Introducción

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Florida tiene registrada la historia más extensa y documentada de cualquier estado de América, aunque casi nadie parece tener conocimiento de esto. Hasta ahora.

¿En qué año navegó Colón por el océano azul? La respuesta es 1492. ¿Y cuales fueron los años en que se establecieron Jamestown, Virginia y Plymouth Rock, Massachussetts? La respuesta es 1607 y 1620, respectivamente. ¿Así es que no ocurrió nada entre 1492 y 1607?. ¿ Es que vamos a pensar que no hubieron desembarcos, exploraciones o colonizaciones en los años 1500?

¡Los años 1500 fueron los tiempos de Florida! Contrario a la creencia popular, Florida fue el primer lugar donde llegaron los europeos a América. San Agustín es la ciudad más antigua de los EE.UU., ya que fue establecida 42 años antes que la colonia inglesa de Jamestown y 55 años antes de la llegada de los Peregrinos (Pilgrims) a Plymouth. San Agustín es también el lugar donde se construyó la primera iglesia, el primer colegio, el primer hospital, el primer juzgado y la primera ciudad planificada. Historiadores prominentes han establecido que la primera celebración del Día de Acción de Gracias (Thanksgiving) tuvo lugar en el nordeste de Florida y que la historia de “Pocahontas” actualmente ocurrió en Florida entre un explorador español y una princesa nativa americana perteneciente a la tribu de los Tocobaga. Ahora es tiempo de compartir la historia de Florida y darle autenticidad a los archivos existentes.

Muchos han oído sobre la exploración de Florida de Ponce de León y la supuesta búsqueda de la “Fuente de la Juventud”. Lo que Ponce de León buscaba, era verdaderamente oro. Ponce de León y su pequeña flota de tres buques españoles, llegaron a la parte superior de las costas occidentales de Florida el domingo de Pascua de 1513, época en que los árboles y flores del área estaban florecidos. Después del desembarco Ponce nombró la tierra descubierta “Pascua Florida” o fiesta de flores. Aún hoy en día la gente viene a Florida en búsqueda de riqueza, rejuvenecimiento, sus aguas medicinales y belleza natural.

El legado

El sabor español está decididamente en el corazón de Florida, latiendo fuertemente desde Pensacola a Cayo Hueso (Key West) y hasta la Isla Amelia (Amelia Island), su apasionante legado es evidente en el arte, la arquitectura, cultura, cocina y música a través de todo el estado. El legado español y su contribución a Florida están íntimamente entretejidos en el hermoso y complejo “Estado del Sol” (Sunshine State).

Muchos de los lugares de Florida tienen nombres que han sido cambiados por inglesismos, como por ejemplo “St. Augustine” de San Agustín, “St. Marks” de San Marcos, “Alachula” de La Chula y muchos otros más. La Chula, actualmente Paines Prairie, era una ubicación original de los ranchos coloniales españoles y el origen de la industria del ganado de Florida que fue el comienzo de la industria en América. Los primeros exploradores españoles introdujeron también los puercos en Florida y los puercos salvajes que aún existen hoy en día en el sureste de los EE.UU. son descendientes directos de aquellos traídos por los españoles en los 1500.

Los árboles de cítricos se introdujeron en Florida cuando San Agustín fue fundada en 1565 y ahora el Estado de Sol (Sunshine State) produce casi las tres cuartas partes de las naranjas y toronjas de la nación. El estilo de arquitectura española fue introducido nuevamente en Florida por Henry Flagler en sus fastuosos hoteles construidos en los 1880 para los primeros turistas que venían a Florida a través de los Ferrocarriles de la costa este de Flagler. El hotel histórico de Flagler “Ponce de Leon Hotel”, actualmente “Flagler College” en San Agustín es un ejemplo magnífico de este estilo, restablecido por el arquitecto Addison Mizner en los 1920 en la afluente ciudad de Palm Beach.

El Presente y el Futuro

Durante casi 500 años, nuestra herencia española la enriqueció la historia de Florida. En el siglo XXI, el comercio, los viajes, los negocios, la cultura y la exploración empresarial con España continúa a inspirar nuestro futuro. VIVA FLORIDA es una iniciativa de varios años, varias ciudades, públicas y privadas que señalan los aniversarios importantes de la llegada de varios lideres españoles, las exploraciones y colonizaciones a través del estado de Florida. A continuación señalamos estos importantes acontecimientos en Florida y en la historia de nuestra nación:

  • 2009 – 450 Aniversario de Pensacola

Pensacola conmemora el 450 aniversario de uno de los primeros intentos de colonización de los europeos-españoles en Florida. Con la ilegada de Tristán de Luna a la bahía de Pensacola el 15 de agosto de 1559 fue uno de los mayores intentos. Sin embargo, pocas semanas después, el 19 de septiembre, un terrible huracán terminó abruptamente con todos los esfuerzos. No fue hasta 1698 que la zona fue permanentemente colonizada. En febrero del 2009 la visita real española de Sus Majestades el Rey Juan Carlos I y la Reina Sofía honraron este aniversario tan importante. Los eventos especiales continúan durante el 2009. 

  • 2013 – 500 Aniversario de Florida

Se anticipan eventos quincentenarios a través de Florida para conmemorar la llegada y exploración de Ponce de León en 1513 al Estado del Sol (Sunshine State). Ponce creía que Florida era una isla y exploró una gran parte de la costa hasta que fue mortalmente herido en 1521 por los indios calusa cerca de la bahía de Charlotte en el suroeste de Florida. Varias exposiciones mostrarán la herencia española de Florida además de los eventos en que se podrán admirar los últimos sistemas e innovaciones y exploraciones en los diversos campos como la educación, el comercio e intercambio cultural. VivaFlorida

  • 2015 – 450 Cumpleaños de San Agustín – La Ciudad Europea más Antigua de América

En el curso de los próximos años varios aniversarios importantes se celebrarán en San Agustín, la ciudad más antigua de la nación:

2012 – 200 Aniversario de la Constitución española
La Plaza de la Constitución de San Agustín y su monumento a la Constitución de 1813 (sitio de interés histórico) – uno de los documentos más influyentes en la historia de la democracia europea. Este monumento no es solamente uno de los monumentos públicos más antiguos de los EE.UU., sino también una de las pocas estructuras que conmemoran la constitución que han sobrevivido en el nuevo mundo. .

2013 – Ponce de León y la exploración de La Florida
Numerosas actividades están planeadas para reconocer a Ponce de León y lo que su figura significa para San Agustín – una ciudad en la que se destacan tres estatuas, un puente, una autopista y un parque de 15 acres, El Parque de la Juventud, todo dedicado al hombre que le dio el nombre a La Florida. .

2015 – 450 Cumpleaños de San Agustín – La Ciudad Más Antigua de América
Grandes celebraciones conmemoran el 450 aniversario de la fundación de San Agustín en 1565 por el almirante español Don Pedro Menéndez de Avilés. Estas actividades que celebran los cumpleaños se enfocaran en la atención nacional e internacional de la ciudad más antigua y el liderazgo que desempeñó España en la colonización europea de EE.UU. Visit Old City.

Tu Licencia para Explorar

No será hasta el año 2109 que Florida será parte de los EE.UU. por tanto tiempo como fue parte de España. Mientras el impacto de la cultura hispánica prevalece a través estado y especialmente en el sur de Florida, esta siendo de nuevo explorada y colonizada por hispano parlantes provenientes de todas partes de las Américas. Actualmente existe una creciente oportunidad de explorar y construir sociedades entre Florida y España. Esta guía, Viva Florida, es TU licencia para explorar y experimentar el pasado para el enriquecimiento de todo nuestro futuro.

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