Visitando y conociendo Florida con el paladar

    By Bonnie Gross

    Los visitantes están recorriendo las ciudades de Florida a bocadillo limpio, visitando lugares poco conocidos y recibiendo recomendaciones de expertos locales acerca de la región gracias a la creciente popularidad de una nueva forma de hacer turismo: los tours gastronómicos.

    Los tours gastronómicos llevan a los visitantes a varios restaurantes interesantes en el transcurso de una tarde o una noche. Los participantes del tour prueban comida autóctona, escuchan sobre la historia y la cultura de la región y ven lo más destacado del panorama local. Para cuando finaliza el tour, han disfrutado el equivalente a una comida y conocido una nueva ciudad.

    Mariela Rexach, abogada, y José Rodríguez, cardiólogo, vienen de Puerto Rico e iniciaron su visita al frecuentado barrio South Beach de Miami Beach con el SoBe Tour des Forks de Miami Food Tours.

    “Cuando se viaja, la comida es el mejor medio de conocer un lugar y su cultura”, opina Rexach. “Siempre planificamos nuestro día en torno a la comida”.

    Buscaron tours gastronómicos en Trip Advisor porque los habían hecho y disfrutado en otras ciudades.

    “Me gustan porque son tours menos turísticos”, señala Rexach. “Uno siente que está conociendo la ciudad de verdad, los lugares a donde van quienes viven allí”.

    El tour gastronómico de Miami Beach (uno de los varios tours gastronómicos que se ofrecen aquí) empieza en Books & Books, una institución en el centro comercial de tiendas y restaurantes Lincoln Road de Miami Beach. Representa muy bien cómo un tour puede entrelazar la historia y la comida de una ciudad.

    Mientras los participantes del tour probaban un plato de aperitivos, entre ellos, pasta de garbanzos, ensalada de maíz, guacamole, ceviche y tostaditas de maíz hechas en casa, la guía turística Juanita De Castro explicaba que esta conocida librería fue fundada en la década de 1980 por Mitchell Kaplan, miembro de un singular grupo cultural de Miami: los cubanos de ascendencia judía, que huyeron de Castro y se asentaron en Miami tras las revolución cubana.

    La siguiente parada es Abuela’s, un restaurante tradicional cubano con una ventanilla de comida para llevar, a través de la cual De Castro pidió una colada, un vaso de poliestireno con café exprés cubano suficiente para compartir y servir entre cuatro y seis tragos de la potente infusión. Este es el combustible de los trabajadores de Miami, explicó De Castro. Mientras los participantes del tour bebían café y comían pasteles, aprendieron acerca de los diferentes tipos de café cubano, desde el dulce cortadito hasta el menos fuerte café con leche.

    El tour gastronómico de Miami incluye solo restaurantes de propiedad individual, lo cual caracteriza a los tours gastronómicos de Florida. Hizo paradas en una local peruano de propiedad familiar y en un restaurante brasileño. En cada uno, se sirvieron abultados platos de comida al estilo familiar, se describió la culinaria y se relató la historia del restaurante. En el trayecto, los visitantes aprendieron de la arquitectura art déco, el perdurable legado de “Miami Vice” y la historia hollywoodense de Carl Fisher, el fundador de Miami Beach.

    La última parada: Frieze Ice Cream Factory, cuya oferta incluye helados de sabores exclusivos de Miami: dulce de leche, tamarindo, pastel de limón y sorbete de guanábana.

    El tour de Miami recorre a pie 1.4 kilómetros, y los participantes pagan un precio único. Aparte de ese pago inicial, no hay más transacciones: no más cuentas ni propinas ni complicaciones; esta es una característica estándar de los tours gastronómicos.

    “No hay que decidir qué se va a pedir. De hecho, se tiene la oportunidad de probar cosas que uno jamás pediría”, comenta el cardiólogo José Rodríguez. “Se prueba un poquito de esto y otro poquito de aquello. Un poquito de pescado. Un poquito de bistec.

    “He venido a Miami por trabajo varias veces”, añadió. “Pero nunca sentí que conocía la ciudad como ahora que he hecho esto".

     

    Recorrer Delray Beach a mordiscos

    Noventa minutos al norte de Miami, se ofrece todos los sábados un tour gastronómico de una de las tres zonas históricas del condado de Palm Beach. Estos tours son gestionados por una organización sin fines de lucro, Museum of Lifestyle and History, y su misión es tanto educar como divertir.

    El tour se hace en autobús. El tour Delray Beach-Boynton Beach hace ocho paradas, entre ellas, una iglesia histórica y un jardín urbano. Está repleto de historia de Florida y hace hincapié en los pioneros negros y los indios semínolas, además de los pioneros blancos de los que generalmente escuchamos hablar.

    Al igual que el tour de Miami, el tour de Delray Beach destaca los restaurantes familiares, empezando por Sweet’s Jamaican Café. Allí, Carol Newman —una participante encantada con el tour— le envió un mensaje de texto a su hijo. “¡Acabo de probar chivo al curry!”

    Las especialidades jamaiquinas llenaban grandes platos, de los cuales los participantes del tour probaban tortitas de carne, rabo de buey, arroz con guisantes, pollo al curry y plátanos jamaiquinos.

    A medida que avanzaba el tour, Newman y el resto de participantes probaron tés de hierbas, paella, sangría, tofu con crocante de coco, albóndigas en salsa con adobo jerk, limonada elaborada a partir de una receta secreta, macarrones, hamburguesas pequeñas a la parrilla hechas de carne de res alimentada con pasto. panga (también llamado basa) con crocante de almendras y, para finalizar, una inmensa variedad de galletas y pastas de una panadería siciliana que pocos tuvieron capacidad de probar.

    La cantidad y la variedad, apuntó Newman, “es más de lo que nunca soñé”.

     

    En Saint Augustine, también hay un tour de vinos.

    En Saint Augustine, un conocido tour gastronómico no se hace ni en bicicleta ni a pie; recorre las calles empedradas en un carruaje de caballos. Y el tour no tiene que ver solo con comida e historia; los participantes prueban vino también.

    El Vittles and Vino VIP Carriage Tour que ofrece The Tasting Tours dura tres horas e incluye de cuatro a cinco degustaciones de comida, de tres a cuatro muestras de vino y una botella de vino para compartir en el carruaje, de acuerdo con la confundadora Andrea Jones. La empresa ofrece tours de vino, tours de cata de cerveza y un tour pedestre de comida y vino llamado Corks and Forks.

    Para los restaurantes, participar en estos tours es un buen medio de llegar a nuevos clientes, sobre todo, turistas.

    “Nos apartamos de los lugares adonde va todo el mundo”, destaca Jones. “Los llevamos a sitios que no encontrarían ni un millón de años”.

     

    Recomendaciones para los visitantes

    Los visitantes vegetarianos, veganos o alérgicos a determinados alimentos deben averiguar si el tour gastronómico de su interés se ajusta a sus preferencias y necesidades (Miami Food Tours hizo un esfuerzo especial para que un participante del tour no probara frutas ni nueces y para que otro dispusiera de opciones vegetarianas. El tour gastronómico de Delray Beach no puede hacer arreglos especiales).

    La mayoría de tours conlleva caminatas, por lo que recomendamos averiguar si se debe llevar calzado cómodo.

    La mayoría de tours se hace llueve, truene o relampaguee, y exige pagar por adelantado para reservar la plaza.

    Casi todas las empresas permiten reservar tours privados para grupos. De hecho, cada vez más se tiende a reservar tours gastronómicos para despedidas de solteras. La guía turística De Castro añadió: “Vienen por poco tiempo, y es una manera estupenda de recorrer la ciudad en una tarde. Y les queda la noche libre para irse de fiesta”.

    Aquí tiene una lista de varias empresas consolidadas que ofrecen tours gastronómicos. Revise cada sitio web para conocer precios, fechas y otros detalles:

    Miami Food Tours. SoBe Tour des Forks of South Beach. El tour llamado Swooped With Forks explora el chic barrio de Wynwood. Swooped se realiza en carritos de golf eléctricos y está concebido para verdaderos amantes de la buena comida, destaca De Castro.

     

    Miami Culinary Tours. Tours de South Beach, Wynwood o la Pequeña Habana.

    Taste History Culinary Tours of Historic Palm Beach County. Tours de las históricas ciudades de West Palm Beach, Delray Beach, Boynton Beach, Lake Worth y Lantana.

    The Tasting Tours, en Saint Augustine. Vittles and Vino VIP Carriage Tour; tours de vino, tours de cata de cerveza y el tour pedestre de comida y vino Corks and Forks.

    Las Olas Food Tour. La concurrida calle de restaurantes y tiendas de Fort Lauderdale 

    Orlando Food Tours. Tour pedestre de Winter Park

    Ybor City Food Tours. Tampa ofrece un histórico tour gastronómico pedestre, un tour de sándwiches cubanos, un tour de postres e, incluso, un tour gastronómico que admite mascotas caninas.

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