En Tampa, el mejor pan nuestro de cada día es italiano, cubano y griego

By: Jessica Vander Velde

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Panaderías italianas, cubanas y griegas hacen de Tampa Bay un lugar espectacular para saborear pasteles, panes y galletas con sabores únicos y rellenos de mucha tradición.

Antes de que salga el sol, cuando la mayoría de nosotros estamos durmiendo, las panaderías en Tampa Bay empiezan su labor desde tempranas horas del día. Al levantarnos disfrutaremos de su delicioso trabajo: pan caliente, bollos recién horneados y galletas crocantes.

En una ciudad tan diversa como lo es Tampa, los visitantes podrán probar dulces y creaciones de varios países como Italia, Cuba y Grecia. Algunas panaderías hornean panes tan sustanciosos que lo ayudarán a mantenerse el día entero con energía. Otras crean bocados deliciosos para un antojito de media tarde. A continuación, les daremos una suculenta muestra de algunas de las mejores panaderías de la ciudad.

El sabor italiano

Todo un ícono de Tampa, Alessi Bakery celebró su 100 aniversario en septiembre. Sus panaderos producen deliciosos pasteles a diario que varían entre galletas para bodas italianas cubiertas con azúcar impalpable hasta dulces y diminutos cannolis que desaparecen en tan sólo unos mordiscos.

Nicolo Alessi abrió Alessi Bakery en 1912. Llegó a Tampa de Italia y distribuía pan italiano y cubano en una carreta tirada por caballos. La panadería se  dio a conocer por sus elaborados y decorados pasteles. En la actualidad, los que visitan Alessi, ubicada en West Cypress Street, pueden observar a los decoradores colocar los toques finales en los pasteles de boda.
 
La panadería italiana también es conocida por sus galletas "blancas y negras" (son más pastel que galleta) y por su scachatta —una pizza a temperatura ambiente cortada en pequeños cuadros.
 
Scachatta quiere decir "pan deshecho" en italiano. En Sicilia, este plato era tradicionalmente hecho con restos de masa y con ingredientes de la pizza del día. La scachatta se hace todos los días y no dura mucho una vez puesta a la venta, dice el gerente general de Alesso, Wes Wilson.
 
En St. Petersburg, Mazzaro's Italian Market merece una visita. En su local extravagante ubicado en 2902 22nd Ave. N., Mazzaro's dedica una sala tan solo para unos 300 quesos, muchos de ellos muy difíciles de hallar en otros lugares de la ciudad. En un rincón ubicado en la parte trasera, hierve la salsa marinara en la cocina al lado de los ravioles caseros.

Pero nada atrae más la atención del cliente que el área llena de postres. Mazzaro's ofrece más de 30 variedades de galletas italianas —incluyendo biscotti caseros. Y los panaderos de Mazzaro's hacen dos tipos distintos de éclairs: la versión tradicional con crema densa como relleno y el "éclair Mazzaro's", un sándwich relleno con una crema batida más ligera.

El estilo cubano

El pan cubano se puede encontrar en casi cualquier abasto de alimentos en Tampa Bay. Pero nada se compara con la corteza crocante y caliente y con un centro blando de una barra de pan que sale directo del horno.
 
La Segunda Central Bakery clama el honor de ser la panadería cubana más antigua de la ciudad. Juan Moré abrió oficialmente La Segunda en 1915, aunque muchos creen que fue antes. Moré, un español de Cuba, le vendía su sustancioso pan a algunos de los trabajadores de las cigarreras de Ybor City. En la actualidad, La Segunda, ubicada en 2512 N. 15th St., produce a diario unos 12,000 panes que se venden desde Minnesota a Texas.

Cada día, los panaderos trabajan metódicamente amasando la masa y estirándola en cilindros largos. Sobre cada barra de pan le colocan una tira finita de fronda de palmera para ayudar a dividir la parte superior del pan.
 
Como la demanda continuaba creciendo, hace un par de años los dueños actuales, Copeland Moré y su padre Tony Moré, compraron una máquina para automatizar el proceso. Pero resultó que los humanos trabajaban más consistentemente que la máquina. La máquina falló al procesar factores como la harina y el clima. Así fue que La Segunda volvió a emplear la forma tradicional y vieja de hacer pan: a mano. Y aunque son conocidos por su pan, los pastelitos hojaldrados de guayaba rellenos con una pasta ácida pero no tan dulce, son deliciosos y a la vez un poco engorrosos.

Pero si prefiere sentarse para que lo atiendan y disfrutar de un pan cubano, es difícil hallar un lugar mejor que La Tropicana Café, en 1822 E. Seventh Ave. Ubicado en el centro de Ybor, este local sirve una de las mejores tostadas con mantequilla de la ciudad, que indispensablemente deben acompañar con un sabroso café con leche cargado. Vaya temprano para que pueda sentarse con los leales clientes locales que llevan años visitando esta panadería.

Las delicias griegas

Si visita la mayor atracción turística de Tarpon Springs durante un fin de semana, verá turistas hambrientos admirando las delicias que están detrás de la gran vitrina de pasteles en Hellas Bakery. Esta bella exhibición de pastelería hace el proceso de selección más dificultoso aún.

Ubicado en 785 Dodecanese Blvd., Hellas ha sido un punto de referencia desde 1970. Pase por el restaurante para probar la ensalada griega. Luego diríjase hacia las bandejas gigantes donde están los deliciosos y pegajosos baklava —eso si resiste la tentación de pasar sin detenerse por los pasteles de chocolate y mini tartas con fruta colorida.

Fiambrería y panadería

Wright's Gourmet House abrió sus puertas en 1963, inaugurada por una pareja de viudos que buscaban una empresa nueva. Con los años se transformó en un lugar famoso para almorzar y en una compañía de catering muy solicitada. Sus pasteles, aunque simples y tradicionales, se ubican dentro de los mejores de la zona de Tampa Bay.

Cada año, Wright's —ubicado en 1200 S. Dale Mabry Highway— produce entre 25,000 y 30,000 pasteles en ocho sabores distintos. ¿Quiere saber cuál es el más popular? El pastel de chocolate con cobertura de chocolate. Durante la temporada de fiestas en invierno, los pasteleros trabajan día y noche, dice el gerente de empresas Rob Hosmanek. Sólo en los meses de noviembre y diciembre, Wrigth's usa unas seis toneladas de azúcar.

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