La importancia histórica de Pensacola flota muy cerca de la superficie

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Aunque St. Augustine tendrá para siempre la distinción de ser el asentamiento europeo más antiguo en Estados Unidos, los españoles llegaron a Pensacola seis años antes, en 1559.

Pensacola – Atraviesa la ensenada de Santa Rosa por el Puente de Pensacola Bay, y lo primero que verás son aguas resplandecientes y playas prístinas.

Posiblemente no te darás cuenta del barco pontón que está en el agua, la única indicación que a solo 12 pies debajo de la superficie están los restos de un naufragio de gran significado.

Aquí, en el fondo del mar, están no sólo uno sino dos barcos españoles que datan del año 1559. Y esta yuxtaposición del pasado y el presente es parte del encanto de Pensacola, que como los restos del Emmanuel Point I y II, flotan muy cerca de la superficie.

Aunque St. Augustine tendrá para siempre la distinción de ser el asentamiento europeo más antiguo en Estados Unidos, los españoles llegaron a Pensacola seis años antes, en 1559.

El hecho de que el asentamiento de Tristán de Luna fracasó, en parte por la falta de planificación y por el impacto de un inesperado huracán, es solo una página en los archivos de la historia de Pensacola. Arqueólogos marinos de la Universidad de West Florida (UWF) todavía están examinando los restos de estos dos galeones poco comunes del siglo XVI, que están entre los pocos que han sido descubiertos.

Siglos antes de que los europeos izaran las velas, las tribus indígenas choctaw, apalachee y  pensacola vivían, pescaban y comerciaban en el área que se convertiría en la ciudad de Pensacola.

Cuando De Luna zarpó con 11 barcos, y unas 1,400 personas, entre soldados y pobladores, era un viaje impulsado por el interés de España en colonizar Florida, que de acuerdo a la corona española se extendía desde el norte de lo que hoy son los Cayos de la Florida hasta Newfoundland y al oeste hasta lo que hoy es conocido como México.

Aunque no estaban cargados con oro, los navíos hundidos son de hecho muy valiosos ya que ofrecen un portal invalorable ha como eran las técnicas de construcción de barcos y la vida de los marinos en el siglo XVI.

“La gente no cae en cuenta de la riqueza y diversidad de culturas, grupos étnicos y narrativas que existen en Pensacola”, dice Margo Stringfield, una residente de la ciudad desde 1983. Stringfield, una arqueóloga y profesora asistente de antropología de UWF, se encarga de transmitir esas historias como asesora de Viva Florida 500, una celebración estatal del 500 aniversario de la llegada de Juan Ponce de León a la costa este de Florida en 1513.

“Pensacola siempre fue un punto estratégico en el mapa”, dice el autor e historiador John Appleyard, quien participó en los comités de planificación para el 400 y 450 aniversario del primer intento de De Luna de colonizar Pensacola. “Gracias a su bahía protectora, los barcos podían atracar, obtener provisiones y realizar reparaciones menores. Si De Luna hubiera podido establecer una colonia permanente en Pensacola, la historia de Norteamérica podría haber sido bastante diferente”.

Los visitantes se pueden conectar con el pasado de Pensacola al visitar el fuerte de la costa, subir el faro embrujado, hacer un tour de las casas de la época anterior a la Guerra Civil, y caminar por calles como Florida Blanca, que han sido nombradas en honor a militares españoles. “Pásese un poco de tiempo aquí, y verá que hay algo acerca de Pensacola que capturará su imaginación”, dice Appleyard. “Esta ciudad ofrece otras cosas, no sólo playas bellas”.  

Diez maneras en que Pensacola hace historia:

  1. El marino Don Tristán de Luna llegó a Pensacola el 15 de agosto de 1559, seis años antes de que St. Augustine fuera poblada.
  2. La primera misa católica fue en Pensacola Beach en agosto de 1559.
  3. Los restos de uno de los barcos de De Luna, el Emmanuel Point II, descubierto en el 2007, es el segundo naufragio más viejo encontrado en el país. Los artefactos recuperados del barco pueden ser vistos en el T.T. Wentworth Jr. Florida State Museum, de acceso gratis, en el “downtown”.
  4. Pensacola es el lugar de una batalla clave en la Guerra Revolucionaria liderada por el general español Galvez, una confrontación que tiene un lugar protagónico en el documental histórico Galvez!, que será transmitido por PBS en la primavera.
  5. Fort Pickens en el parque Gulf Islands National Seashore, es uno de los cuatro fuertes sureños que nunca fueron ocupados por las tropas confederadas durante la Guerra Civil.
  6. El Faro de Pensacola, todavía en funcionamiento, es el más antiguo y alto de la Costa del Golfo, y se remonta a 1859. Suba los 177 escalones hasta llegar a la cima para que disfrute de una gran vista, pero tenga cuidado… este faro es famoso por estar embrujado.
  7. Pensacola fue la primera capital de Florida. España la cedió al General Andrew Jackson en 1821; un lugar en la Plaza Ferdinand está marcado con un busto del primer gobernador del estado.
  8. La Estación Naval Aérea de Pensacola, establecida en 1914, es famosa por ser el lugar de nacimiento de la aviación naval.
  9. El pasado colonial y anterior a la Guerra Civil de Pensacola está preservado en 11 casas y museos, abiertos al público, en el Historic Pensacola Village (Villa Histórica de Pensacola) en el “downtown”.
  10. Llamada “City of Five Flags” (la Ciudad de las Cinco Banderas), Pensacola fue controlada por España, Francia, Gran Bretaña, la Confederación y Estados Unidos.      

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