Car2go, la manera inteligente de recorrer Miami

By: Jodi Mailander Farrell

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Estos carros de alquiler ofrecen maniobrabilidad deportiva, son convenientes, tienen un enfoque ecológico, y los puedes usar por un máximo de $13.99 la hora.

Hacer un recorrido por Miami se acaba de tornar en algo más fácil.

Gracias al nuevo programa para compartir autos, 250 carros “inteligentes” (smart cars) se están movilizando por toda la ciudad para uso en demanda y como parte de una red vehicular que se expande desde Coconut Grove y Brickell hasta downtown y el Design District.

Cualquier persona que tenga una tarjeta de membresía puede subirse a estos carros, manejarlos por todo el tiempo que quiera, y pagar por minuto.

El programa car2go fue lanzado a finales de julio y creado en base en un programa para compartir bicicletas que logró tener bastante éxito en lugares como Miami Beach, Delray Beach, Hollywood, Fort Lauderdale y St. Petersburg.

Originalmente, la compañía Zipcar fue el pionero en el concepto de compartir carros en los campos universitarios, incluyendo la Universidad de Miami, la Universidad de Florida Central, y la Universidad de Florida. Miami Beach comenzó el primer programa de carros compartidos en la Florida en enero con Hertz On Demand, pero comenzó con sólo unos 20 carros en diferentes tamaños, desde compactos hasta SUV. Miami es la primera ciudad en usar smart cars en un número tan grande.

Car2go está diseñado para atraer a la gente joven, residentes urbanos que no tienen carro, pero su proceso simple de inscripción significa que los visitantes pueden también usar el programa como alternativa al tradicional alquiler de auto.

Los conductores pueden registrarse para el programa visitando Miami.car2go.com. Los visitantes que planeen usar este programa deben registrarse con por lo menos dos semanas de anticipación antes del viaje, para que tengan tiempo suficiente para recibir la tarjeta de membresía por correo.

La tarjeta que viene con un chip integrado para identificación por frecuencia de radio, es la clave para abrir los carros. Con tan sólo sostenerla sobre el lector de tarjeta instalado en el parabrisas, los miembros pueden entrar en el auto e ingresar su código PIN en la pantalla táctil del tablero. El código PIN permite que el carro se encienda usando una llave guardada en el tablero.

Gracias a su asociación con Miami Parking Authority, los miembros pueden estacionar los smart cars en calles con parquímetros o en la ciudad sin cargo alguno. Los miembros también pueden usar los autos por cuanto tiempo quieran, sin tener el compromiso de regresarlos a una determinada hora o lugar. Pagan 38 centavos por minuto o un máximo de $13.99 la hora. Cuánto más tiempo se use el carro, más bajará la tarifa. (Un día no es más de $72.99.)

El estacionamiento, la gasolina y el seguro están incluidos en el alquiler sin costo adicional, sin costo anual o cargos mensuales por un pago único de registro de $35.

Estos carros vienen también con recursos ecológicos: los carros DaimlerChrysler blancos “smartfortwo” con sus conocidas rayas azules reales, consumen poca gasolina, emiten un nivel mínimo de dióxido de carbono y reducen la congestión de tráfico con bajo impacto ecológico.

Los miembros pueden buscar el carro disponible más cercano usando la aplicación para teléfonos del programa.

“Sólo tuve que caminar una cuadra o dos para encontrarlo”, dijo James Thompson, residente de Miami que trabaja en downtown y usa el programa de compartir carros para viajes de almuerzo a Wynwood y el Design District.

Los conductores pueden sacar los carros fuera de los límites de la ciudad y explorar South Beach, Coral Gables y otros lugares dentro de un área de 200 millas. Sólo tienen que regresar los autos a un parquímetro o pagar por un espacio en Miami cuando terminen.

Miami es una de las cinco ciudades en Estados Unidos que usa el programa car2go. Cualquiera que sea miembro puede también usar el programa en San Diego, Portland, Washington, D.C., y Nueva York, y se espera que  100 ciudades más se unan al programa para el 2016, dijo Katie Stafford, gerente de comunicaciones de car2go para Norteamérica.

El programa también existe en tres ciudades en Canadá y siete en Europa, aunque los miembros americanos en la actualidad no tienen acceso a esos programas.

“Lo que vemos es que mucha gente los usa por menos de 30 minutos”, dijo Stafford. “Si está en Miami de visita, puede usarlos para andar por la ciudad o ir desde, digamos, un hotel cerca de Brickell a una galería de arte o cenar en Wynwood”.

El programa car2go se hace cargo de llenar los tanques, pero si el cliente se toma el tiempo de hacerlo, él o ella puede usar la tarjeta de gasolina guardada en el carro y acreditarse 20 minutes de manejo.

Los carros vienen equipados con lo básico — aire acondicionado y radio —así como también un sistema de posición satelital global (GPS) y un sistema de teléfono en el vehículo para poder conectarse con el centro de llamadas de la compañía en caso de que necesite ayuda.

Manejar uno de los carros de 8 pies por 4 cuatro pies y medio es como manejar un cochecito. No tienen mucho poder de aceleración, así que los clientes deben tener cuidado al entrar o salir de las carreteras rápidas. Pero el tamaño de estos autos, casi como si fueran una caja de zapatos, también significa que son súper fáciles de estacionar en las congestionadas calles de Miami.

Aunque son pequeños, tienen bastante lugar para las piernas, y para la cabeza en la parte frontal. Y en la maletera entran dos valijas.

“Mi amigo y yo nos tocábamos los hombros cuando usamos uno, pero de hecho tuve que mover un poco el asiento hacia adelante para alcanzar el acelerador”, dijo Thompson, quien mide más de seis pies de altura.

Cómo registrarse para car2go

Por internet: Vaya a miami.car2go.com y haga clic en “sign up now” (regístrese ahora). El formulario de registro le preguntará información de contacto básica, así como también el número de una licencia de conducir válida en Estados Unidos, y la información de una tarjeta Visa o Mastercard que será usada para los pagos de 38 centavos por minuto cada vez que uno de los smart cars sea usado. Una vez aprobada, la Tarjeta de Miembro con el chip de identificación de frecuencia radial integrado le llegará por correo. El proceso puede tardar de una a dos semanas.

En persona: La oficina de car2go se encuentra en 2935 Biscayne Blvd., en Miami, y desde finales de octubre acepta planillas de registro en persona.

Historial de conducir: Siempre se revisa el historial de conducir de los solicitantes. La membresía puede ser rechazada si existieran condenas por manejar descuidadamente o por manejar bajo la influencia de alcohol (DUI) en los últimos tres años, o tres o más violaciones de tránsito en los últimos dos años, entre otras ofensas serias.

Edad: Los miembros deben tener por lo menos 18 años.

Costo: Tarifa única de registro de $35.

Para más información: 786-452-8739

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1 comentario
Sussy Pérez
Sussy Pérez 2 de septiembre de 2013 13:50
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