Los fabulosos mercados de las pulgas de la Florida

By: Gary McKechnie

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El estado del sol es conocido por sus centros comerciales tipo outlet y por sus exclusivas boutiques de playa, pero el escenario de las compras cuenta con otra cara también, y en esa puedes encontrar de todo.

¿Cuenta el mundo con una capital para ir de compras? Yo diría que sí…

Y se llama la Florida.

Ginger Harris, la especialista en compras de VISIT FLORIDA,
te puede orientar sobre boutiques elegantes, centros comerciales y un sinfín de tiendas outlet que atraen a compradores de alrededor del mundo, pero déjame contarte de “compraportunidades” poco usuales aunque con grandes ahorros que encontrarás en los mercados de las pulgas de la Florida.

Ni siquiera 100 ventas de garaje o 1,000 mega centros comerciales pueden mostrar el variado inventario que vas a descubrir. Consignatarios ambulantes, granjeros, coleccionistas a medio tiempo y mercaderes profesionales del sureste (y en el invierno, de todo el país) pregonan una curiosa colección de mercancías a precios súper asequibles que llenan los quioscos techados y los terrenos al aire libre.

Es hora de sacar tu mapa, llenar la billetera y prepararte para empezar este paseo único en auto.

Waldo Farmers y Flea Market

¿Dónde está Waldo? Como a 15 minutos al noreste de Gainesville, y es donde alrededor de 550 consignatarios abren sus tiendas todos los fines de semana. Más de 40,000 compradores inundan este pequeño pueblo y rastrean seis grandes edificios en busca de artículos de cuero, DVDs, herramientas, ropa, enseres de cocina, electrodomésticos, ropa de cama y mantelerías, productos alimenticios y en realidad cualquier cosa que necesites. Si te inclinas por las antigüedades, dirígete al Waldo Antiques Village contiguo. Abierto siete días a la semana, el área cuenta con más de 6,000 metros cuadrados de antigüedades, entre muebles, objetos coleccionables y adornos.

17805 U.S. Highway 301, Waldo
352-468-2255
Antique Village: 352-468-3111
waldofarmersandfleamarket.com

Sumter County Farmers Market

¿Cómo se las arregla un mercado que abre solo un día a la semana? De hecho, muy bien. La población de Webster aumenta de 800 a más de 50,000 personas todos los lunes debido al número de compradores que visitan. En realidad, dos mercados en uno, el primero un enorme mercado de pulgas y mercadillo agrícola con 2,000 espacios y 1,500 consignatarios que se especializan en artículos estándar de los mercados de pulgas y productos agrícolas frescos. Al cruzar de la calle, Webster WestSide muestra la mercancía de aproximadamente 500 vendedores de antigüedades y objetos coleccionables. Aquí puedes encontrar de todo, desde una lonchera del Llanero solitario hasta diapositivas originales de anuncios de películas silentes de la década de 1920, así como objetos coleccionables de Coca-Cola, porcelanas, artículos militares, enseres de cocina de la década de 1940, muebles para el patio, máscaras africanas y muchas otras cosas que tu mamá quizá descartó.

Highway 471, Webster
352-793-3551
Webster WestSide: 352-793-9877

www.websterwestsidefleamarket.com/

St. Augustine Flea Market

A mitad de camino entre Daytona Jacksonville, el mercado de pulgas de San Agustín cuenta con 300 consignatarios permanentes (y hasta 100 vendedores itinerantes) que venden libros y discos poco comunes y equipos rústicos junto con objetos coleccionables de los indígenas, cañas de pescar, cítricos, instrumentos, objetos de deporte, computadores y muebles estilo Art Deco. También podrás encontrar maní preparado al estilo cajún, animales domésticos, ropa, herramientas y todo lo que pueda llevar una etiqueta con el precio. ¿Cansado? Este es el tipo de mercado poco común que incluye un parque para vehículos de recreo. ¿Tienes hambre? Además de restaurantes, este mercado cuenta con una granja donde tú mismo puedes recoger los alimentos.

2495 SR 207 at I-95, St. Augustine
904-824-4210
staugustinefleamarket.com

Market of Marion

Muchos de los vecinos de este lugar han incluido este limpio y bien abastecido mercado de las pulgas en sus compras semanales. Ubicado cerca del popular complejo para jubilados The Villages, el MoM en Belleview cuenta con más de 1,100 quioscos repletos de un impresionante y asequible inventario. Visítalo viernes, sábados o domingos para abastecerte de herramientas, camisetas, ropa de moda, teléfonos móviles, muebles para la casa o la oficina, obras de arte, productos alimenticios, libros y mucho más. Asegúrate de revisar el calendario para ver los eventos especiales de fin de semana para trueques y/o para comprar, que se enfocan en una variedad de temas que incluyen vehículos militares, pistolas, sellos, motores antiguos y –aunque parezca increíble— jícaras. Hay estacionamiento de sobra al lado de los pabellones bajo techo para evitar que las inclemencias del tiempo interfieran con un exitoso día de compras.

12888 SE U.S. Highway 441, Belleview 
352-245-6766
themarketofmarion.com

Flea World

El mercado de pulgas de Sanford ocupa el privilegiado puesto de ser “el mercado de pulgas más grande del país”, y es una leyenda entre los entusiastas de los mercados de las pulgas. Este mercado abrió nuevos caminos con servicios tales como peluquerías,  personas que preparan formularios de declaración de renta, videntes y alquiler de artículos para recepciones de boda. Con casi 1,700 quioscos, los vendedores se dedican a la compra y venta de artículos que caen en esa área poco común entre mercado de las pulgas y tienda de rebajas, con cerca de ocho “tiendas de a dólar” que venden mercancía de uso diario como cordones elásticos, herramientas y forros para teléfonos móviles. Flea World también cuenta con una tienda de animales domésticos, muchos productos electrónicos y la “hilera de ventas de garaje”. ¿Quieres llevar a los más chicos? “Fun World” en Flea World tiene go-karts, carros locos, minigolf y otras actividades para niños.

Highway 17-92, Sanford
407-330-3976
fleaworld.com

Daytona Flea & Farmers Market

Ubicado en la intersección de Highway 92 e Interstate 4, este mercado que abre de viernes-domingo debería de estar en la lista de todos los amantes del sol y de los fanáticos de NASCAR. No solo encontrarás ofertas en espejuelos de sol y ropa de playa, sino también suvenires en honor de las leyendas y el legado del cercano Daytona International Speedway. Más de 800 vendedores ocupan los 30 acres del mercado, pregonando productos alimenticios, encurtidos, antigüedades y objetos de colección, llantas, especies y ungüentos, regalos New Age, prendas, productos Avon, dardos, aspiradoras, cuchillos, plantas y equipos de jardín. Después que te cortes el pelo en la peluquería, cena confortablemente en un área climatizada y hazte un tatuaje (también brindan esto).

2987 Bellevue Avenue, Daytona Beach
386-253-3330
daytonafleamarket.com

Opa-locka Hialeah Flea Market

¿Muy ocupado los fines de semana? No importa. Este mercado multicultural ubicado en el noroeste de Miami está abierto siete días a la semana desde las 6 de la mañana hasta las 6 de la tarde. Lo más destacado es tal vez el mercadillo agrícola de 61,000 metros cuadrados con una cornucopia de productos acabados de cosechar que vienen de los campos y arboledas de Homestead, un lugar cercano. Con el fin de darle cabida al flujo constante de compradores (alrededor de 100,000 todas las semanas), el estacionamiento de 10,000 espacios brinda fácil acceso a los clientes a ocho restaurantes y a mercancía que incluye electrodomésticos, animales domésticos, porcelanas, zapatos, carteras, equipaje, ropa de sport, relojes, accesorios para el auto, juguetes, pelucas, ¡y hasta una peluquería y un dentista!

12705 NW 42nd Avenue, Opa-locka
305-688-0500
opalockahialeahfleamarket.com

 

B&A Flea Market

Sí, por supuesto que puedes encontrar muchísima mercancía nueva en el mercado de pulgas B&A, pero al pasar por delante de los vendedores al aire libre puede que adviertas una sensación similar a la que puedas haber sentido en un bazar del Oriente Medio. Abundan las alfombras y los adivinos. Los 600 vendedores también muestran interés en regatear el precio de equipos de golf, productos agrícolas, ropa de mujer, antigüedades, prendas que se han heredado, muebles y herramientas. También puedes ahorrarte gasolina cuando vayas a Stuart: en vez de rastrear el pueblo en busca de remotas ventas de garaje, el “callejón de las ventas de garaje” brinda a los consignatarios novatos un lugar centralizado para eliminar la acumulación (y le da a los compradores la oportunidad de encontrar más ofertas).

2885 SE US 1, Stuart
772-288-4915
bafleamarket.com

Mercado de pulgas Fleamasters

Entre los 900 consignatarios del Fleamasters, se destacan los espejuelos de sol, espejuelos por receta, botas, equipos para motos, banderas, juegos de mesa, vestidos de tirantes, vinos producidos localmente y ropa de niños marca Zutano, Girlfriends, I-Play y Melissa & Doug. Puedes hasta cambiar tu apariencia con una peluca que puedes comprar –escucha esto— en WigWam. Así que después que estés ataviado con tus nuevos espejuelos y tu postizo batido, dirígete al teatro de variedades de 300 butacas para disfrutar de un show en vivo gratis a cargo de bandas locales y en gira.

4135 Dr. M.L. King Jr. Blvd., Fort Myers
239-334-7001
fleamall.com

Mercado de las pulgas Flamingo Island

Ubicado en un lugar de primera a la salida de la autopista I-75 y con una extensión equivalente a un terreno de football, este mercado que abre de viernes a domingo en el camino entre Naples y Fort Myers en Bonita Springs, y tiene un barniz tropical relajante que hace que dé gusto examinar los enseres de sus 200 vendedores. La mercancía es semejante a la de otros mercados (cuentas, libros, teléfonos móviles y accesorios, maquinaria, prendas, ropa de cuero, artículos de limpieza, artesanías, plantas, relojes y mucho más), pero los fines de semana la atmósfera recibe una inyección de energía. Los sábados hay Karaoke en el Tiki Bar de Bahama Momma, los domingos de octubre a mayo hay sesiones de música blue grass y micrófonos abiertos, y bandas Dixieland que tocan todos los viernes entre diciembre y marzo.

11902 Bonita Beach Road, Bonita Springs 
239-948-7799
flamingoisland.com

Manual para el comprador en mercados de pulgas

Una vez que las pulgas te hayan picado, quizá quieras eliminar los centros comerciales de tu lista de compras. En los mercados de pulgas puedes encontrar piezas interesantes para tu hogar y nuevas adiciones para tus colecciones a una fracción del costo, y es más entretenido que comprar en la galería de un decorador. Si eres un novato en lo que a mercados de las pulgas se refiere, ten en mente estas sugerencias para que tu expedición de compras resulte un éxito.

  • Si encuentras algo que es muy grande para llevarte a casa (por ejemplo, un juego de comedor), pregunta en la oficina del mercado si tienen a alguien que haga entregas a domicilio.
  • Cuidado con los “repros”: reproducciones tan exactas que a veces ni los expertos pueden diferenciarlos del auténtico. Si estás en duda, ponlo en duda.
  • Si llegas y ves algo de lo que no puedes prescindir, pídele al vendedor que te lo guarde por una hora. Puede que encuentres el mismo artículo aún más barato en otro lugar del mercado. Recientemente, estuvimos a punto de comprar un reloj Art Deco por $75, y luego encontramos otro quiosco que tenía un reloj idéntico por solo $25.
  • Regatea. Es lo que esperan que hagas. Primero, pregunta cuál es el mejor precio que te pueden dar y entonces haz una oferta. El tono de voz del vendedor te va a decir si el precio es en firme para que no te excedas. Por otro lado, si puedes mantenerte firme y te vas puede que te caigan atrás para ofrecerte un mejor precio.
  • Es buena idea llevar una bolsa plástica fuerte para poner lo que compres y llevar una sombrilla por si llueve.
  • Debes llevar un imán para comprobar si los artículos dorados de latón son auténticos. Si son de latón, el imán no se va a pegar. También debes de llevar una lupa para revisar las marcas registradas difíciles de ver y las marcas de las prendas.
  • Lleva billetes y monedas. Los vendedores muchas veces no tienen cambio. A veces, puedes hasta conseguir un artículo de $5 por menos si muestras que solo tienes cuatro billetes de a uno.
  • Si llegas a la ciudad un día que no haya mercados de las pulgas, compra el periódico y busca las ventas de garaje y las subastas.

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Comments

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1 comentario
Rosie
Rosie 19 de octubre de 2014 8:21
Hola, me pregunto si pueden ayudarme???
Yo necesito como poder vender todo TODO pero TODO lo que tengo en mi casa.....a quien me puedo dirigir? en quien confiar y como puedo hacerlo?