Santuarios Urbanos/Tampa: Cinco lugares ideales para relajarse al aire libre

By: Bill Ward

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Desde el Bulevar de los Sueños (Boulevard of Dreams) hasta el Parque Lettuce Lake, nunca estás lejos de un panorama adornado por el agua.

Tampa – Esta ciudad de más de 300,000 habitantes es el ejemplo más claro de la "expansión urbana".

Una mezcla muy particular de urbanizaciones y zonas de negocios que cubren 110 millas cuadradas se extiende desde un downtown compacto. Toda esta zona está unida por uno de los paisajes naturales y acuíferos más bellos del mundo, tan impresionante que la revista Forbes colocó a Tampa entre las cinco mejores ciudades del país para disfrutar actividades al aire libre.  
 
A sólo unos minutos del downtown están Davis Islands y Bayshore Boulevard, que se funden casi imperceptiblemente con el centro de la ciudad. Una vista imponente del contorno urbano de Tampa mantienen esa conexión, pero los alrededores hacen que te olvides de tus preocupaciones.

¿Necesitas un refugio del mundo tecnológico? Un poco más lejos, a 15 minutos de la Universidad del Sur de Florida, están los senderos verdes de la reserva natural Lower Hillsborough Wilderness Preserve Park Trails.

A continuación te hablaremos de dos parques que hay en esta reserva, y de otros que están en las afueras que ofrecen lugares para trotar, caminar y montar bicicleta (en el pavimento o en camino de tierra), pescar, montar kayaks y canoas.

Cinco lugares en total donde puedes respirar el aire fresco. Vamos a comenzar por el downtown.

Bayshore Boulevard

Comenzando por el Puente Platt Street en el downtown y virando hacia el sur en Hillsborough Bay por más de cuatro millas, Bayshore es uno de los trechos más escénicos de Florida.
 
El Bulevar de los Sueños ("Boulevard of Dreams") era una ruta de tranvía a finales de 1800 que tuvo una elegante transformación en los años 1930. Un malecón define la costa marítima. Largas hileras de árboles separan los cuatro o seis canales de tráfico que hay en el área. Al poco tiempo te encuentras con las mansiones elegantes de las zonas exclusivas Hyde Park y Palma Ceia

En los años 1990 un proyecto de renovación expandió las aceras y añadió un canal para bicicletas. Cerca del amanecer o el anochecer, este trecho urbano es un ritual diario para los corredores y caminadores de dos piernas o cuatro patas.  

Cada cien yardas hay bancos para sentarse que te ofrecen el chance de descansar y disfrutar de la belleza natural – los tonos amarillos, anaranjados y rosados que el sol dibuja en el agua, y el fondo azul-negro que señala la llegada de la lluvia vespertina. Es bien sabido que los delfines y los manatíes suelen congregarse cerca del malecón. Bayshore es un lugar para observar y dejarse ver.

Esté alerta por el tráfico. En algunos puntos hay hasta seis canales de autos que se desplazan a por lo menos 40 millas por hora. Pero una vez que estés cerca del agua, te puedes relajar, ya que has llegado al oasis linear de Tampa.

Si va de visita: Las áreas de parqueo en el downtown son limitadas  y con parquímetros. Maneje hacia el sur por una milla y media hasta Hyde Park y estaciónese en Rome Avenue, que está perpendicular a Bayshore. Hay más lugares de parqueo gratis en la esquina suroeste de Bay to Bay y Bayshore. El malecón y la acera terminan a 4.25 millas al sur del downtown en Gandy Boulevard, pero puedes caminar en dirección sur por otra media milla más hasta Ballast Point Park and Pier, al lado del Tampa Yacht Club. El mejor momento para hacer ejercicios en Bayshore es temprano en la mañana y hacia finales de la tarde, especialmente en los meses de verano. Para saber cuantas millas has recorrido, mire los pequeños medallones de bronce que están en la acera y que marcan cada media milla y cada kilómetro.     

Davis Islands

Cuando miras en dirección sur desde el downtown, todo lo que se ve es el Hospital General de Tampa. Pero mira otra vez, esta vez con más detenimiento.

Un pequeño puente conecta a la ciudad con David Islands. Cuando llegas allí, el límite de velocidad baja repentinamente, así como el ritmo de vida. Los residentes llaman a esto "la hora de la isla".  
 
Parquea en la sombreada Columbia Drive, cerca del complejo de tenis Sandy Freedman. Camina o trota hacia el sur. Desde un muelle pequeño de yates se puede apreciar al fondo el horizonte urbano de Tampa.

En la calle Channel Drive, mira más allá del agua hacia Harbour Island. En la isla viven la familia Glazer, los dueños del equipo profesional de fútbol americano  Tampa Bay Buccaneers, y algunas de las estrellas de fútbol del equipo inglés Manchester United.     

Las casas elegantes dan paso al puerto de Tampa, sede de líneas de cruceros y de barcos transatlánticos de carga. En South Davis Boulevard, al borde del Peter O. Knight Airport, está ubicado el proyecto de "parque linear" más nuevo de la ciudad, una acera de asfalto que se extiende por las afueras del aeropuerto por una milla y media en dirección sur hacia Davis Islands Yacht Club
 
Cerca del club de yates hay una ensenada protegida y una "cuenca para hidroaviones", donde anclan los veleros. También hay un parque para perros, si estás en compañía de un amigo canino.  
 
Si vas del complejo de tenis hasta el muelle de yates, habrás recorrido tres millas. Este trecho de anchas aceras y calles de poco tráfico es usado por muchos caminadores, corredores y ciclistas. Los conductores locales saben esto y suelen compartir la calle con el tráfico de gente haciendo ejercicios.
 
Si buscas un poco más de sombra y quieres hacer un tour de las mansiones de la isla, traiga consigo un mapa o un residente de Tampa. De Columbia Drive vaya en dirección oeste en East Davis Boulevard.

Derek Jeter vive allí. La casa del campocorto de los Yankees de Nueva York en Bahama Circle cubre 30,000 pies cuadrados. Lo más seguro es que te consigas a otras personas con cámaras. Incluso hay un tour de la isla con vehículo Segway que pasa por "La casa que Jeter construyó".  

Si va de visita:
Desde el downtown, vaya por Hyde Park Avenue o Bayshore Boulevard hasta que llegues al puente que recibe todo el tráfico hacia Davis Islands. Mientras más cerca estés del Hospital General de Tampa, más restricciones de parqueo vas a encontrar. Después de las 6 p.m., el parqueadero de Hillsborough Community College normalmente está abierto y es gratis. También hay lugares donde estacionarse en el extremo sur de Davis Islands, en el área de la playa a lo largo de la cuenca para hidroaviones.

Reserva natural Lower Hillsborough (Lower Hillsborough Wilderness Preserve)

Flatwoods Park

A menos de nueve millas de la Universidad del Sur de Florida está el Parque Flatwoods, quizás el secreto mejor guardado de Tampa. Un camino pavimentado de siete millas de largo y varias millas de senderos naturales atraviesan el parque, donde puedes encontrarte con venados, tortugas, pájaros, y de vez en cuando una serpiente.

 El centro de visitantes está ubicado cerca de la entrada, en la carretera Morris Bridge Road, y está atendido por un guardaparques. Hay baños y bebederos de agua, así como mapas del área.  Es muy difícil perderse ya que la mayoría de los senderos están rodeados por la carretera pavimentada.

Montar bicicleta, caminar, trotar y patinar son algunas de las actividades más populares que hacen los visitantes. Los fanáticos a las bicicletas de montaña, los escaladores y los corredores a campo traviesa también visitan estos senderos. Hay estaciones de agua distribuidas cada dos millas, aproximadamente. 

Una nota de precaución: asegúrese de mirar de izquierda a derecha por bicicletas que se desplazan rápidamente. También esté pendiente por si se encuentra con algunos animalillos que normalmente no se ven en la gran ciudad.

Si va de visita:
Desde el norte, puedes llegar a Flatwoods viajando por Bruce B. Downs Boulevard. La entrada más usada está en 14302 Morris Bridge Road, en Thonotosassa. En la actualidad hay un costo por vehículo cuando visitas un parque estatal, pero estos precios pueden variar. Si no hay un guardia disponible, puedes colocar el dinero en un sobre que encontraras en las estaciones de pago. Hay mesas para picnics, cabañas y parrillas en varios lugares a largo de la carretera. El parque normalmente está abierto desde el amanecer hasta el anochecer.  

Trout Creek Park

Al este de la autopista I-75, en Morris Bridge Road/Fletcher Avenue, justo cerca del río Hillsborough está Trout Creek Site. De todas las reservas naturales de Lower Hillsborough Wilderness Preserves esta es la de más fácil acceso desde el downtown. En menos de 25 minutos, puedes ir de pesca, montarte en una canoa o tener un picnic en el bosque. Y con varias  instalaciones de baños, servicios de agua y refugios, este es un lugar ideal para que los más chiquitos tengan una mini-aventura en la naturaleza. 

¿Quieres hacer ejercicios? Trout Creek tiene senderos de tierra para bicicletas de montaña o para correr a campo traviesa. Algunos de los senderos están mejor demarcados que otros, así que es fácil desorientarse. La mayoría de los entrenadores les dicen a sus atletas que escuchen el tráfico de los carros, o si ya se hizo tarde, que vayan en dirección oeste hacia el sol.

Así como en los parques que ya mencioné, aquí tienes que estar pendiente porque hay insectos y hasta serpientes. Repelente de insectos, un ojo atento y sentido común son suficientes para no meterse en problemas.

Este parque está entre los 100 mejores lugares del proyecto Los Grandes Senderos para Observar Pájaros en Florida (Great Florida Birding Trail), donde sobresalen las garzas, los ibis, y  el pavo salvaje. Trout Creek también ofrece un área para alquilar canoas y kayaks.
 
Si va de visita: Trout Creek está en 12550 Morris Bridge Road, Thonotosassa, a menos de siete millas de la Universidad del Sur de Florida y a menos de 19 millas del downtown de Tampa. La entrada del parque está a media milla al este de la autopista I-75. Se requiere pagar por automóvil con un máximo de ocho pasajeros. Para pagar, busque al guardaparque o localice las estaciones de pago, donde puedes conseguir un sobre para poner el dinero e introducirlo en una caja de seguridad. Normalmente abre desde el amanecer hasta el anochecer.  

El Parque Hillsborough County Parks and Trails

Lettuce Lake Park

El Parque Lettuce Lake, en Fletcher Avenue al noreste de Tampa, tiene algo que ofrecer a personas de cualquier edad: áreas de picnic de madera y parquecitos para toda la familia; un sendero para que las personas atléticas puedan montar bicicleta o correr; un centro de aprendizaje con exposiciones para el visitante curioso.

Las atracciones del parque son un paseo marítimo de 3,500 píes de largo y una torre de observación de tres pisos. Desde estos puntos, es muy común ver caimanes, tortugas, ibises, garzas, halcones, águilas,  y una gran variedad de peces de agua dulce a lo largo del río Hillsborough.

El paseo marítimo tiene un efecto relajador: ahí te puedes sumergir en la naturaleza y estar protegido de los elementos. Un bosque pantanoso sirve de reserva de aguas desbordadas y de filtro para eliminar los excesos del agua. El resto del parque tiene bosques de pinos y ecosistemas de hardwood hammocks, típicos del sur de Florida.

Para disfrutar una perspectiva diferente, pregúntele al guardaparque acerca del alquiler de canoas y kayaks. 

Si va de visita: Lettuce Lake Park está ubicado en el 6920 East Fletcher Ave., en el noreste de Tampa. El costo de entrada es $2 por vehículo. Puede alquilar las canoas y los kayaks hasta por cuatro horas por un costo. Las cabañas de recreo se pueden alquilar por todo el día por un costo, también.

Bill Ward ha escrito por más de 30 años sobre deportes de secundaria y juegos olímpicos para el Tampa Tribune y el St. Petersburg Times. El y su familia viven en Tampa.

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