Santuarios Urbanos/Tallahassee: Seis Breves Pasos Hacia la Serenidad

By: Martin Merzer

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Quizás usted esté de negocios en la capital del estado o para atender asuntos legislativos o visitar FSU o FAMU. Usted se merece descansar, aclarar su mente con una caminata o un paseo en bicicleta y explorar uno o más de nuestros exuberantes oasis con grandes variedades de pájaros.

Tallahassee – Decimos esto acerca de Florida (en realidad, nosotros los floridanos decimos mucho acerca de nuestro estado pero, para nuestros propósitos actuales, comencemos aquí): Mientras más al norte va en Florida, más al sur entra.

Así es que, si usted se encuentra aquí en Tallahassee, nuestra magnífica capital del estado, así designada porque está casi justo al centro del flanco septentrional de Florida, le haremos una sugerencia.

Quizás usted esté aquí de negocios o para atender asuntos legislativos o visitar Florida State University, Florida A&M University o Tallahassee Community College. Tal vez esté solamente de paso por aquí. Cualquiera que sea la circunstancia, le sugerimos humildemente que usted se merece tomar un descanso, aclarar su mente con una caminata o un paseo en bicicleta y explorar uno o más de nuestros santuarios boscosos, nuestros exuberantes oasis con grandes variedades de pájaros.

También ver: Santuarios Urbanos/Fort Lauderdale

Tallahassee ama sus bosques, humedales y fauna, atesora sus pastizales y llanuras inundadas, se interpondrá a cualquier persona o cosa que amenace sus caminos cubiertos por toldos frondosos. Salvaguardamos estos recursos, protegemos los terrenos que una vez fueron plantaciones productivas y lo hacemos para beneficio nuestro y de usted, ya que es lo correcto.

La sombra. La serenidad. La solitud. Y una introducción a nuestro patrimonio sureño.

Estas cosas no son malas y lo mejor de todo es que cada una de las seis sugerencias siguientes está a no más de ocho millas de distancia del centro de la ciudad y del Capitolio del estado, un viaje que a menudo llevará a su vehículo por debajo de un toldo de árboles cuyas ramas se entrelazan sobre el camino.

Entonces, traiga una botella de agua (dos botellas, si ha llegado en el verano) y venga con nosotros. No se arrepentirá.

Miccosukee Canopy Road Greenway

En ninguna otra parte está demostrada nuestra devoción a la historia y nuestra determinación a preservar nuestros recursos naturales que a lo largo del Miccosukee Canopy Road Greenway, un corredor de seis millas de largo y 500 acres de área que suministra un placentero vistazo a la región de Red Hills (Colinas Rojas) de la Florida septentrional. Caminará por sendas de arcilla roja y grava, a la sombra de frondosos árboles que flanquean una antigua ruta usada por los indios americanos para sus viajes de comercio. Admirará árboles de magnolia, cornejo y roble cubiertos de musgo; muchos de éstos son centenarios, los sobrevivientes de una serie de talas. Escuchará los arreglos corales de sinsontes, pájaros carpinteros y cardenales.

Este refugio fue preservado en su mayor parte de lo que fue la Plantación Welaunee, una agrupación de pequeñas plantaciones de algodón y granjas familiares a comienzos del siglo XX. Utilizada para la caza de perdices y la alimentación de ganado, la Plantación Welaunee, que tiene la forma de una tajada de pastel, está bordeada por los caminos Centerville y Miccosukee. Ambos tienen toldos arbóreos y merecen ser transitados por su propia belleza.

Si usted busca un santuario casi urbano pero totalmente natural, este es un hermoso punto de partida.

Detalles: A sólo 5 millas del Capitolio. Acceso irrestricto 24 horas al día/7 días a la semana. Encuentre la intersección de Capital Circle NE y Miccosukee Road y diríjase al este por Miccosukee. Puede encontrar estacionamiento en las entradas a las sendas a lo largo de Miccosukee, 1.4 millas al este de Fleishmann Road y en Fleishmann Road, al norte de Miccosukee. Algunos puntos de entrada cuentan con baños portables.

Museo y Jardines Goodwood

Una visión completa de una plantación en Florida del Norte le espera en un lugar destacado de Tallahassee, cerca del centro de la ciudad, con un nombre maravillosamente tentador: Goodwood –literalmente, Buen Bosque.

¿Le interesa ver la mansión de una plantación construida en la década de 1830? ¿Una cocina construida antes de la Guerra Civil en un edificio aparte de la mansión y de la casa de huéspedes (en caso de incendio)? ¿Un tanque de agua añadido en 1912 para llenar la piscina recién construida? ¿La Casa Dura, un lugar llamado así porque los huéspedes bulliciosos eran a menudo “invitados” a pernoctar ahí en vez de en la casa principal? ¿Una pajarera que una vez contuvo macacos, monos y pavos reales (no, no en el mismo momento)?

Todo eso y más aún están en el Museo y Jardines Goodwood. Construido en uno de los lugares más altos de Tallahassee, Goodwood está rodeado de imponentes robles y otra flora nativa. Varios letreros formulan una pregunta que se les puede ocurrir a algunos visitantes: “¿Encuentra desaliñado nuestro ambiente?” La respuesta es “Seguro que si, y es que nos gusta así”. La presencia exuberante y descuidada de los jardines refleja fielmente el estilo de jardinería que practicaban los antiguos dueños de Goodwood.

Administrados por una fundación para beneficio de los residentes de Tallahassee y sus visitantes, los Jardines Goodwood ofrecen giras para los visitantes que las piden, a un costo de $6 para los adultos, $5 para visitantes de la tercera edad y $3 para los niños de 3 a 12 años. Pero los visitantes pueden conducir sus propias giras, gratis, gracias a una abundante cantidad de letreros informativos.

Para una experiencia especial, llegue entre las 11 a.m. y las 2 p.m. de martes a viernes y únase a los residentes locales que almuerzan en el Fanny’s Garden Café, un simpático lugar que ha reemplazado a la Casa Dura de la plantación.

Detalles: A sólo 2 millas y media del Capitolio, en 1600 Miccosukee Road, aproximadamente a media milla al este de North Magnolia Drive (y adyacente al Tallahasee Memorial Hospital). Abierto de lunes a viernes de 10 a.m. a 4 p.m. y el sábado de 10 a.m. a 2 p.m. (cerrado los domingos). El estacionamiento es gratis. 

Governor’s Park

Pssst. No le digamos a nadie.

El Parque del Gobernador —realmente un tesoro escondido— es un terreno de 200 acres bordeado por dos centros comerciales e interceptado por varias calles principales y una línea de ferrocarril muy activa. Es una verdadera delicia.

Un parque tranquilo y no señalizado, un sitio que pocos residentes de Tallahasee conocen, este es un lugar excelente para elevar papalotes (cometas, volantines) en sus amplias colinas. O para emprender una caminata o un paseo en bicicleta de montañas a lo largo del angosto Fern Trail (Sendero de Helechos) que lo llevará, a través de un bosque, a Tom Brown Park, tres millas al este.

En el camino encontrará una mansión abandonada que, según los niños, está embrujada. O para detenerse —con cuidado, y lo decimos en serio— al lado de la línea del ferrocarril CSX y ver los trenes de carga que toman curvas cerradas al cruzar el pueblo de este a oeste, haciendo sonar sus bocinas.

Las pocas personas bien informadas consideran a este parque como uno de los secretos mejores guardados de Tallahassee. Es un lugar ideal para relajarse.

Detalles: A menos de 3 millas del Capitolio. Acceso irrestricto 24/7. Tome el Blair Stone Road hacia el sur, desde Mahan Drive, y esté alerta para virar a la derecha en un camino sin nombre justo antes del puente. Siga ese camino no pavimentado y continúe por él hasta llegar a Blair Stone. Estacione su auto en la zona sin salida. El pastizal está frente a usted. La Senda de Helechos está al otro lado de la línea férrea, a su derecha. La vía férrea puede ser peligrosa (los trenes se aproximan velozmente por la curva) y —en términos legales— cualquier persona que cruce la vía está violando la propiedad del ferrocarril. Para que usted lo sepa.

Parque Elinor Klapp-Phipps/Miller Landing Road

Si lo que usted desea son sendas iluminadas por el sol, a través de bosques antiquísimos, vaya al Parque Elinor Klapp-Phipps y elija una de cerca de una docena de rutas, todas hermosas y tranquilas, totalmente naturales y con nombres evocativos.

Oak Hammock Loop. Creek Forest Trail. Swamp Forest Loop. Coon Bottom Loop. Butterfly Trail. Bluebird Trail. Sendas con nombres de mariposas, aves, animales, árboles. En serio. ¿Cómo puede usted resistirlas?

Lo que tenemos aquí es un sitio de 670 acres, la mayoría de ellos usados para la recreación pasiva, adquiridos en 1992 de manos de la familia Phipps por la ciudad de Tallahassee y el Distrito de Administración Fluvial del Noroeste de Florida. El parque, que fue parte de la Plantación Ayavalla, sirve principalmente como una cuenca para el Lago Jackson, al que colinda. (Usted puede pensar que esto no funciona, ya que el Lago Jackson no contiene mucha agua, pero eso se debe a un sumidero —justo debajo del lago— y no a insuficiencias en el plan de administración.)

La mayoría de las sendas están designadas para el uso de excursionistas, corredores, ciclistas de montaña y caballos. Todas las sendas le llevan a usted a través de bosques salpicados de mariposas (85 especies) y una variedad innumerable de pájaros. En particular, ponga atención a los azulejos, que han decrecido en número en esta comarca pero que están de regreso en el Sendero de los Azulejos, donde verá 30 casitas construidas especialmente para azulejos —sí, por un ex Eagle Scout— a lo largo de una ruta con frecuente señalización.

Detalles: A sólo 7 millas y media del Capitolio. Acceso irrestricto 24/7. A partir del Capitolio, prosiga hacia el norte por Meridian Road, una vía recta y mayormente bajo un toldo arbóreo. Vaya más allá del cruce con la I-10 y vire a la izquierda en Miller Landing Road, otro camino cubierto de árboles. Las entradas al parque están a su izquierda. O siga por Miller Landing Road hasta su fin, para gozar de un panorama inolvidable del Lago Jackson.

Jardines del Parque Estatal Alfred B. Maclay

Bien, usted tiene ganas de disfrutar un picnic. Tenemos el lugar ideal. Compre un sándwich de atún, una bebida gaseosa, quizás un postre y vaya al Alfred B. Maclay Gardens State Park, un parque de 1,184 acres.

Aquí encontrará jardines ornamentales espectaculares, plantados en 1923 para el financiero neoyorquino Alfred Barmore Maclay y su esposa, Louise. El terreno que compraron ese año tiene una rica historia —fue el hogar de indios americanos, parte de una concesión de tierras al Marqués de Lafayette, y sitio de una comunidad de granjeros afroamericanos y labriegos de plantación.

Adquirido por el estado de Florida en 1994, el parque hoy contiene —además de los jardines— espacios escénicos para picnics alrededor del Lago Hall, un mirador, una piscina panorámica, ocho millas de senderos y una profunda sensación de tranquilidad.

Si usted quiere ensimismarse en sus pensamientos y reflexionar, éste es el lugar donde acudir.

Detalles: A sólo 6 millas y media del Capitolio. Vaya por Monroe Street hacia el norte y vire a la derecha en Thomasville Road. Siga por Thomasville hacia el norte, más allá de la I-10, hasta llegar a Maclay Road. Vire a la izquierda en Maclay y busque la entrada al parque. Está abierto todo el año de las 8 a.m. hasta el crepúsculo; el acceso a los jardines está limitado de 9 a.m. a 5 p.m. La mansión Maclay puede ser visitada de 9 a.m. a 5 p.m. diariamente, de enero a abril, un periodo que incluye la temporada floral en los jardines. La entrada cuesta $4 para un vehículo con un pasajero, $6 para un vehículo con dos a ocho pasajeros. De enero hasta abril, la entrada al jardín cuesta $6 para adultos y $3 para niños entre 3 a 12 años de edad 

Parque y Sendas Tom Brown/Lafayette Heritage

Tal vez usted prefiere una experiencia más tradicional, un parque con mesas de picnic, bancos de madera, sendas que bordean lagunas protegidas por árboles —un lugar que le ofrezca un poco menos de soledad y la sensación confortante de estar cerca de otras personas, pero no ser importunado por ellas.

Si es así, Tom Brown Park y el adyacente Lafayette Heritage Trail Park le vendrán como anillo al dedo. Aquí encontrará cientos de acres para una variada recreación y para el relajamiento. Encontrará lugares para picnics y juegos, campos de atletismo, sitios de pesca, un parque para perros y hasta una cancha de Frisbee, donde usted puede tratar de lanzar Frisbees dentro de canastos estratégicamente ubicados. Pero no se preocupe; también hallará millas de sendas frondosas, semiocultas, incluyendo el extremo oriental del Sendero de Helechos (Fern Trail), que comienza a tres millas de distancia, en el Parque del Gobernador, y que es paralelo a la vía del ferrocarril CSX.

Detalles: A sólo 5 millas del Capitolio. Vaya por Apalachee Parkway por 3.5 millas y vire a la izquierda en Capital Circle. Proceda al norte por una milla por Capital Circle hasta virar a la derecha en Conner Boulevard y justo después a la izquierda en Easterwood Drive. Abierto desde la madrugada hasta el crepúsculo. Tiene baños y agua potable.

Martin Merzer, ex redactor principal de The Miami Herald, se retiró hace poco tras una carrera de 35 años en ese periódico y en la Associated Press. Hoy día vive en Tallahassee.

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