Evasions Toniques en Floride et dans les Everglades

By: Sandrine Gayet

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Des sports nautiques aux randonnées, de l’observation des oiseaux aux safaris dans les marécages, du vélo au kayak de mer, de la plongée sous-marine au golf, la Floride se dessine comme un vrai paradis pour les amoureux de nature et les sportifs de tout calibre.

Des sports nautiques aux randonnées, de l’observation des oiseaux aux safaris dans les marécages, du vélo au kayak de mer, de la plongée sous-marine au golf, la Floride est un vrai paradis des amoureux de nature et des sportifs de tout calibre.

Le safari-photos en airboat est une expérience unique. Grâce à son fond plat, cet hydroglisseur permet d'explorer les denses mangroves du sud pour y observer la flore tropicale, les multiples espèces d’oiseaux et, bien sûr, les alligators.

Deux lieux extraordinaires pour vivre cette aventure: le Big Cypress National Preserve mais, surtout, le Parc National des Everglades, à moins de 3 h de route de Miami par l’US-1. Dans cet océan d’herbes et de marais extrêmement sauvages, composé de nombreux écosystèmes, vivent plus de 600 espèces animales et disons… pas toujours des plus dociles: alligators, crotales, pumas, crocodiles. Alors un conseil, ne jouez pas aux Indiana Jones en vous écartant des chemins balisés et optez plutôt pour les services d’un guide indien qui vous fera vivre les frissons de l’aventure en toute sécurité. Un bon endroit pour se promener à pied ou à vélo sans trop de risques est la Shark Valley au nord du parc, un chemin d’une vingtaine de kilomètres qui se termine par une tour d’observation de 18 m de haut. Bon, pour ceux qui souhaitent sillonner cette partie des Everglades sans effort, un petit train fait des circuits sur lesquels on peut s'informer au Shark Valley Visitor Center.

Une autre approche vraiment originale des mystères des Everglades se pratique en canoë. Il suffit de ramer ou de pagayer le long du Florida Canoe Trail, un parcours aquatique balisé de plus de 1000 kilomètres qui vous conduira par exemple aux Ten Thousand Islands, ces « dix mille îles » au sud-ouest des Everglades qui forment un des plus grands estuaires de mangroves au monde. Nouez bien vos lacets de chaussures, car de la courte balade de 20 minutes à la grande évasion de plusieurs jours, les randonneurs trouvent leur bonheur. Si si c’est vrai, la preuve: la présence d’un chemin de grande randonnée assez exceptionnel, le Florida National Scenic Trail de plus de 2200 kilomètres qui vous immerge dans le cœur palpitant des plaines, forêts et marécages.

La physionomie extra plate de l’État s’accorde parfaitement avec le cyclotourisme. Pas besoin d’avoir des mollets d’acier donc pour parcourir ses innombrables pistes balisées. Si plusieurs lieux se prêtent bien à une découverte à vélo, comme Miami Beach, St. Augustine, Sanibel ou Pensacola Beach, c’est encore à Key West, qu’il est quasiment devenu un art de vivre. Vous vous en rendrez vite compte d’ailleurs, et serez à votre tour gagné par cette frénésie du deux-roues.

En parlant des Keys, on peut s’y initier à la plongée sous-marine. Mais si vous vous sentez plus à l’aise en surface, pas de souci, des loueurs de bateaux peuvent vous emmener faire de la pêche au gros qui se pratique beaucoup dans le coin dont les eaux abondent d’espadons, marlins et tarpons. À vos moulinets!

Ah, et le surf direz-vous? Bien sûr, vous pouvez vous adonner à ce sport grisant sur les plages de Miami Beach. Mais les pros de la glisse, c’est sûr, choisiront des vagues plus grosses de la Côte spatiale, autour de Daytona Beach et New Smyrna Beach, voire plus au sud vers Fort Lauderdale.

De l’avis des connaisseurs, la Floride est une des plus belles destinations pour jouer au golf. Il est vrai que les greens sont ici plus beaux que partout ailleurs et vous aurez le choix entre près de 1000 parcours, répartis dans tout l’État! En fait, la Floride porte le surnom de Capitale mondiale du golf.

Les ornithologues, amateurs ou éclairés se feront plaisir en observant une incroyable variété d’oiseaux, près de 300 espèces juste pour les Everglades mais aussi dans l’archipel des Keys au Great White Heron National Wildlife Refuge, un sanctuaire de grands hérons blancs. Autres points d’observation tout à fait superbes, l’île de Sanibel et le Corkscrew Swamp Sanctuary, une passionnante réserve régit par l’association Audubon. Aigrettes, hérons, spatules roses et autres beaux volatiles y sont chez eux.

Et pourquoi pas ne rien faire du tout mais juste admirer le paysage? Mais oui, c’est possible. Laissez-vous juste emmener dans une excursion en bateau le long des îles coralliennes de Lee Island Coast au sud-ouest de Fort Myers sur le golfe du Mexique. Eaux turquoise, plages vierges… c’est aussi ça la Floride.


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1 commentaire
Michel Hébert
Michel Hébert 21 septembre 2014 15:15
s.v.p. Me faire parvenir le guide de la Floride en français
Michel Hébert
755 Chemin St-Roch
Terrebonne QC
Canada
J6Y 1E1