11 Cosas que Debes Hacer en Pensacola

    By Amy Minchin

    Desde hace más de 450 años, la gente ha viajado a Pensacola, Florida, en busca de nuevas experiencias. En 1559, el español Tristán de Luna dirigió aquí el primer intento de colonización en EE. UU.

    A esta ciudad —la más occidental de Florida— le enorgullece su centro histórico y sus playas de arenas blancas, nuevas atracciones y tradiciones inmemoriales. Puede pasar una semana o más explorando todo lo que Pensacola tiene que ofrecer, pero para darle una idea de dónde empezar, aquí tiene 11 cosas que debe hacer cuando visite Pensacola.

    Comer Grits a Ya Ya en Fish House. Creado por el aclamado chef Jim Shirley, Grits a Ya Ya consiste en camarones del Golfo salteados, servidos sobre polenta de queso gouda ahumado y acompañados de una salsa fresca de crema, espinaca, portobello, tocineta ahumada con madera de manzano, ajo y chalotas.

     

    “Grits a Ya Ya ha adquirido fama mundial”, destaca la directora de mercadeo de Fish House, Maria Goldberg. “Lo hemos servido en eventos en Washington, D.C., y Nueva York, y recientemente Emeril Lagasse lo presentó en el programa televisivo ‘Emeril's Florida’”.

     

    Abierto todos los días, Fish House sirve almuerzo, cena y brunch los domingos, y utiliza ingredientes frescos de la localidad y la sazón sureña. Lea el menú con detenimiento y obtenga más información en http://fishhousepensacola.com/

     

    Visite el Museo Nacional de Aviación Naval. Recientemente, Trey Wimberly, de Biloxi, Misisipi, llevó a sus hijos, de 3 y 5 años de edad, al Museo Nacional de Aviación Naval.

     

    “Recomiendo ampliamente las visitas guiadas que ofrecen los pilotos retirados”, dice Wimberly. “Su conocimiento es enorme, y siempre cuentan historias muy interesantes”.

     

    A lo largo y ancho del extenso museo y su terreno, verá más de 150 aeronaves restauradas que representan la aviación de la Marina, el Cuerpo de Marines y la Guardia Costera de EE. UU. Un simulador de vuelo basado en movimiento permite a los futuros pilotos emprender una misión en un F/A-18.

     

    La entrada y las visitas guiadas son gratuitas. El horario es de 9 a. m. a 5 p. m., de lunes a viernes, y de 10 a. m. a 5 p. m., los sábados y domingos. Conozca más detalles en http://www.navalaviationmuseum.org/

     

    Pase un día en el Fuerte Pickens. Construido en 1834 para defender Pensacola Bay y su astillero naval, el Fuerte Pickens fue uno de los cuatro fuertes sureños que nunca ocuparon las fuerzas confederadas durante la Guerra Civil. El Fuerte Pickens es el más grande de los cuatro fuertes de la zona de Pensacola y sigue abierto al público para que explore sus intrincados túneles y auténticos cañones. Puede acampar, pescar o hacer pícnic en el parque, que forma parte de Gulf Islands National Seashore y es administrado por el Servicio Nacional de Parques de EE. UU. En la entrada se ofrecen pases semanales y anuales; el parque abre todos los días desde las 7 de la mañana hasta la puesta de sol. Visite http://www.nps.gov/guis/planyourvisit/fort-pickens.htm para obtener más información.

     

    Bébase un bushwacker. El Sandshaker es un icono de Pensacola Beach desde hace 40 años. Su bebida distintiva, el bushwacker original, se inventó allí en 1975.

    “Sus ingredientes principales son Kahlúa, crema blanca de cacao y Coco López”, explica Beverly Campbell, propietaria del Sandshaker. “Preparamos todos nuestros cocteles a mano, y los clientes escogen si prefieren ron normal o 151. Si a usted le gusta el vodka, puede escogerlo también”.

     

    Algunos clientes le agregan frutas frescas o licores, comenta. “Es infinito el número de variaciones que ingenian nuestros bármanes para satisfacer los antojos de nuestros clientes”.

     

    Conozca todo sobre el horario y los especiales del Sandshaker en http://www.sandshaker.com/

     

    Disfrute la vida nocturna en Seville Quarter. Seville Quarter abarca toda una cuadra y contiene siete salones de bebidas, comida y entretenimiento. El bar original, Rosie O’Grady’s Goodtime Emporium, abrió en 1967 y presenta competencias de piano. En los salones contiguos están un café, un bar de ostras, un salón de billar, un salón de baile y un patio con música en vivo. Los corredores adoquinados con alumbrado de gas son la característica distintiva de este bar. Seville Quarter abre de 7 a. m. a 2 a. m., de lunes a sábado, y de 11 a. m. a 2 a.m., los domingos.

     

    Haga una exploración virtual de Seville Quarter en www.sevillequarter.com/

     

    Vaya de compras a Palafox Street. Nombrada una de las 10 grandes calles de Estados Unidos por la Asociación de Planificación Estadounidense, Palafox Street parte en dos el centro de Pensacola.

     

    Palafox es el foco de entretenimiento de la ciudad y ha alojado al Saenger Theatre desde 1925. En los últimos años se han abierto otros espacios de entretenimiento y bares, y el evento organizado Gallery Nights crea un animado panorama nocturno. La historiadora y desarrolladora inmobiliaria local Deborah Dunlap afirma que Palafox Street de noche recuerda a Nueva Orleans, pero con “gente mucho más atractiva”.

     

    Dunlap y otros inversionistas han contribuido a que la otrora descuidada Palafox Street recupere su protagonismo como destino turístico. Cafés, sandwicherías, restaurantes de tapas y una serie de camiones de comida con asientos al aire libre se entremezclan con joyerías y boutiques, entre otras tiendas.

     

    Palafox Market ofrece frutas y verduras de cultivo local, plantas vivas, productos de panadería, obras de arte y antigüedades de 8 a. m. a 2 p. m. todos los sábados en Martin Luther King Jr. Plaza. Vaya a donde vaya en el centro de Pensacola, nunca estará lejos de Palafox Street y sus muchas opciones.

     

    Disfrute la acción de los deportes de las ligas menores. En Pensacola, los aficionados a los deportes pueden encontrar algo que vitorear todo el año.

     

    Los Pensacola Ice Flyers compiten en la Liga de Hockey Profesional del Sur desde octubre hasta marzo en el Pensacola Bay Center. Los boletos para ver a los campeones de la Copa del Presidente 2013 se venden a partir de $15 por juego. Conozca más detalles en http://www.pensacolaiceflyers.com/

     

    Los aficionados al béisbol pueden disfrutar un juego de los Pensacola Blue Wahoos, a lo que la revista Stadium Journey ha llamado la “Mejor experiencia en un estadio de béisbol de las ligas menores en el 2013”. Pensacola es el hogar de este afiliado de categoría Doble A de los Rojos de Cincinnati desde la temporada inaugural del 2012 del club, que juega de abril a septiembre.. Los boletos se venden a partir de $6. El sitio web del equipo es www.milb.com/index.jsp?sid=t4124

     

    Compre frutos del mar frescos en Joe Patti’s. El nombre Joe Patti ha sido sinónimo de frutos del mar frescos en la costa del Golfo desde principios de la década de 1930, cuando Patti y su esposa, Anna, abrieron Joe Patti’s Seafood. Sigue ofreciéndole al público el mayor surtido de pescado, camarón y marisco de Pensacola a precios de mayorista.

     

    Los clientes que compran en Joe Patti’s ojean el largo mostrador cargado de hielo mientras esperan a que Frank Patti, hijo, diga su número. Llevando una gorra tipo repartidor de periódico y valiéndose de un micrófono, Patti suele hacer chistes y llamar en voz alta a quienes no han escuchado su número.

     

    Joe Patti’s también vende frutas y verduras, pan de la panadería que tiene dentro del local, helado italiano, vino, sushi, comidas preparadas y otros productos gourmet. Joe Patti’s abre todos los días de 7:30 a. m. a 6 p. m. Conozca más detalles en http://www.joepattis.com/

     

    Tómese una foto dentro de la concha de almeja en Quietwater Beach. Esta es la oportunidad de fotografiarse que todo vacacionista de Pensacola debe aprovechar. Tómese una foto en este punto de referencia mientras visita las tiendas y restaurantes del Portofino Boardwalk. Adelántese y admire las vitrinas de las tiendas en www.pensacolabeachboardwalk.com/

     

    Engrape un dólar, coma y beba en McGuire’s. McGuire’s Irish Pub es un galardonado restaurante especializado en carnes situado en el centro de Pensacola. Además, esta taberna de estilo tradicional elabora cinco cervezas en sus propias instalaciones de roble y cobre dentro del bar.

     

    Stephen Brown, originario de Atlanta, estaba en la ciudad por trabajo cuando visitó McGuire’s por recomendación de profesionales de la localidad.

     

    “El bistec, las guarniciones y las cervezas estaban excelentes”, comenta. “McGuire’s es un lugar envolvente y acogedor”.

     

    McGuire’s sirve almuerzo y cena siete días a la semana. Lleve un billete de un dólar, fírmelo y engrápelo a las paredes; se dice que cuelgan más de un millón por todo el bar, lo cual aporta al ambiente festivo de este lugar preferido de Pensacola.

     

    Dele un vistazo al menú y obtenga más información en www.mcguiresirishpub.com/

     

    Ir de pesca. Pescar es un pasatiempo muy apreciado en Pensacola, cuya pesca más buscada incluye al pargo rojo, el pargo cunaro, la serviola, el pez ballesta, el mero, la macarela, el tiburón, el dorado, el pez espada, la gallineta, la corvina pinta, el lenguado y el sargo chopa.

     

    Chris Phillips, propietario de Hot Spots Charters, dice que el alquiler de un bote para 4 a 10 pescadores cuesta en promedio entre 450$ y 1600$, dependiendo del tiempo que pasen en el mar y de que el viaje sea cerca o lejos de la costa.

     

    “Una de las principales ventajas de pescar en Pensacola es todo lo que se consigue que no tiene nada que ver con pescar”, señala. “Salimos de Pensacola Beach y nos dirigimos a Pensacola Pass, para que la gente pueda ver el Fuerte Pickens, el Fuerte McRae y el Faro de Pensacola”.

     

    “Siempre vemos delfines, y un par de días a la semana nos hacen un espectáculo aéreo privado”, agrega refiriéndose a las demostraciones de práctica habituales de los Blue Angels. “Nuestra pesca es estupenda, y además la gente recibe algo especial con todos los extras”.

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