (Y para disfrutar doblemente, hay otras 75 tiendas en St. Augustine Outlets en el lado este de la autopista.)

    Brooks Brothers no es la única tienda en este centro comercial que ha operado desde el siglo XIX. La tienda de zapatos Clarks que se fundó en Inglaterra en 1825 es más o menos de la misma época, y todos estos años más tarde aun promete zapatos cómodos de alta calidad. La tienda Levi’s es parte de la historia del país: fundada en San Francisco por Levi Strauss en 1853, la marca de resistentes vaqueros fue lanzada con dinero obtenido de la veta principal durante la fiebre del oro en California. 

    Las tiendas de ropa de niños Carter’s (1865) y OshKosh B’Gosh (1895), así como los zapatos Bass (1876), tienen largas historias pero han evolucionado con el tiempo para ajustarse al gusto estilístico que predomine. Charles Lindbergh llevaba puestas unas botas Bass cuando hizo el vuelo trasatlántico a solas de Nueva York a París en 1927. Bass fue el que diseñó los mocasines originales. Respecto a los otros dos minoristas, a infinidad de niños se les han quedado sus monitos marca Carter o sus overoles OshKosh B’Gosh mucho antes de que las piezas se estropeen. 

    Y fíjate… Jockey desciende de los productores de las medias Coopers fundada en 1876. Piensa en eso la próxima vez que te pongas tus pantis de corte francés.

    Las Chucks están entre las más famosas zapatillas atléticas, creadas por Converse y usadas por primera vez en una cancha de baloncesto en la década de 1920 gracias al jugador de baloncesto y vendedor Chuck Taylor. La compañía hizo su debut en 1908. Le siguieron la marca de equipaje Samsonite (1910) y Van Heusen (1910). La tela suave de los cuellos de las camisas de hombre fue inventada por el inmigrante holandés John Manning Van Heusen. La tela hizo posible que el cuello pudiera doblarse de manera atractiva. Son pequeñas cosas en las que pensar mientras revisas los percheros con ropa del outlet. Te preguntarás, ¿y cómo eran los cuellos antes?

    Harry & David, favorito en la venta por correo de frutas y otros regalos, también surgió en 1910. Las ventas por correo comenzaron en 1934. Le sigue Eddie Bauer (1920), Maidenform (1922), Zales de joyas (1924), Le Creuset (1925) y Haggar (1926). Las cazuelas francesas de hierro colado son tan duraderas que tal vez haya alguna cocinera afortunada que tenga una de esa época. De lo contrario, el outlet es el lugar para comprar tu cazuela Le Creuset nueva en un arco iris de colores.

    Ya para este entonces de tu histórico día de compras, es hora de parar a comer algo. Curiosamente, el menú de China Max pudiera continuar el tema de la herencia cultural de Estados Unidos. Decimos que es comida china pero la mayor parte de los platos fueron creados hace décadas para el paladar estadounidense y por lo general son desconocidos en la China. De modo que ordena un arroz frito con puerco e imagínate que lo compartes con Levi Strauss and G.H. Bass.

    Para completar tu visita, los antiguos (con actitud juvenil) del complejo son las tiendas de las marcas Sperry de zapatos (1935), Coach (1941), Adidas (1949) y Corningware (1953). 

    ¿Tiendas históricas a precio de ganga? Si, por favor.

    Cuando visites…
    St. Augustine Premium Outlets
    2700 State Road 16
    St. Augustine, FL 32092-0764
    (904) 825-1555        

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