Turismo sepulcral: Cinco necrópolis fascinantes de Florida

    By Jodi Mailander Farrell

    Desde soldados de la Guerra Civil hasta dictadores de América Latina, famosos y olvidados comparten los espacios sagrados de Florida, donde panteones históricos sirven también de museos al aire libre que nos conectan con el variopinto pasado del estado.

    En estos fascinantes lugares, los cambios de paradigma cultural, las divisiones religiosas, la inmigración y la segregación racial quedan inscritos en piedra. Y sí, supuestamente algunos espectros tristemente célebres rondan las losas funerarias.

    Cementerio de Chestnut Street de Apalachicola

    Avenida E y Calle 8

    Conocido como el Viejo Cementerio de la Ciudad, es el más antiguo de este salado pueblo costero de la Bahía de Apalachicola, a unos 120 kilómetros al suroeste de Tallahassee. Al menos 79 excombatientes de la Confederación y siete de la Unión muertos durante la Guerra Civil yacen entre las 540 sepulturas identificadas, junto a víctimas de fiebre amarilla y naufragios. También se inhumaron aquí algunos fundadores de Apalachicola.

    Información cultural: Los nombres inscritos en las lápidas mortuorias ponen de manifiesto la diversidad étnica de la vieja ciudad portuaria. Muchos de los aquí sepultados tuvieron sus raíces en Grecia, Italia e Irlanda. Dos hermosas piedras sepulcrales identifican las tumbas de William y Mary Fuller, libertos que fueron propietarios del hotel más sofisticado de Apalachicola en tiempos anteriores a la Guerra Civil.

    Arquitectura y diseño: Desde sencillas losas verticales y cruces de madera de los años 1830 hasta complejos monumentos de mármol y mantos de conchas sin nombre, una gran variedad de lápidas decoran el cementerio.

    Quiénes están enterrados aquí: El renombrado botánico Dr. Alvin Wentworth Chapman, fallecido en 1899. Busque también la parcela de la familia Hull, en la que soldados de la Confederación descansan junto a dos soldados de la Unión: un aviso permanente del carácter fratricida de la Guerra Civil.

    Tours: La Sociedad de Historia de Apalachicola ofrece tours que suelen montar representaciones teatrales para relatar la historia de moradores eminentes, www.apalachicolahistoricalsociety.org

    Cementerio Woodlawn Park de Miami

     

    Calle 8 suroeste entre avenidas 32 y 33

    Fundada en 1913, esta vasta y caótica necrópolis de 27.5 hectáreas con capacidad para más de 60 000 cadáveres es uno de los cementerios más antiguos de Miami (y también un refugio de aves). Además de muchas de las familias pioneras más notables de la ciudad, alberga el cementerio judío más antiguo del condado de Miami-Dade, así como los sectores funerarios griego, chino, cubano, católico y masón más antiguos del sur de Florida.

    Información cultural: Dos empresas funerarias fundadas en La Habana, Cuba (Caballero y Rivero), se integraron al cementerio en los años 1990. La mayoría de las sepulturas más destacadas pertenecen a personas de origen cubano y latinoamericano.

    Arquitectura y diseño: Contratado en 1926, el arquitecto McDonald Lovell diseñó un hermoso mausoleo para el parque que abarca más de una cuadra, decorado con mármol, vitrales y portones de bronce forjados a mano. Ya estén por encima o a ras del suelo, las piedras sepulcrales, las lápidas mortuorias, los monumentos, las estatuas, las columnas góticas y las bóvedas cubren este cementerio aún en funcionamiento.

    Quiénes están enterrados aquí: Mary y William Brickell (fundadores de Miami), George Merrick (fundador de Coral Gables y la Universidad de Miami), Gerardo Machado y Morales y Carlos Prío Socarrás (expresidentes de Cuba), Anastasio Somoza García y Luis Somoza Debayle (expresidentes de Nicaragua), Desiderio Alberto Arnaz II (padre de Desi Arnaz y alcalde más joven de Santiago de Cuba), el activista cubano-estadounidense Jorge Mas Canosa y Antonio Prohías (el caricaturista cubano creador de la tira cómica Spy vs. Spy para la revista MAD).

    Tours: HistoryMiami, el museo de historia de la ciudad, a veces programa tours a pie de Woodland, así como al Cementerio Municipal de Miami, www.historymiami.org/city-tour/.

    Cementerio Hugonote de Saint Augustine

    8 S Castillo Drive

    Creado en 1821 para la inhumación de personas no católicas y víctimas de la fiebre amarilla, este cementerio de 436 parcelas está identificado por un portón de acero forjado y rodeado de grandes árboles y escaso musgo negro. Situado en frente de las históricas puertas de la ciudad, fue clausurado en 1884 para contener la propagación de enfermedades. Abre al público el tercer sábado de cada mes.

    Información cultural: Antes de la ocupación estadounidense, la ciudad española de San Agustín era principalmente católica, y el único camposanto que había dentro de la ciudad, el cementerio de Tolomato, se reservaba para católicos. La fundación del Cementerio Hugonote señaló el cambio demográfico de la ciudad.

    Arquitectura y diseño: Las lápidas exhiben una gama de obras de arte fúnebre —muy popular en el s. XIX— que incluye sarcófagos falsos con losas inscritas, piedras sepulcrales talladas a mano y monumentos de diseño complicado.

    Quiénes están enterrados aquí: El hereje Manuel Crespo, un masón católico cuya lápida se ha marcado con una señal inequívoca. Uno de los fantasmas más famosos del cementerio es el juez John B. Stickney, quien supuestamente vaga por el lugar buscando los dientes de oro que le fueran arrebatados por ladrones de tumbas cuando sus hijos se preparaban para trasladar sus restos a una parcela en Washington, D.C. Igualmente sobrenatural es el caso de la Chica de Blanco, el cadáver de una joven de 14 años vestida de blanco que, según cuentan, fue abandonado a las puertas del cementerio sin que nunca nadie lo reclamara. Algunos visitantes han dicho haber visto su espíritu de pie sobre las puertas de la ciudad después de la medianoche.

    Tours: Los amigos del Cementerio Hugonote a veces programan tours, www.facebook.com/FriendsoftheHuguenotCemetery. Varias agencias de la ciudad, entre ellas, Ghost Tours of St. Augustine, www.ghosttoursofstaugustine.net incluyen en sus tours fantasmales una vista al cementerio.

    Cementerio Greenwood de Tallahassee

    1601 Old Bainbridge Road

    Cuando una ordenanza de 1936 prohibió que se les vendieran a negros parcelas del Viejo Cementerio de la Ciudad, J. R. D. Laster, el primer agente funerario negro de Tallahassee, organizó un grupo para comprar 6.5 hectáreas y fundó el Cementerio Greenwood en 1937. Actualmente, el Ayuntamiento de Tallahassee es el propietario del histórico cementerio.

    Información cultural: Desde piedras sepulcrales de mármol y granito que rezuman riqueza y prestigio hasta lápidas de concreto más modestas o cruces de madera hechas a mano, las tumbas generalmente reflejan el estatus del difunto. Las artesanías típicas de algunas tumbas representan tradiciones culturales de la región occidental y la región central de África, diseñadas con azulejos y espejos decorativos y con losas pintadas de plata en representación de agua o de la vida después de la muerte.

    Arquitectura y diseño: Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos de 2003, este cementerio tiene jardines conmemorativos comunes a todas las zonas rurales del sur, con árboles de Júpiter y árboles de hoja perenne que simbolizan la vida eterna y palmeras que simbolizan la resurrección y el triunfo sobre la muerte.

    Quiénes están enterrados aquí: Maxwell Courtney, la primera persona negra en asistir y graduarse en la Universidad Estatal de Florida, y Willie Galimore, tres veces seleccionado corredor All-American del equipo de fútbol americano de la Universidad A&M de Florida y jugador de los Osos de Chicago de la NFL (su lápida en forma de corazón lleva tallado un balón de fútbol americano en su parte superior).

    Tours: La Casa de John G. Riley y el Centro de Historia Afroamericana ofrecen prospectos conmemorativos y folletos para visitas autoguiadas, http://rileymuseum.org.

    Cementerio de Cayo Hueso

    701 Passover Lane.

    Las 100 000 personas enterradas en este cementerio de 7.7 hectáreas superan la población actual de Cayo Hueso. Está sobre un terreno alto del centro del pueblo. Se fundó en su ubicación actual a 3 metros sobre el nivel del mar en 1847, después de que un huracán arrastrara cadáveres de otro cementerio que estaba más cerca de la costa.

    Información cultural: El abarrotado cementerio es famoso por sus tumbas sobre el nivel del suelo, que tienen capacidad para un mayor número de cadáveres. Antes de la Guerra Civil, aquí se enterraban los esclavos que fallecían en su travesía al Nuevo Mundo. En el 2009 se dedicó un Cementerio Jamaiquino Conmemorativo al lado de la Torre West Martello. La dedicación de un sector del cementerio a quienes lucharon y murieron en la Revolución Cubana de 1868 hace muy evidente la herencia cubana de Cayo Hueso.

    Arquitectura y diseño: El difunto poeta James Merrill, escritor y residente de Cayo Hueso durante muchos años, describió las singulares bóvedas que se alzan sobre el suelo como "cofres de esperanzas blanqueados”. Una gran cantidad de parcelas familiares contienen estructuras de techo abierto, y algunas incorporan edificaciones de mampostería y excentricidades como, por ejemplo, epitafios ingeniosos y enterramiento de mascotas.

    Quiénes están enterrados aquí: Manuel Cabeza, víctima de un linchamiento en 1921 a quien el Ku Klux Klan vejó cubriendo de brea y plumas por sostener una relación con una mulata. También yace allí el auténtico “Sloppy Joe”, Joe Russell (1889-1941), quien fuera guía de pesca de Ernest Hemingway y famoso barman de Cayo Hueso. Una parada muy popular es la lápida de B. P. Pearl Roberts, que ostenta la famosa inscripción “Te dije que estaba enferma”.

    Tours: El personal de la Fundación para la Preservación de la Historia de los Cayos de Florida ofrece tours a pie del cementerio dos veces por semana, http://historicfloridakeys.org/historicfloridakeys/Key_West_Cemetery.html

     

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