Wo und wie Urlauber in Florida Delfine finden

    Mit Ausnahme vielleicht von Alligatoren werden nur wenige Tiere mehr mit Florida in Verbindung gebracht als Delfine. Hier eine Auswahl von 20 Orten, wo man im Sunshine State Flipper und Co. sehen, füttern, berühren, sich anfreunden und sogar mit ihnen malen oder schwimmen gehen kann. Ein Hinweis vorweg: Einige Begegnungen mit Delfinen haben Altersbeschränkungen, es wird daher empfohlen, sich im Voraus zu erkundigen.

    By Chelle Koster Walton

    Merinas Haut fühlte sich kühl, geschmeidig und glatt an. Als sie mir mit ihrer Flosse die Hand schüttelte und mir mit ihrem freundlichen Lächeln in die Augen blickte, schmolz ich auf den Docks des Dolphin Research Center auf den den Florida Keys dahin.

    Manche sagen, dass sich ein Delfin so glatt anfühlt wie nasses Gummi, andere sagen, dass er sich so anfühlt wie ein geschältes, hart gekochtes Ei.

    Am beeindruckendsten ist jedoch die Art und Weise, wie man sich fühlt, wenn man einen Delfin berührt, mit ihm interagiert oder ihn auch nur sieht.

    Es ist schwer in Worte zu fassen, aber der Begriff „ehrfürchtig“ fällt häufig in diesem Zusammenhang.

    1. Key West: Fury Water Adventures

    Delfine treffen in ihrem natürlichen Lebensraum, im Hinterland von Key West mit Fury Water Adventures. Auf der Tour vermitteln sachkundige Reiseleiter lustige Fakten über den Lebensstil der Delfine, während man ihnen zusieht, wie sie im Kielwasser des Bootes toben. Die Tour beinhaltet auch die Möglichkeit, um die berühmten Korallenriffe der Keys zu schnorcheln.

    2. Key West: Dancing Dolphin Spirit Charters

    Bei Kapitän Victoria's Dolphin Day for Humans Charter wird man selbst zum Delfin. Die Bootstour ist für Kinder egal welchen Alters. Wilde Delfine schließen sich auf der Reise in die Delfinwelt oft dem „menschlichen Delfin“ an.

    3. Islamorada: Theater des Meeres

    Einer der Höhepunkte dieses ganztägigen Delfinziels auf Islamorada ist eine kurze Bootsfahrt auf einem „Boot ohne Boden“, bei der sich Delfine im Zentrum des Bootes befinden, während die Passagiere von den Plätzen in der Arena applaudieren. Neben dem Beobachten des Delfinverhaltens, dem Schwimmen mit Delfinen und einer Schnorcheltour in den Lebensraum der Delfine bietet das 62-jährige „Theater of the Sea“ noch das Beobachten von Seelöwen, einen Strand, Schnorcheln mit tropischen Fischen und Gärten mit Papageien, Meeresschildkröten und anderen einheimischen und exotischen Kreaturen.

    4. Marathon: Delfin Forschungszentrum

    Mit einem Delfin malen? Das Dolphin Research Center auf Marathon fügt dem Delfinerlebnis eine künstlerische Note hinzu. Die Teilnehmer der Tour arbeiten mit einem der 22 Delfine zusammen, einige von ihnen Nachkommen der Flipper-Filmdelfine von 1963, um ein farbenfrohes, abstraktes T-Shirt zu kreieren, das der Delfin mit Wasserfarben und einem Pinsel, den er im Mund hält, kreiert. Weitere Programme helfen sowohl ehemaligen Soldaten und ihre Familien als auch Menschen mit besonderen Bedürfnissen und bieten erstklassige Bildungsmöglichkeiten für Schüler jeden Alters.

    5. Marathon: Hawks Cay Resort

    Die Dolphin Connection hat Programme für Kinder und Erwachsene entwickelt, um mit einer Gruppe von Tümmler-Delfinen in einer Lagune des Resorts zu interagieren. Egal, ob man sich für einen Sprung ins Wasser für eine echte Delfinbegegnung entscheidet, Delfine trainieren lernt oder auf dem Dock steht und fantastische Flugtricks bewundert, Dolphin Connection hat für jeden das passende Angebot.

    6. Key Largo: Delfin Pflege auf der Insel

    Kein Kind wird von der Delfinerfahrung auf Key Largo ausgeschlossen, dafür sorgt nicht zuletzt Island Dolphin Care. Es wurde speziell entwickelt, damit Kinder mit besonderen Bedürfnissen das Vergnügen einer Delfingesellschaft mit heilender Wirkung erleben können. Die Programme reichen von halbtägigen „Meet-and-Greets“ bis hin zur fünftägigen Auszeit mit Delfinen.

    7. Key Largo: Dolphins Plus

    Kleinkinder können bei Dolphins Plus Delfine hautnah erleben. Alle ab 3 Jahren und einer Mindestgröße von 1,37m können alleine teilnehmen (wenn sie die Anforderungen an die Körpergröße nicht erfüllen, muss ein Erwachsener dabei sein, der sie im Wasser hält). Das Shallow Water Dolphin Encounter ist ein Programm zur Interaktion mit Delfinen, bei dem man bequem in hüfthohem Wasser steht. Alle interaktiven Verhaltensweisen wie Flossenschütteln oder gar Küsse sind hier beobachtbar. Die gesamte Interaktion wird von einem Delfin-Trainer geleitet und der persönliche Kontakt mit den Delfinen ist garantiert.

    8. Miami: Miami Seaquarium

    Hier im Miami Seaquarium, dem Haus von „Flipper“ und ehemaligem Drehort der Show, kann man wie Sandy und Bud einen Delfin beim Dolphin Encounter oder der Dolphin Odyssee kennenlernen. Beides sind Gruppentouren und dauern zwei Stunden.

    9. Südost Florida: Dolphin World

    Wenn man in Miami, Fort Lauderdale, Key West oder West Palm Beach unterwegs ist und ein einfaches, unkompliziertes Delfinabenteuer sucht, bucht man bei diesem Reiseveranstalter, der sich auf Delfinausflüge spezialisiert hat. Das Fahren und die Arrangements überlässt man also bequem Dolphin World. Die einzige Sorge: Wie man auf den Fotos, die am Ende erstanden werden können, breiter als ein Delfin lächelt.

    10. Everglades City: Everglades Area Tours

    Wenn es darum geht, dem freilebenden Delfin nahe zu kommen, ist Kajakfahren der richtige Weg. Everglades Area Tours macht es sich zur Aufgabe, seinen Gästen die raue Natur der Everglades näher zu bringen, indem es den Einsatz von PS und Arbeitskräften kombiniert. Ein Boot transportiert die Teilnehmer zu den besten Plätzen, wo sie mit den Gezeiten und Strömungen zurück paddeln können. Unterwegs informiert ein Naturforscher über Vögel, Fische, Seekühe und Delfine, die einen umgeben. Ausflüge können auch individuell gestaltet werden, um an einsamen Stränden zu campen, zu fischen oder was auch immer die Familie möchte.

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    Dolphin encounter at Hawks Cay Resort

    - Hawks Cay Resort

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    Meet a new friend

    - Miami Seaquarium

    11. Fort Myers Beach: GAEA Guides

    Estero Bay, der Abschnitt des Intracoastal Waterway, der Fort Myers Beach vom Festland trennt, ist bekannt für seine natürliche Delfinpopulation. Die Chancen stehen bei fast 100 Prozent, dass ein Ausflug in die geschützten Gewässer, die Teil des 100 Meilen langen Great Calusa Blueway Paddelpfades sind, mit einer Delfinsichtung belohnt wird. Connie Langmann GAEA Guides bringt Kajakfahrer - ob Anfänger oder Fortgeschrittene - in die Mündungsgewässer, um diese einmalige Erfahrung zu erleben.

    12. Fort Pierce: Florida Dolphin Watch

    Der Indian River an der Ostküste beherbergt Hunderte von Delfinen, die den Schutz des Intracoastal Waterway suchen, um sich zu ernähren und fortzupflanzen. Dolphin Watch ist ein zweistündiger Ausflug ab Fort Pierce, der auf sechs Personen begrenzt ist. Es ist eine gemächliche, lehrreiche Fahrt, bei der man zu 90 Prozent von Delfinen umgeben und unterhalten wird. Längere maßgeschneiderte Touren sind möglich - inklusive Mittagessen auf einer verlassenen Insel.

    13. Tampa: Die EcoTour des Florida Aquariums

    Tampa Bay verfügt über mehr als 400 Delfine und Tampas Florida Aquarium führt einen dorthin, wo sie und Hunderte von Vögeln leben. Ein komfortabler 72-Fuß-Katamaran wird zur Heimat für einen anderthalb Stunden dauernden Ausflug. Und ein wenig außerhalb von Tampa kann man in Clearwater mit Delfinen schwimmen.

    14. Orlando: SeaWorld Adventure Park

    Seaworld bietet spannende Shows, bei denen man in der „Splash Zone“ garantiert nass wird. Gäste sehen hier die Dolphin Nursery, um zu erfahren, wie Mutter und Kalb interagieren. Bei der Dolphin-Up-Close Tour kommt man den Tieren so nahe wie nur möglich. Im SeaWorld Wasserpark Aquatica rast man durch zwei geschlossene Röhrenrutschen, vorbei an verspielten schwarz-weißen Commerson Delfinen.

    15. Orlando: Discovery Cove

    Wenn man einen Delfin ganz für sich alleine will, ist man bei Discovery Cove, nur unweit von Seaworld, genau richtig. In diesem allumfassenden Resort ist nur eine begrenzte Anzahl von Personen pro Tag zugelassen, um am Strand zu spielen und in den Wasserwegen zu schnorcheln. Die Gäste werden in kleine Gruppen eingeteilt, um mit Delfinen nach einer 10-minütigen Orientierung 30 Minuten lang zu schwimmen. Während des Schwimmens werden die Teilnehmer beim Schmusen mit Delfinen fotografiert. Das Resort bietet den Gästen die Möglichkeit, mit Delfinen, Rochen, tropischen Fischen und exotischen Vögeln, die von Hand gefüttert werden, einen unvergesslichen Tag zu vollbringen sowie für einen Tag Delfintrainer zu werden.

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    Swimming with dolphins at Discovery Cove makes for a unique family vacation.

    - Discovery Cove/SeaWorld Orlando

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    Marineland has a range of options for interacting with the dolphins, including getting in the 1-million-gallon tank with the mammals.

    - Julie Fletcher for VISIT FLORIDA

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    The Florida Aquarium

    - Visit Tampa Bay

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    Experience fun at the Marineland Dolphin Encounter

    - Julie Fletcher for VISIT FLORIDA

    16. Orlando: Florida Dolphin Tours

    Wenn man in Orlando ist, sich aber nach einer schnellen Flucht zu den Delfinen der Keys sehnt, hilft einem Florida Dolphin Tours. Der zweitägige Delfin Trip beinhaltet Hin- und Rücktransport, Unterkunft, ein zweistündiges One-on-One-Delfinprogramm, eine Airboattour durch die Everglades und Shopping im Bayside District von Miami. Wenn man lieber im Freien mit Delfinen schnorcheln möchte, wird auch das ermöglicht.

    17. Space Coast: Kajaktouren

    Adventure Kayak of Cocoa Beach, A Day Away Kayaking Tours und der Brevard Zoo bieten Paddelausflüge in die delfinreichen Gewässer des Indian River der Space Coast und des Merritt Island National Wildlife Refuge an. Die neugierigen Tiere kommen oft so nahe, dass man sie berühren kann.

    18. Flagler County: Marineland Dolphin Adventure

    Marineland Dolphin Adventure ist das erste Ozeanarium der Welt. Der geschichtsträchtige Ort wurde 1938 als Marine Studios eröffnet, ein Ort für Unterwasseraufnahmen von Filmen. Der nun modernisierte Park konzentriert sich auf sinnvolle Tierinteraktionen und bietet mehrere Programme an, welche die Gäste in die Welt der Delfine entführen. Die Programme dauern zwischen drei Minuten und mehreren Tagen und richten sich wie die Kindertagescamps an alle Altersgruppen. Hochzeiten und weitere Veranstaltungen sind ebenfalls möglich.

    19. Destin: Eine Delfintour im Glasbodenboot

    An Bord der 24 Meter langen Southern Star erlebt man einen Delfinausflug wie im Traum. Die Tiere lieben es, im Kielwasser des Bootes zu spielen, wobei man nie weiß, wo genau sie als nächstes auftauchen werden. Es ist in jedem Fall eine bessere Erfahrung als bei den trainierten Delfinshows, weil das Erlebnis hier spontan und unvorhersehbar ist. Kinder lieben die Fahrt besonders, denn sie dürfen auch das Boot steuern.

    20. Panama City Beach: Gulf World Marine Park

    Sobald man die tägliche Delfin Show des Gulf World Marine Park gesehen hat, will man direkt mit den Tieren ins Wasser. Alles kein Problem, denn in Panama City Beach bietet Gulf World verschiedene Programme, wie Trainer for a Day, Dolphin Day Camp, Meet and Greet, Snooze with Sea Life und Swim with the Dolphins.

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