Vida Noturna: Sabores latinos na noite de Tampa

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Sabores latinos na noite de Tampa

Ao abrir a primeira de uma série de tabacarias em um pequeno bairro na periferia de Tampa em meados de 1886, é pouco provável que o hispano-cubano Vicente Martinez Ybor soubesse que a sua iniciativa precipitaria um boom econômico que transformaria Tampa na capital mundial do charuto e provocaria um aumento exponencial no fluxo migratório de cubanos para os EUA.

Mas o que certamente o senhor Ybor jamais poderia imaginar era que, em longo prazo, o lugar onde montou a sua tabacaria acabaria se transformando na maior zona boêmia da cidade, local de congregação de clubes noturnos, boates, discotecas, restaurantes, café, delis e lanchonetes, especializadas em preparar os melhores sanduíches cubanos da Flórida.

Aliás ao falarmos sobre a comida de Ybor City, não podemos deixar de mencionar o espetacular Columbia Restaurant, o maior e mais antigo restaurante espanhol das Américas. Inaugurado como um pequeno café de esquina, ponto de encontro de imigrantes cubanos em fins do século XIX, o Columbia tornou-se restaurante em 1905. Hoje, com mais de 105 anos de idade e já em sua terceira geração de proprietários, a casa continua a se expandir, compreendendo todo um quarteirão da famosa 7th Avenue — ou La Sétima, como a avenida é carinhosamente apelidada pelos paisanos. Afora a expansão local, o Columbia se desmembrou e possui atualmente cinco luxuosas filiais em Sarasota, St. Augustine, Clearwater, St. Petersburg e Celebration, perto de Orlando.

Mas enganam-se os que pensam que a vida noturna de Ybor City é feita exclusivamente de lanches e jantares suntuosos. Para os amantes da boa música, o lugar oferece mais de 30 bares e casas de espetáculo onde é possível ouvir excelente música ao vivo, com estilos que variam entre o jazz, o blues, o country, o reggae, o punk, o gótico e o rock’n’roll.

Outro ponto quente da noite do bairro é Centro Ybor. Fundado no prédio do antigo Centro Espanhol, o edifício de dois andares abriga a sua cota de restaurantes, lojas e casas de espetáculo e pouco a pouco vai se firmando como um centro de entretenimento de peso, lugar de encontro de jovens de todas as idades, credos e tribos.

Channelside

Embora Ybor City seja indiscutivelmente o ponto alto da noite de Tampa, a cidade que, segundo os especialistas, tem “a melhor vida noturna da Costa Oeste da Flórida” também tem outras saborosas atrações a oferecer aos noctívagos.

Uma das mais populares é a Channelside Drive Bay Plaza, um centro de entretenimento que, desde que foi inaugurado, em 2001, vem se firmando como um ponto de intensa vida noturna. Repleto de lojas, restaurantes e cinemas — incluindo uma sala de exibição com uma tela IMAX gigantesca — o lugar é ideal para quem deseja emendar as compras com o jantar, seguido de uma sessão de cinema em alto estilo.

Para os mais animados e insones, a noite pode prosseguir no clube noturno mais próximo. Pessoalmente, recomendo o Howl at The Moon, um tipo de casa que os norte-americanos chamam de “dueling piano bar” ou seja, “bar de duelo de pianos”, onde os pianistas, ao comando de dois excelentes Yamahas de cauda, recebem pedidos de músicas da platéia que, a depender da gorjeta oferecida pelo cliente que fez o pedido, são tocadas ou não.

Sem conhecer as manhas da casa, pedi que tocassem uma música particularmente comprida do grupo inglês Led Zeppelin, a langorosa “Stairway to Heaven”. Contudo, ofereci apenas dois dólares de gorjeta de modo que a canção só chegou até a parte em que o crooner canta “If there’s a bustle in your hedgerow, don’t be alarmed now...” Antes que eu pudesse perguntar porque a música parara tão no começo o crooner se antecipou em explicar: “Faltou combustível...” e fez o sinal universal de dinheiro, esfregando o polegar contra o indicador de uma das mãos.

Imediatamente, meti a mão no bolso e tirei mais quatro dólares, mas logo fui informado que a música Stairway to Heaven completa não sairia por menos de dez dólares. Sem alternativa — ou troco — acabei mudando meu pedido para “I’m Leaving on a Jet Plane”, adiantando que seria o que eu acabaria sendo obrigado a fazer caso o preço das músicas continuasse tão inflacionado. A observação provocou algumas risadas na platéia e aproveitei para advertir a todos que a próxima piada não sairia por menos de quatro dólares. Todos voltaram a rir mas pararam assim que ameacei me levantar para recolher a minha gorjeta. Desta vez, porém, a música acabou sendo tocada na íntegra.

Aliás, é bom lembrar que os pianistas do Howl at The Moon não apenas são grandes intérpretes como também têm muito senso de humor. Brincam com todos os clientes e, quando decidem pegar no pé de um deles... coitado do escolhido! É claro que tudo não passa de uma grande brincadeira, já que o bom humor dita as normas na casa — não é por outro motivo, aliás, que os banheiros masculino e feminino são diferenciados pelos seguintes dizeres à porta: “Stand 2P” e “Sit 2P” — ou seja, “Xixi de pé” ou “Xixi sentado."

Portanto, aí vai a minha dica: se estiver em Tampa e quiser morrer de rir e dançar até o sol nascer, visite os clubes noturnos do Channelside. Tenho certeza de que irão adorar.

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