Avant votre départ : Renseignements utiles

By: VISIT FLORIDA staff

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Climat


L'échelle des températures en Floride est en général de 12 à 30 °C. Au Nord de l'État, elles descendent parfois en hiver au point de congélation, un phénomène rare dans les régions subtropicales du Sud de la Floride. Les étés, très chauds et humides, sont rafraîchis par des ondées fréquentes. La « saison des pluies », de mai à octobre, est aussi la période au cours de laquelle la Floride est parfois touchée par des ouragans ; les localités de l'État ont des plans d'urgence-ouragan efficaces pour prêter assistance aux résidents et visiteurs. La fin de l'automne, l'hiver et le printemps sont d'ordinaire ensoleillés, secs et tempérés, avec des averses occasionnelles.

Effets à emporter

Vêtements légers et confortables, shorts, chemises sport, robes de plage et, bien sûr, maillots de bain, cache-maillot et sandales. Pour les femmes, les bains de soleil seins nus et les strings sont interdits presque partout en Floride. Veillez à apporter suffisamment de lotion solaire, des lunettes de soleil, des chapeaux et visières pour vous protéger du soleil. Pour les sorties en soirée, une tenue décontractée (pantalon, chemise, robe en coton) est acceptée dans la plupart des restaurants ; les messieurs peuvent mettre dans leur valise un veston sport en prévision de soirées habillées. Le climat floridien est en général doux toute l'année, mais c'est une bonne idée d'amener une veste légère si vous y venez en décembre, janvier ou février. Durant la saison des pluies, apportez un insectifuge, un parapluie ou un imperméable léger. Ne vous en faites pas si vous oubliez quelque chose – les magasins de Floride ont tout ce qu'il vous faut.

Fuseau horaire


La Floride est en heure normale de l'Est, soit un retard de cinq heures sur l'heure normale de l'est, à l'exception d'une partie du Nord-Ouest (juste à l'Est de Panama City Beach jusqu'à Pensacola), qui est en heure normale du Centre (six heures de retard).  

Aux États-Unis, l'heure d'été commence le second dimanche de mars et se termine le premier dimanche de novembre. Les horloges sont alors avancées d'une heure pour profiter au maximum des heures de clarté.


Douanes

Les visiteurs âgés de plus de 21 ans peuvent entrer aux États-Unis sans payer des droits de douane avec : 1 litre d'alcool ; des cadeaux d'une valeur maximum de 100 $US ; 200 cigarettes ; 100 cigares (les cigares et autres produits d'origine cubaine sont cependant prohibés) ; et 3 lb (1,40 kg) de tabac. Les produits comestibles doivent être déclarés ; un certain nombre d'entre eux sont contrôlés. Consultez le site de la douane des États-Unis (U.S. Customs and Border Protection - http://www.cbp.gov/) pour connaître la réglementation en vigueur.

Vous pouvez amener autant d'argent que vous le désirez, mais vous devez déclarer tout montant supérieur à 10 000 $ US (que ce soit des devises, chèques de voyage ou autre instrument monétaire), sinon cette somme pourrait être confisquée. Deux personnes ou plus remplissant une déclaration en commun doivent déclarer le montant total qu'elles amènent. Il n'est pas nécessaire de déclarer les cartes de crédit.

Devises

Le dollar est la monnaie américaine de base. Un dollar équivaut à 100 cents. Les vieux billets sont verts et ils se ressemblent beaucoup; on les distingue par leur coupure et le portrait d'un des présidents américains. Les nouveaux billets affichent des couleurs différentes, divers dessins en arrière-plan, des filigranes et d’autres éléments de sécurité. Les pièces utilisées couramment sont la pièce d'un cent (penny), de cinq cents (nickel), de dix cents (dime) et de 25 cents (quarter). Les monnaies étrangères ne sont pas acceptées.

Vous pouvez changer vos devises dans la plupart des grands aéroports et banques, les bureaux de change privés, comme American Express et Thomas Cook, et dans certains hôtels. Les bureaux de change aux aéroports attendent d'habitude avant de fermer, du lundi au samedi, l'arrivée des passagers du dernier vol international. La majorité des banques sont ouvertes du lundi au vendredi, de 9 h à 16 h, quelques-unes le sont aussi le samedi matin.

Les chèques de voyages restent le moyen le plus sûr de transporter des sommes importantes, et on peut les changer à peu près partout. Les cartes de crédit sont largement acceptées dans les hôtels, magasins, restaurants et agences de location d'automobiles. N. B. : Une taxe de vente (en général, 6 à 7 %) est ajoutée au prix de la plupart des produits et services (dans les magasins, restaurants et attractions).

Cartes de crédit ou chèques de voyage perdus ou voles

Pour déclarer la perte ou le vol d'une carte de crédit ou de chèques de voyage, composez le numéro gratuit correspondant ci-dessous :

Cartes de crédit
American Express : 1 800 297-8500 
Diners Club : 1 800 234-6377 
Discover : 1 800 347-2683 
MasterCard/EuroCard : 1 800 627-8372 
Visa : 1 800 847-2911 

Chèques de voyage
American Express : 1 800 221-7282 
Thomas Cook : 1 888 713-3424 
Visa : 1 800 227-6811 

Guichets automatiques

Il y a des guichets automatiques dans les banques, les épiceries, les centres commerciaux et dans de nombreuses stations-service.

Communications téléphoniques

Vous devez normalement composer un indicatif d'accès lorsque vous appelez de votre hôtel ; vérifiez les directives sur le téléphone, ou demandez au concierge de l'hôtel ou à la réception. Faites le 9-1-1 pour appeler une ambulance, ou pour joindre la police ou les pompiers (ce numéro ne doit être composé qu'en cas d'extrême urgence). La plupart des appels interurbains et à l'étranger peuvent être faits directement d'un téléphone.

Appels interurbains dans les États-Unis et au Canada : Faites le 1, puis l'indicatif régional, et enfin le numéro à sept chiffres. (Les numéros commençant par 800, 888, 866, et 877 sont gratuits, mais l'hôtel ajoute parfois des frais d'accès.)

Appels à l'étranger : Composez 0-1-1, puis le code du pays, et enfin le numéro de la personne que vous voulez joindre.

Appels à frais virés, en PCV, avec préavis : Faites le zéro, puis l'indicatif régional, et enfin votre numéro ; dites à la standardiste que vous désirez faire un appel à frais virés ou avec préavis. Demandez la standardiste pour les appels outre-mer si votre appel est international. Faites le 4-1-1 pour joindre l'assistance-annuaire aux É.-U.

Mobile

L'achat d'une carte SIM locale est l'une des meilleures façons d'utiliser votre téléphone mobile internationalement. Vérifiez avec votre fournisseur local ou acheter votre propre carte SIM qui fonctionne sur le réseau d'un de ces opérateurs de téléphonie mobile aux É.-U. :

AT&T
Verizon
Sprint / Nextel
T-Mobile
 
VoIP

En outre, la technologie VoIP peut vous donner la parole à travers Internet par de nombreux périphériques connectés pour très peu d'argent. Consultez ces sites pour plus d'information :

Skype
Jajah

Électricité

Le courant aux É.-U. est 110-120 volts, 60 cycles étant la norme. Veillez à apporter un convertisseur de tension si vos petits appareils fonctionnent sur 220-240 volts, ainsi qu'un adaptateur de fiche avec deux broches plates parallèles.

Poids et Mesures


Le système anglo-saxon est de rigueur aux États-Unis ; le système métrique demeure peu connu, si ce n'est dans le monde scientifique. Les équivalences métriques approximatives sont les suivantes :
1 pouce = 2,50 cm
1 pied (12 pouces) = 30 cm
1 verge (3 pieds) = 90 cm
1 mille (5 280 pieds) = 1 600 m
60 milles à l'heure = 100 km/h
1 once = 28 g
1 livre (16 onces) = 450 g
1 quart (liquide) = 0,90 l

Jours fériés


Les banques, bureaux du gouvernement et bureaux de poste sont fermés durant les fêtes nationales répertoriées ci-dessous. Par ailleurs, certaines attractions et plusieurs magasins, restaurants et musées pourraient aussi être fermés ou ouverts seulement pendant quelques heures (téléphonez à l'avance pour vous renseigner).

1er janvier (Jour de l'An)
le troisième lundi de janvier (Jour férié Martin Luther King Jr)
le troisième lundi de février (Presidents' Day)
le dernier lundi de mai (Memorial Day)
4 juillet (Independence Day)
le premier lundi de septembre (Fête du Travail)
le deuxième lundi d'octobre (Columbus Day)
11 novembre (Fête des Anciens combattants)
le quatrième jeudi de novembre (Jour de la Thanksgiving)
25 décembre (Noël)

Sorties au restaurant/Pourboires

La cuisine de certains restaurants ferme tôt, 21 h ou 22 h. Téléphonez d'abord si vous avez l'intention de dîner à ces heures ou plus tard.

Le pourboire aux É.-U. est une récompense attendue à la suite d'un bon service. Dans les restaurants, bars et boîtes de nuit, ajoutez 15 % au total avant taxe de l'addition pour un bon service, ou 20 % s'il a été excellent. Certains restaurants ajoutant eux-même le pourboire, vérifiez l'addition ou demandez au serveur pour vous assurer de ne pas surpayer.

Donner un pourboire est aussi la norme dans les salons de beauté et centres de soins esthétiques (coupe de cheveux, manucure, massage... ajoutez 15 % à la facture totale) ; au porteur à l'hôtel ou à l'aéroport (1 $ par valise) ; au voiturier (2 $ lorsqu'il va chercher votre véhicule) ; au chauffeur de taxi (15 % de la course) ; et aux femmes de chambre si vous séjournez dans un hôtel de luxe (1 $ - 2 $ par jour). En voyage organisé, le chauffeur et guide reçoivent en général 10 $ par jour du groupe : vérifiez si ces frais sont inclus dans votre forfait et prépayés. Au cours des visites locales touristiques, vous pouvez donner vous-même un pourboire au chauffeur ou au guide, s'ils se sont montrés particulièrement prévenants ou bien informés ; le montant de la somme est à votre gré.

Une politique non-fumeurs

Il est interdit de fumer dans les autobus, dans les trains, dans les taxis, dans la majorité des chambres d'hôtes, et dans la plupart des édifices publics de Floride, y compris les établissements qui servent de la nourriture. Plusieurs restaurants ont cependant une aire fumeurs, dehors. Les hôtels ont des chambres fumeurs et d'autres pour les non-fumeurs ; précisez laquelle vous souhaitez lorsque vous faites vos réservations.

Lois concernant les boissons alcoolisées

Vous devez avoir au moins 21 ans si vous voulez acheter ou boire de l'alcool en Floride ; les jeunes gens devraient avoir sur eux une pièce d'identité, avec photo, indiquant leur date de naissance, car elle est souvent demandée. Certaines épiceries vendent de la bière et du vin (et demanderont aussi une pièce d'identité). Il est interdit de transporter dans votre véhicule, ou dans un lieu public où boire de l'alcool est prohibé, des contenants ouverts de boissons alcoolisées. Il est également interdit de conduire en état d'ébriété ; désignez dans votre groupe un chauffeur sobre qui ne boira que des boissons non-alcoolisées et qui aura la responsabilité de vous reconduire.

Magasins

Les centres commerciaux sont normalement ouverts de 10 h à 21 h du lundi au samedi ; plusieurs grands centres et magasins sont ouverts le dimanche, de midi à 18 h ; les petites boutiques familiales ouvrent en général de 9 h ou 10 h  jusqu'à 17 ou 18 h, du lundi au samedi.

Voyageurs handicapés

Les personnes handicapées qui ont des besoins particuliers en voyage trouveront des liens et informations utiles à [www.sath.org, 212-447-7284], le site Internet de la Society for Accessible Travel & Hospitality.

Conseils pour rester en bonne santé
  • Protégez-vous du soleil avec des lunettes de soleil et une lotion solaire appliquée au moins 30 minutes avant l'exposition. Utilisez une lotion avec un facteur de protection solaire d'au moins 15 -- 45 pour les enfants. Veillez à la réappliquer plusieurs fois dans la journée, surtout après une baignade ou des activités physiques.
  • La déshydratation, comme les coups de soleil, survient après une exposition prolongée à la chaleur et au soleil, même l'hiver en Floride. Essayez de pratiquer la majorité de vos activités en plein air avant 10 h et après 14 h. Emportez de l'eau en bouteille si vous envisagez de passer la journée dehors (les eaux de consommation ici sont potables, y compris l'eau du robinet).
  • Évitez d'entrer en contact direct avec les animaux sauvages ; restez sur les sentiers dans les parcs naturels. Soyez prudent près des lacs et étangs, l'habitat principal des alligators. Ne donnez jamais à manger aux alligators ou autres animaux sauvages.
  • Appliquez un insectifuge sur la peau dans les zones boisées et les parcs.

Consignes de sécurité
  • Verrouillez les portes de votre véhicule. N'y laissez jamais de sac à main, portefeuille, valise ou objet de valeur : placez-les hors de vue dans le coffre si vous n'en avez pas besoin. Le soir, garez-vous si possible à un endroit éclairé, par exemple, sous un réverbère ; ne laissez pas les clefs dans le véhicule.
  • Déposez les bijoux, l'argent, les appareils-photos, les billets d'avion, passeports et autres documents de voyage et objets de valeur dans le coffre de l'hôtel ; gardez les clefs de la chambre hors de vue. Pensez à fermer la porte à clé.
  • Ayez sur vous des cartes de crédit ou chèques de voyage, plutôt qu'une grosse somme d'argent liquide.
  • Respectez les signaux des fanions sur les plages publiques, ils vous préviennent lorsque les conditions de baignade sont dangereuses. La couleur des fanions sur les plages floridiennes contribue à la sécurité des baigneurs en les informant des conditions de l'océan : le bleu ou le vert indiquent des eaux calmes et une baignade sûre ; le jaune invite à faire attention aux petites vagues ou aux courants, le violet à faire attention aux bestioles dangereuses (méduses, pastenagues...) ; le rouge signale des conditions très dangereuses, et deux fanions rouges indiquent que la plage est fermée. L'absence de fanion ne signifie pas obligatoirement que les eaux sont sûres ; demandez au maître nageur pour vous en assurer.

Urgence

En cas d'extrême urgence, composez le 9-1-1 depuis n'importe quel téléphone pour joindre la police, les pompiers, ou demandez une ambulance. Pour des problèmes sérieux moins urgents, composez le numéro local régulier de la police.

Pour de plus amples renseignements, veuillez contacter les organismes suivants :

Hébergement
Florida Restaurant and Lodging Association (FRLA)
www.frla.org
 
Florida Superior Small Lodging (petits hôtels)
www.superiorsmalllodging.com
 
Florida Bed and Breakfast Inns (chambres d'hôtes)
1 877 303-3224 
www.florida-inns.com
 
Attractions
Florida Attractions Association
114 N. Gadsden St.
Tallahassee, FL 32302
www.floridaattractions.com
 
Terrains de camping
Florida Association of RV Parks & Campgrounds
1340 Vickers Dr.
Tallahassee, FL 32303-3041
850 562-7179
www.floridacamping.org
 
Lieux historiques
Office of Historical and Cultural Programs, Florida Dept. of State
500 S. Bronough St.
Tallahassee, FL 32399-0250
850 245-6300
www.flheritage.com
 
Loisirs de plein air
Florida Trail Association (sentiers de randonnées)
5415 SW 13th St.
Gainesville, FL 32608
1 877 HIKE-FLA
www.floridatrail.org
 
Florida Professional Paddlesports Association (FPPA) (canoës-kayaks)
www.paddleflausa.com
 
Sports
Florida Sports Foundation
2930 Kerry Forest Pkwy., Suite 101
Tallahassee, FL 32309
850 488-8347
www.flasports.com
 
Forêts d'État
Department of Agriculture and Consumer Services, Florida Forest Service
3125 Conner Blvd.
Tallahassee, FL 32399-1650
850 488-6591
www.floridaforestservice.com
 
Parcs d'État
Florida State Parks
Mail Station 536
3900 Commonwealth Blvd.
Tallahassee, FL 32399-3000
850 245-2157
www.floridastateparks.org

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