Menú de playas: surf, voleibol, tenis y mucho más

    By Carrie McLaren


    Florida siempre viene bien para recostarse relajadamente al sol, en el agua o en la arena.

    ¿Pero y si uno quisiera algo más?

    Los 1328 kilómetros de playas del estado del sol ofrecen una variedad de actividades que satisfacen todos los gustos.

    Están todas aquellas vivificantes que uno pudiera esperar como, por ejemplo, torneos de voleibol de playa y concursos de surf. Pero además están aquellas que uno ni remotamente esperaría: ¿alguna vez ha estado en un “lanzamiento de mújoles”?

    Aquí tiene un resumen de algunas actividades de playa que puede ver y hacer bajo el sol de Florida.

    REGIÓN NOROESTE DE FLORIDA

    En marzo, reúna a la familia y asistan a la Celebración del Martes de Carnaval de Cayo Perdido, que ofrece un desfile de lanchas, una competencia de comida cajún, música en vivo y fuego artificiales fantásticos junto al mar. La Competencia Interestatal de Lanzamiento de Mújoles Anual, que se celebra en abril, ofrece música en vivo, comida y participantes que compiten por arrojar el pescado más lejos detrás de la frontera interestatal.

    En Destin, el Torneo de Pesca de Cobia del Campeonato Mundial atrae a más de 15 000 participantes. En la costa, el maratón de playa Destin 50 Beach Ultra Marathon plantea un fin de semana de carreras —desde 8 hasta 80 kilómetros— y se celebra a beneficio de la fundación Special Operations Warrior Foundation. La playa de Saint Joe es sede del Beach Blast Sprint Triathlon & Duathlon dos veces al año: a finales de abril y a mediados de septiembre.

    En Fort Walton Beach, Burning Up the Beaches es una recaudación de fondos que se realiza un fin de semana de mayo y ofrece la oportunidad de pasear en automóvil e ir de fiesta. Tanto en el Golfo como en Choctawhatchee Bay podrá realizar actividades individuales que son auténticas infusiones de adrenalina, entre ellas, paravelismo, navegación en pontón o en velero, esquí acuático, windsurf, kitesurf y motociclismo acuático. Visite emeraldcoastfl.com.

    Por último, el evento Florida Lighthouse Challenge invita a vigorosos aficionados a la historia a visitar y subir cuatro faros de la región noroeste de Florida en dos días: Cape St. George Lighthouse, en St. George Island; Crooked River Lighthouse, en Carrabelle; St. Marks Lighthouse, en St. Marks y Cape San Blas Lighthouse, en Cabo San Blas.

    COSTA DEL GOLFO

    En Clearwater Beach, no se pierda el festival de la puesta del sol que se celebra todas las noches en el Muelle 60 y ofrece ventas de obras de arte y artesanía, comida, música en vivo y una puesta de sol espectacular a orillas del mar.

    En el complejo turístico TradeWinds Island Resort de St. Pete Beach, tanto huéspedes como visitantes pueden jugar a cornhole, herraduras o bochas en la playa o reunir a un grupo para jugar voleibol. Además, los bañistas pueden recorrer la costa en una moto de agua WaveRunner o ver divertirse a los delfines desde un crucero de Dolphin Watch.

    Fort De Soto Beach, aclamada como una de las mejores playas de EE. UU., tiene 11 kilómetros de costa en el Fort De Soto Park, de los cuales casi 5 kilómetros son playas de arena blanca y lugares para acampar cerca del mar. El parque tiene además una playa para perros, esos buenos amigos cuadrúpedos.

    En Anna Maria Island y la zona de Bradenton, además de hacer piragüismo, paravelismo y visitas guiadas con Segway Tours, encontrará una manera menos acostumbrada de disfrutar el litoral: cabalgar en la playa. Los jinetes pueden trotar por las costas de Palma Sola Bay meter a sus caballos a nadar en el mar.

    Surgió espontáneamente cuando algunos vecinos empezaron a tocar sus bongós, y ahora el círculo de percusión comunitario de la playa de Cayo Siesta se reúne todos los domingos al sur del pabellón principal de la Playa pública de Siesta aproximadamente una hora antes de que se ponga el sol. Los ciclistas pueden alquilar una bicicleta de playa en Siesta Sports Rentals para explorar la costa.

    Sanibel Island está considerada una de las mejores playas del mundo para recoger conchas marinas, así como el festival Shellabration de Captiva island en marzo. Tampoco deje de visitar el museo Bailey-Matthews National Shell Museum para conocer más acerca de estos hermosos tesoros.

    REGIÓN SUR DE FLORIDA

    La Gran Fort Lauderdale tiene 37 kilómetros de costa, que incluyen seis galardonadas playas que además han sido certificadas como Playas de Ola Azul por el Consejo de Playas Limpias de Washington D.C.

    Gracias a un proyecto de renovación de US$25 millones que inició en la década de 1990, Fort Lauderdale Beach ha dejado de ser un destino de vacaciones de primavera para convertirse en un animado centro turístico de tiendas al aire libre, cafés a orillas del mar, spas lujosísimos y alojamientos de gran categoría.

    Solo oscilantes palmeras y hierbas marinas separan las arenas de Hollywood de su paseo costero adoquinado de 4 kilómetros, llamado Broadwalk, que constituye una divertida zona sin tránsito vehicular para todas las edades. Esta playa de moda nostálgica no solo es muy concurrida por ciclistas y patinadores, sino que además cuenta con una gran cantidad de cafés al aire libre, mercados orgánicos y un parque apto para niños.

    Los miembros cuadrúpedos de la familia pueden retozar sin correa en la playa para perros Dog Beach of Hollywood, entre las calles Pershing y Custer. Está cerca del lugar en que Owen Wilson, Jennifer Aniston y un equipo de labradores rodaron el éxito cinematográfico del 2008 “Marley y yo”.

    Dania Beach, un oasis natural pletórico de vida silvestre, combina espectaculares dunas bordeadas de avena del mar con el canal mareal bordeado de manglares del Dr. Von D. Mizell-Eula Johnson State Park. En el parque se pueden alquilar canoas y kayaks que acercan a los visitantes al refugio Whiskey Creek, donde podrán observar aves zancudas y hasta quizá algún manatí en peligro de extinción.

    CONDADO MIAMI-DADE

    No puede visitar las playas de Miami sin pasar por Lummus Park, sobre el paseo marítimo Ocean Drive de Miami Beach desde la calle 5ª hasta la calle 14ª. Allí es donde se reúne la gente bella para jugar voleibol, patinar, trotar y ver a los demás. El parque se extiende en dirección paralela al mar, flanqueado por las aceras cubiertas de cafés y restaurantes al este y por el océano al oeste.

    En la parte norte del condado está Haulover Beach Park, una playa de 2.25 kilómetros que tiene, incluso, una zona en la que llevar ropa es opcional. Enclavada entre el Canal Intracostero del Atlántico y el océano Atlántico, cuenta con instalaciones sombreadas para pícnic, dunas y puestos de comida. Es un lugar estupendo para hacer surf.

    El parque situado en el extremo más meridional de Biscayne Key guarda un histórico faro construido en 1825, la estructura más antigua del condado Miami-Dade. Pueden alquilarse bicicletas, hidrobicicletas y kayaks, mientras los pescadores arrojan sus sedales desde el rompeolas de Biscayne Bay.

    También alejados de South Beach están los parques Homestead Bayfront Park, al sur, y Oleta River State Park, al norte; ambos ofrecen playas arenosas en Biscaine Bay. El parque Oleta es muy visitado por quienes hacen piragüismo e, incluso, ofrece cabinas para pernoctar.

    LOS CAYOS DE FLORIDA

    Los expertos consideran que visitar las playas del Fuerte Jefferson, en el Dry Tortugas National Park, es lo “mejor que se puede hacer en Cayo Hueso”. La excursión de buceo de un día de duración nos lleva 115 kilómetros en ferri e incluye desayuno, almuerzo y una visita guiada a este histórico fuerte.

    De regreso en tierra firme, Fort Zachary Taylor Historic State Park es el preferido de los lugareños El parque estatal de 35.21 hectáreas tiene un fuerte anterior a la Guerra Civil y ofrece unos atardeceres preciosos. Con su combinación de arena y rocas coralinas, la playa es más rocosa que la mayoría, por lo que recomendamos traer calzado de lona. Su abundancia de sombra y mesas de pícnic lo hacen un buen lugar donde almorzar

    Smathers Beach es donde encontrará el mayor número de bañistas en bikini que van en hordas a jugar voleibol, broncearse y alquilar equipos de playa para hacer paravelismo y motociclismo acuático. Este trecho de 805 metros a lo largo de la costa sur de la isla ofrece estacionamiento amplio, redes de voleibol y camiones de comida.

    A unos 56 kilómetros de Cayo Hueso está Bahia Honda State Park, una playa pública a la que Travel Channel destacó entre las mejores 10 playas del país. Este parque es conocido por la posibilidad de bucear cerca de la costa y su amplio campamento. Parte del Great Florida Birding Trail alberga oportunidades extraordinarias de observar aves.

    COSTA ESTE

    En Daytona Beach uno se siente como en un parque infantil, con su oferta de paravelismo, paseos en lanchas banana y alquiler de motos y bicicletas... todo a orillas del mar. Algunos trechos de la playa permiten la circulación vehicular, aunque el límite de 16 km/h no los convierte precisamente en la Daytona International Speedway.

    Cocoa Beach. Más hacia el sur, el Ron Jon Easter Surfing Festival ofrece competencia para hombres, mujeres y niños a partir de los seis años de edad. Se celebra en abril y, aunque atrae a cientos de miles de personas, la entrada y el estacionamiento son gratuitos.

    Cabalgar en la playa no es algo muy frecuente en Florida, pero podrá hacerlo en Hutchinson Island, condado de Saint Lucie, cuyo departamento de parques ofrece visitas guiadas a caballo por la playa los domingos.

    REGIÓN NORESTE DE FLORIDA

    Jacksonville Beach combina artistas del blues y parrillada para conformar Springing the Blues en el Sea Walk Pavilion, un festival de música reconocido en todo el país que se celebra en abril. El Great Atlantic Festival es el único festival de pescado y marisco de la región sureste que se realiza frente al mar. En febrero, Jacksonville Beach es sede del 26.2 with Donna Marathon a beneficio de la investigación acerca del cáncer de mama; una parte del maratón tiene lugar en la playa.

    En el Beach Pier Pavilion de St. Augustine se ofrecen conciertos nocturnos semanales los miércoles durante todo el mes de septiembre. Un restaurante de la localidad ofrece comida en el evento por menos de $10.

    En la histórica Fernandina Beach , no deje de asistir al Great Southern Tailgate Cookoff, autorizado por la Asociación de Parrillada de la Ciudad de Kansas. Atrae tanto a equipos profesionales como a aficionados que preparan sus mejores parrilladas en la playa Main Beach de Amelia Island.

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