Aventuras en Destin y Fort Walton, FLORIDA

    Por Janet K. Keeler

    Los visitantes a los pueblos playeros de Destin y Fort Walton entienden perfectamente por qué este tramo del ‘panhandle’ de la Florida es conocido como la costa de Esmeralda. Sus playas anchas de blanca arena y agua color esmeralda son sin duda las joyas de la Florida.

    Pero aquí hay otras cosas aparte de vagabundear por la playa y solearse en un entorno precioso. También hay infinidad de otras emocionantes actividades, muchas de ellas relacionadas al agua.

    Destin está en una isla barrera delimitada por la bahía Choctawhatchee al norte y el golfo de México al sur.

    Fort Walton Beach está a solo unas pocas millas al oeste, frente a la isla barrera Santa Rosa y al extremo oeste de la bahía. La base aérea Eglin Air Force Base está a poca distancia. Bueno, ya sabes dónde estás, así que ahora vamos a ver qué aventuras hay para hacer.

     

    10 maneras de disfrutar de unas emocionantes vacaciones en la costa de Esmeralda…
     

    UNA AVENTURA EN AGUAS PROFUNDAS

    Destin se autoclasifica como el “pueblito pesquero más afortunado del mundo” y puedes poner esta definición a prueba en una expedición de pesca por el golfo de México. A veinte millas de la costa vas a estar en “el borde” del talud continental y en la zona del atún de aleta negra, el mero, la serviola, la caballa real y el esporádico peto y pez vela. Hay decenas de barcos chárter con capitanes expertos disponibles para llevar a los pescadores novatos y a los experimentados en memorables excursiones. Para aquellos que desean una pesca aún más emocionante en partes más profundas, hay algunos botes que salen hasta 50 millas fuera de la costa adonde hay pez espada.

     

    MAR Y AIRE

    La combinación del viento y el agua es lo que impulsa el kitesurfing, un deporte popular en toda la costa de la Florida. Fort Walton Beach es uno de los lugares favoritos de los practicantes de este deporte debido a sus parques junto al mar, tales como Lee, Beasley, Dunes y Boardwalk, los cuales cuentan con fantásticos puntos para lanzarse al aire. Dunes es popular entre los residentes y es parte de una reserva natural. Los novatos que nunca se han amarrado a un enorme papalote dirigible pueden tomar clases. Florida Kiteboarding ofrece sesiones de tres horas, lo cual puede sonar un tiempo demasiado largo, pero hay que tener en cuenta que este es un deporte extremo que puede tomar algún tiempo en dominarse. XL Kites cuenta con papalotes más pequeños para los aventureros inexpertos.

     

    MARAVILLAS BAJO LA SUPERFICIE

    Hay muchos buenos lugares donde practicar snorkel por la costa de Esmeralda. El arrecife artificial Navarre Beach Gulf Snorkel Reef está como a 100 yardas de la costa y los practicantes de esta actividad pueden llegar a él en una balsa o una tabla de paddle. Préstale atención a los avisos sobre las condiciones atmosféricas. Los practicantes (y los buzos) podrán ver tortugas marinas, manatíes, delfines y pulpos. Destin Snorkel opera durante la temporada alta y ofrece excursiones guiadas que van por la bahía y permiten recoger caracoles y cangrejos, y luego siguen hasta el rompeolas de Destin para ver los peces. Hay otros paquetes disponibles que incluyen el alquiler del equipo.

     

    EXPONTE AL DESAFÍO

    En Destin está Wild Willy’s Adventure Zone dondeTree Top Challenge Ropes Course pondrá a prueba tu resistencia. Los trepadores pueden escoger entre cinco niveles de dificultad para vanagloriarse de su agilidad y equilibrio. El premio es una fabulosa vista de la bahía, y el derecho a presumir de tu logro, por supuesto. Ptero Jump es una cama elástica que te permite hacer bungee al revés en el cual tú controlas la altura con un arnés de seguridad puesto.

     

    ¡ARRE, CABALLO!

    Justo en el extremo oeste de Port Washington State Forest hay establos que brindan excursiones a caballo. Los jinetes montan por el bosque estatal, que se extiende hasta el golfo de México entre Grayton Beach y Seaside. Montar a caballo por el bosque les permite a los visitantes llegar a zonas que no son accesibles en auto, como pantanales y acres de altos pinos. Los jinetes inexpertos también pueden participar.

     

    SENDEROS PARA DOS RUEDAS

    ¿Dejaste tu bicicleta de montaña en la casa o eres nuevo en la práctica de este fuerte estilo de ciclismo? No hay de qué preocuparse. Bob’s Bicycles en Fort Walton Beach es solo uno de los muchos negocios que alquilan bicicletas de ruedas grandes (y también otras para usar en vías pavimentadas). Ya en tu bicicleta, dirígete a los senderos sin pavimentar de Timber Lake Mountain cerca de Eglin Air Force Base. Ciclistas y senderistas comparten esta trayectoria circular de ocho millas de largo. Hay una senda pavimentada de 19 millas menos difícil, conocida como Timpoochee Trail, que cursa al lado de la pintoresca carretera 30A entre Dune Allen e Inlet Beach. Los ciclistas pueden integrarse al sendero en varios lugares y ver el golfo, los pantanales, las dunas y los encantadores pueblos playeros de Rosemary Beach, Seaside y Grayton Beach.

     

    OTRAS ACTIVIDADES EN RUEDAS

    También puedes fortalecer los abdominales en un paseo en Segway por Destin. Destination Segway Tours ofrece varios paquetes, que incluyen cómo operar el Segway y te permiten conocer lugares en Destin, tales como Clement Taylor Park, Crab Island, Destin History and Fishing Museum y HarborWalk Village. Si seleccionas la excursión Shore Thing Tour lleva tu trusa porque hacen una parada para darse un chapuzón rápido. Moonlight Tour brinda la oportunidad de tomar espectaculares fotos del atardecer.

     

     

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    Crab Island en Destin

    - Destin Boardwalk

     

    ¿JAIBAS?

    En muchos restaurantes del Panhandle sirven jaibas, y Destin Indoor Fishing Co. te facilita poder pescar algunas tú mismo en una excursión de medio día que comienza con actividades como pescar y ver los delfines. Pero el punto culminante es pescar las jaibas por la costa National Seashore. El bote echa el ancla para que puedas vadear en agua poco profunda y agarrar las jaibas, además de otros animales como las delicadas galletas de mar. Hay excursiones por la mañana (cinco horas) y por la tarde (cuatro horas) y durante ambas hacen una parada en un restaurante flotante cerca de Crab Island para, ¿qué sino?, comer jaibas. O tomarse algo frío con un entrante a base de mariscos.

     

    A little boy plays in the water at Henderson Beach Park in Destin.

    Un pequeñito disfruta del día en Henderson Beach en Destin.

    - Lauren Tjaden para VISIT FLORIDA

     

    UN OASIS NATURAL

    Henderson State Park, justo al este de Destin, es un oasis de una milla de largo en una pintoresca costa. El parque cuenta con 60 sitios donde acampar, ya sea con tienda de campaña o en autocaravana. Es popular pescar desde la orilla peces como jurel, corvinón ocelado y merlán, así como practicar geocaching, o sea, la búsqueda de tesoros con alta tecnología que ayuda a aprender sobre la geografía de esta joya de parque. Otras atracciones son la natación y el senderismo, y hay un sendero de tres cuartos de milla que serpentea por entre los matorrales y las dunas cerca de la costa que es bastante relajado y fácil. Henderson Park también es perfecto para los que no van a acampar sino a pasar el día, con muchas aventuras al aire libre que se ajustan a las habilidades y los gustos de cada cual.

     

    ALGO MÁS PROFUNDO

    Los buzos, tanto los principiantes como los avanzados, se van a sentir en la gloria en diferentes lugares fuera de la costa de Destin y Fort Walton Beach. Hay arrecifes naturales y restos de naufragios para explorar, además de arrecifes artificiales que inspeccionar, tales como pirámides de concreto y avionetas hundidas. Los escombros de puentes viejos que se han demolido para construir nuevos se convierten en un lugar favorito de los buzos. Varias compañías, tales como Dive Destin, proveen el equipo, dan clases de buceo y ofrecen excursiones de medio día. Hacer snorkel siempre es una posibilidad. Las embarcaciones de Blue Water Escape salen de Fort Walton Beach con buzos novatos hasta avanzados. Además de explorar las profundidades, otras actividades populares son la fotografía, pescar con arpón y la pesca de langosta durante la temporada, que es de agosto a marzo con una minitemporada de dos días a finales de julio.

     

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