Acuarios de Florida que van a Encantar a tu Familia

    Sur de Florida | Centro de Florida | Norte de Florida

    Por Lauren Tjaden

    Los acuarios de Florida le rinden homenaje a nuestros océanos y a la vida marina. Ofrecen experiencias verdaderamente únicas: ¿has alguna vez tocado la sedosa piel de una mantarraya, nadado con tiburones o caminado por debajo del agua rodeado de un sinfín de criaturas marinas? Descubre dónde tú y tu familia pueden aprender sobre los vibrantes arrecifes de coral y cómo experimentarlos y disfrutarlos, dónde pueden retozar con los delfines y muchas cosas más, ¡todas en el Estado del Sol! 

    Can you imagine the wonder a sea turtle feels when it's once again released into the wild?

    El Turtle Hospital es un hospital veterinario en completo funcionamiento donde cuidan tortugas enfermas o heridas. Está en Marathon en los cayos de Florida y ofrecen tours educacionales guiados de las instalaciones del hospital y del área de rehabilitación de tortugas.

    - Lauren Tjaden para VISIT FLORIDA

     

    Sur

    Localizado a corta distancia del centro de Miami está el Miami Seaquarium, un oceanario con 38 acres en la isla de Virginia Key por la bahía de Biscayne. Los niños de todas las edades disfrutarán de los interesantes shows protagonizados por delfines y leones marinos. Las exhibiciones de manatíes, tortugas de mar, pingüinos, mantarrayas, etc., son de talla mundial. El Conservation Outpost educa al público sobre el rescate de animales salvajes y el cuidado de criaturas marinas. Y lo mejor de todo, ¡puedes bañarte con el animal marino más popular y querido del mundo, el delfín, y experimentar una emoción que no se repite con frecuencia!

    El Smithsonian Exhibit del acuario del condado St. Lucie en Fort Pierce te permite descubrir el mundo bajo agua en la laguna Indian River y el océano Atlántico y ver un espectacular modelo en vivo de un ecosistema con un arrecife de coral del Caribe, un tanque donde puedes tocar las criaturas y actividades interactivas.

    El lema del IMAG History & Science Center, localizado en Fort Myers, es ‘la diversión nunca termina’. Tú y todos en tu grupo van a estar de acuerdo. El Centro cuenta con exhibiciones interactivas de realidad virtual, el tanque “SEA-to-See”, la oportunidad de alimentar las mantarrayas de tu mano, encuentros en directo con animales, experimentos que muestran explosiones químicas y la locura de la física, extravagantes shows de ingeniería y películas 3D en el Theater-in-the-Tank.

    Los kayakistas, campistas y amantes de la playa y la pesca aman la reserva Rookery Bay National Estuarine Research Reserve, que también cuenta con estupendas actividades recreativas. Su centro de instrucción sobre el medioambiente, localizado en Naples, cuenta con un centro para visitantes completo con un acuario interactivo de 2,300 galones con manglares y exhibiciones de vida marina y medusas luna. Un paseo en kayak o en bote con un naturalista de la reserva Rookery Bay es otra de las maneras que la reserva hace el aprendizaje agradable.

    Florida Oceanographic Society, entre el Indian River y el océano Atlántico en la isla Hutchison, es un centro de 57 acres dedicado a la vida marina, con caminos forestales, una laguna de 750,000 galones [Game Fish Lagoon], un pabellón con tortugas marinas y otro con actividades para los pequeños, un tanque donde se pueden tocar las criaturas [Sea Star Touch Tank Pavilion], un pabellón dedicado a las mantarrayas [Rays on the Reef Ray Pavilion] y un centro de visitantes. Como si todo esto fuera poco, el centro planea una expansión de $6.5 millones con un edificio nuevo, “Ocean EcoCenter”, puentes peatonales por la laguna Game Fish y una zona para explorar la depuración del agua.

    South Florida Science Center and Aquarium, en West Palm Beach, presenta shows con luces láser, organiza noches en el museo y cuenta con el único observatorio público del condado, además de una lista de cosas demasiada larga para detallar. Aquariums of the Atlantic, el hogar de Shipwreck Cove, es un tanque de 3,500 galones repleto de depredadores como tiburones, una gigantesca morena moteada y feroces barracudas. Además están los tanques Jewels of the Sea, Seahorse Corral, Venomous Beauties y un tanque donde se pueden tocar las criaturas.

    En Mote Marine Laboratory, Sarasota, reconocido a nivel mundial por su labor de investigación, puedes descubrir los secretos del mar con la ayuda de peceras donde se pueden tocar los peces, laboratorios en función y exhibiciones interactivas de alta tecnología. Con fiestas de cumpleaños, programas a la hora del desayuno, paseos en bote y kayak e investigaciones en botes chárter, eventos, etc., Mote te invita a experimentar los océanos y sus maravillas.

    Loxahatchee River Center ofrece entretenidas exhibiciones interactivas, un tanque donde se pueden tocar los peces y acuarios de agua dulce y salada donde tú y tu grupo pueden familiarizarse con las interesantes criaturas que habitan en el río, el primero en Florida en figurar en el National Wild and Scenic River. Asegúrate de que tengas tiempo para hacer con tu familia un relajado paseo en bote que ofrece el Centro y recoger caracoles y practicar snorkel. 

    ¡Se permite sujetarlos! El tanque en el histórico Key West Aquarium, hogar de caracolas, estrellas de mar, enormes cangrejos ermitaños, etc., introduce a los pequeños a estas bellas criaturas. Localizado en el famoso Mallory Square de Cayo Hueso, el Acuario ofrece la singular oportunidad de conocer y tocar tiburones y mantarrayas, acercarse a los cocodrilos, medusas y otras criaturas marinas, participar en conversaciones interactivas y alimentar y sujetar con cuidado a los animales.

    Un planetario, un acuario y un museo de ciencia garantizan un día lleno de diversión en el Phillip and Patricia Frost Museum of Science. Localizado en Museum Park en el centro de Miami, el acuario de tres niveles es considerado una obra maestra de la ciencia en vivo. El nivel superior te coloca en la superficie del ecosistema del sur de Florida, donde el pez dorado, las mantas y el pez martillo nadan en el acuario Gulf Stream de 100 pies de ancho y 500,000 galones. El siguiente nivel es The Dive [La zambullida], con casi 30 acuarios y exhibiciones interactivas. The Deep [Las profundidades], para hacerle honor a su nombre, explora la misteriosa y profunda corriente del Golfo. Tu recorrido por el acuario culmina con el lente del óculo del fondo del acuario Gulf Stream, donde puedes ver deslizarse por encima de ti la vida marina que viste en el primer nivel.

    Gumbo Limbo Nature Center, muy cerca de la costa de Boca Ratón, atrae a los visitantes con sus caminos forestales, un jardín de mariposas, un centro para explorar la naturaleza y cuatro acuarios de agua salada que representan diferentes hábitats marinos del sur de Florida. Ver cuando sueltan una cría de tortuguitas de mar es una experiencia inolvidable, al igual que salir con un guía a la playa por la noche para ver a una tortuga marina poner huevos.

    Con el lema “Rescata, rehabilita y suelta”, The Turtle Hospital anima a los visitantes a unirse al hospital en una trayectoria fascinante. Este hospital veterinario en completo funcionamiento, localizado en Marathon en los cayos de Florida, cuida a tortugas marinas heridas o enfermas y ofrece tours guiados educacionales de las instalaciones del hospital y del área de rehabilitación de las tortugas. Además de aprender sobre estas criaturas, podrás disfrutar de una mirada tras bambalinas del hospital y tener la oportunidad de alimentar a los residentes permanentes. Se recomienda hacer reservaciones. 

    Situado en 438 acres entre el océano Atlántico y la laguna Lake Worth al norte de Palm Beach, John D. MacArthur Beach State Park es un parque dedicado a la naturaleza. Incluye un área con yerbas marinas, un estuario, una bella playa con dunas y un arrecife de piedra caliza de Anastasia. Es el hogar del pez loro, barracudas, pez damisela y tortugas caguama. Desde la orilla se puede ver el arrecife de coral, adonde puedes llegar fácilmente con una careta y snorkel si quieres verlo más de cerca. Los empleados del centro de bienvenida informan a los visitantes sobre todo lo que el parque ofrece: paseos en kayak, campamentos de ciencia, acuarios, eventos, un parque infantil, entre otras cosas.

    Cayo Grassy es el hogar del Dolphin Research Center, donde tu familia puede conocer a la familia que integra el Centro: delfines y leones marinos que viven en lagunas naturales de agua salada en el golfo de México. El Centro ofrece interesantes eventos educacionales, así como la oportunidad de conocer, tocar y hasta dejar que un delfín te hale por la laguna.

    Anne Kolb Nature Center, de 1,501 acres, puede ostentar de ser el parque regional de mayor tamaño del condado Broward. Está localizado en Hollywood y cuenta con caminos forestales, excursiones ecológicas en bote, un área para picnic y manglares por la costa repletos de flora y fauna.

    Green Cay Nature Center and Wetlands, localizado en Boynton Beach, condado de Palm Beach, da a un pantano artificial de 100 acres completo con un paseo entablado elevado de 1.5 millas y letreros que explican el singular medioambiente. El Centro de exploración de la naturaleza incluye un auditorio, una tienda de regalos y una amplia área de exhibición con animales.

     

    Clearwater Marine Aquarium

    Winter el delfín se ha convertido en un embajador de la extraordinaria labor de rescate y rehabilitación que lleva a cabo el Clearwater Marine Aquarium.

    - Clearwater Marine Aquarium

     

    Centro

    ¿Sabías que puedes explorar el mundo submarino sin tan siquiera mojarte los zapatos? SEA LIFE Orlando, el hogar del único túnel de 360° en Florida, te permite hacerlo y ser parte de la acción mientras los peces, tiburones, tortugas y anguilas nadan por encima de ti, por debajo de ti y alrededor tuyo. Presentan increíbles shows y puedes ver tortugas marinas rescatadas, y además podrás tomarte una foto muy original junto al mural de exhibición de medusas donde puedes cambiar el color del hábitat. Tras bambalinas el público puede ver lo que les dan de comer a los peces, saludar a los buzos y ver el océano desde una perspectiva nueva.

    ¿Quieres una experiencia sin igual con todo incluido? Haz una escapada a Discovery Cove en Orlando para nadar con los delfines, disfrutar de toda la comida y bebida que desees y de playas tropicales, hacer snorkel rodeado de peces y rayas y tener encuentros con los animales. No dejes de hacer el innovador tour SeaVenture a pie por debajo del agua, donde te sentirás como en tu casa gracias a un casco de buzo. 

    La atracción principal de Clearwater Marine Aquarium es Winter el delfín, la estrella de las películas Dolphin Tale filmadas en el mismo Clearwater, solo una de las muchas ofertas del acuario. Este inusual centro de rescate de vida marina es un hospital que se enfoca en rescatar, rehabilitar y soltar a las criaturas marinas. A todos en tu familia les va a encantar interactuar con las nutrias, los tiburones, pelícanos, etc., que se encuentran en el hospital. Incluyen actividades como paseos en bote y en kayak y la oportunidad de ayudar a cuidar los animales.

    Tarpon Springs Aquarium, localizado en el extremo oeste de los históricos muelles donde hay embarcaciones que recogen esponjas, es pequeño pero ofrece interesantes aventuras.

    ¡Atracciones! ¡Shows! ¡Animales! SeaWorld Orlando lo tiene todo. En Dolphin Cove puedes ver a los delfines retozar sobre y debajo de la superficie, explorar el acuario Jewel of the Sea y observar cómo rehabilitan a los manatíes. Eso es solo una pequeña parte de lo que ofrecen SeaWorld y sus ocupantes de aletas y plumas, donde también puedes montar una montaña rusa de infarto y ver maravillosos shows que completan la diversión.

    Visitar un acuario es una cosa; hacer snorkel con los ocupantes del acuario lo lleva a un nivel totalmente diferente. El restaurante RumFish Grill en el resort RumFish Beach Resort de St. Pete te invita a nadar con los peces en su acuario de 33,500 galones. Con a una temperatura de 76-78 grados centígrados y alrededor 13 pies de profundidad, el acuario está repleto de peces nativos del área, como sábalo, pez limón, mero y tiburón nodriza, entre otros. Se provee todo el equipo y hay que hacer reservaciones.

    RumFish Grill también es un lugar único para recargarse. Hay una enorme pecera para que te relajes mientras disfrutas de los sabrosos platos de mariscos.

    The Environmental Learning Center invita a los visitantes a descubrir su recinto de 64 acres en una isla con laguna en Vero Beach. Cuenta con casi dos millas de paseos entablados y organizan paseos en canoa y pontón. No te pierdas el museo interactivo Discovery Station, donde puedes interactuar con animales marinos en un tanque de 145 galones y aprender cómo manejar a los pequeños ocupantes, como cangrejos ermitaños, araña o herradura, pepino de mar y erizos de mar.

    Aprender sobre los océanos, los animales marinos y los temas ambientales es divertido y fácil de entender gracias a las oportunidades y las experiencias que ofrece el Marine Exploration Center en St. Petersburg. Tiene una singular unidad móvil que visita escuelas y eventos locales que también se puede contratar para fiestas de cumpleaños.

    Establecido en 1995, Florida Aquarium, con 8,000 animales y plantas, te invita a conectarte con el mar. El acuario está localizado en Tampa y su misión es entretener, educar e inspirar el buen gobierno del medioambiente. Presentan alrededor de 300 eventos todos los años y ofrecen paseos para ver delfines en el mar y conocer a los pingüinos, además de aventuras como nadar con más de 1,600 peces, mantarrayas, anguilas y tortugas de mar. Las exhibiciones son asombrosas e incluyen un enorme pantano simulado en un atrio de cristal, así como un ecosistema con un arrecife de coral con medio millón de galones de agua de mar. Si necesitas un descanso te puedes refrescar en el Splash Pad o relajarte en el teatro 4-D.

    En The Seas with Nemo & Friends en Epcot, localizado en Walt Disney World Resort Orlando, los niños y tú pueden montarse en el “clamobile” para vivir una aventura por el fondo del mar y ver a los amigos de Nemo ir como flechas por los coloridos arrecifes de coral. La diversión comienza al final de la vuelta, pues The Seas with Nemo & Friends cuenta con un gigantesco acuario de 5.7 millones galones de agua salada donde hay más de 4,000 criaturas de mar, entre ellas 85 especies de peces tropicales, rayas y tiburones. Si tienes hambre, Disney también lo tiene cubierto. Desde cada una de las mesas del restaurante Coral Reef hay ventanas con vista panorámica del acuario, el ambiente artificial de agua salada más grande que se haya construido jamás tierra adentro, con suficiente agua para llenar 54 piscinas olímpicas.

     

    Gulf World Marine Park

    En Gulf World Marine Park, localizado en Panama City Beach, puedes tocar y alimentar las mantarrayas.

    - Lauren Tjaden para VISIT FLORIDA

     

    Norte

    Gulfarium Marine Adventure Park abrió en Fort Walton Beach en 1955 y es un lugar que te anima a divertirte mientras aprendes. El parque ofrece encuentros con delfines y shows con tiburones, rayas y delfines. Los pequeños pueden celebrar su cumpleaños en el salón de eventos Living Sea, rodeados de preciosos peces tropicales.

    Gulf World Marine Park, localizado en Panama City Beach, invita a los visitantes a que “vengan a disfrutar la experiencia y se vayan con la misión de ayudar el medioambiente”. Esta histórica atracción presenta charlas y shows educacionales diarios, así como programas interactivos. Puedes nadar con los delfines, cargar a un pingüino y tocar y alimentar una mantarraya. A los niños les encanta la zona donde pueden chapotear y refrescarse.

    Al sur de Tallahassee, en la inmaculada y tranquila ciudad de Panacea, está Gulf Specimen Marine Laboratories, un centro sin fines de lucro donde se estudian especies en peligro de extinción. El centro también suministra vida marina a escuelas y a laboratorios de investigación. (¡Hasta han enviado erizos y esponjas al espacio sideral!) Ofrecen tours guiados del acuario y el laboratorio y excursiones al “muelle viviente” y a marismas de agua salobre. Tienen actividades para el disfrute de toda la familia, como tanques para tocar las criaturas, exhibiciones gráficas y experiencias interactivas donde te animan a que toques, huelas y escuches a las interesantes y con frecuencia extrañas criaturas que habitan el golfo de México.

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